Nuestro impacto en las comunidades rurales de Etiopía

Por Samson Tesfaye Woldetensaie, exasistente de gobernador inmediato del Distrito 9212, Addis Abeba (Etiopía).

La importancia de las pruebas y los datos 

Mi club, el Club Rotario de Addis Abeba Central-Mella, trabaja actualmente en un proyecto para construir pozos en 24 comunidades rurales del sur de Etiopía. Las pruebas y los datos que hemos recopilado nos han ayudado a identificar las necesidades de estas comunidades y a determinar la mejor manera de abordarlas. 

Samson Tesfaye Woldetensaie

Este proyecto pretende mejorar la calidad de vida de los residentes y sus rutinas diarias una vez que tengan acceso al agua potable. Estas comunidades suelen recorrer largas distancias para llegar a una fuente de agua que suele estar sucia y ser portadora de enfermedades.

Evaluación de las necesidades de la comunidad

Todo proyecto de Rotary comienza con una evaluación que aborde las carencias y necesidades de una determinada comunidad. A menudo nos enteramos de las necesidades de una comunidad concreta a través de las organizaciones no gubernamentales (ONG) locales que operan en esa zona, oficinas regionales del gobierno o la propia comunidad.

Para nuestro proyecto actual -en el que colaboramos con el Club Rotario de Northwest Austin y otros aliados locales e internacionales- nos enteramos de las necesidades de la comunidad a través de una ONG local. Visitamos la zona para aprender, ver y hablar con la comunidad y los interesados. Experimentamos de primera mano cómo las mujeres y los niños dedican unas 3 horas al día a recoger agua. El tiempo que esos niños dedican a esta tarea podría utilizarse para asistir a la escuela, participar en actividades extraescolares o realizar tareas domésticas.

Los residentes de la zona sede del proyecto comparten el mismo problema de la mayor parte de las comunidades rurales de Etiopía: la falta de acceso al agua potable. Los residentes suelen carecer de conocimientos y prácticas para una buena higiene y saneamiento. Esto aumenta las enfermedades transmitidas por el agua, como los problemas estomacales, la diarrea y la fiebre tifoidea. Los residentes no tienen acceso a servicios sanitarios cercanos, por lo que recorren largas distancias para obtener tratamiento médico de alto costo. 

Todos estos son puntos cruciales para entender los problemas de esa zona.

Recopilación de datos

Para recoger datos, primero observamos. Por ejemplo, vemos la fuente y cómo recogen el agua. Luego caminamos con ellos para ver cuánto tiempo les toma llevarla a sus hogares. A veces intentamos llevar el agua, aunque es muy pesada. Otra forma de recopilar datos es mediante entrevistas. Preguntamos quiénes son los miembros más activos de la comunidad. Normalmente son las mujeres, porque son las que se encargan de recoger el agua. 

Entrevistamos a habitantes de la comunidad para obtener diferentes perspectivas. Preguntamos quién es el más influyente, el más popular o administrador de la comunidad. Intentamos entrevistar a diferentes segmentos de la comunidad. Utilizamos el formato proporcionado por Rotary International para nuestras herramientas de evaluación. Allí se da respuesta a la mayoría de nuestras preguntas, pero a veces tenemos que modificarlo.

Compartimos nuestras experiencias con diferentes socios y partes interesadas. Por ejemplo, al colaborar con una ONG local o internacional centrada en el agua nos ayuda a elaborar un plan exitoso. Estas ONG tienen experiencia y capacidad. En nuestro caso, observamos y nos aseguramos de que todo se haga correctamente. Sin embargo, contar con la debida experiencia es esencial. 

Compartimos periódicamente nuestra experiencia sobre los diferentes proyectos de agua que hemos realizado con otros clubes rotarios de Etiopía. Algunos se han acercado a nosotros para conocer los pasos para llevar a cabo un proyecto con éxito.

Evaluación del impacto mediante datos empíricos

Hace dos años, culminamos un proyecto de agua en otra parte de Etiopía. 

Un par de meses después, vimos el pozo de agua; estaba funcionando y era utilizado por la comunidad. Hablamos con los niños y nos dijeron que ya no faltaban a la escuela porque tenían agua potable a su disposición y no tenían que dedicar mucho tiempo a conseguirla como antes. Cuando hablamos con la agente de extensión sanitaria de esa región, nos dijo que antes alguien se enfermaba en esa zona cada dos días. Pero ahora no ha oído hablar de nadie que haya sufrido por enfermedades transmitidas por el agua.

Este es el impacto que hemos generado en la comunidad. Lo he visto con mis propios ojos. Hemos visto el grifo y el agua potable y también la hemos bebido. Ser testigos de esto hace que todo nuestro esfuerzo valga la pena. En eso consiste Rotary, y por eso somos gente de acción. 

Samson Tesfaye Woldetensaie es un gestor certificado con más de 20 años de experiencia en comunicación, organización de eventos y coordinación de proyectos. Ha trabajado en organizaciones privadas e internacionales, en las Naciones Unidas y ha sido propietario de una empresa. Actualmente es consultor del Grupo del Banco Mundial. Samson se afilió a Rotary como rotaractiano en 2002 y fue presidente fundador del Club Rotario de Addis Abeba Central-Mella en 2008. Es exasistente del gobernador de distrito y en julio de 2015 fue nombrado representante de Rotary International ante la Unión Africana y la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África.

¡Involucremos a más mujeres en Rotary!

Por: Cyndi Doragh, asistente de coordinador de Rotary Zona 34 y socia del Club Rotario de Fort Myers South, Florida (EE.UU.)

Cyndi Doragh

Hace casi tres décadas, quería unirme al Rotary. El primer club al que intenté unirme me dijo que no aceptaban más banqueros. (En aquellos días, era común que los clubes rotarios limitaran la cantidad de personas en base a su profesión). Un mes después, me enteré de que daban la bienvenida a un nuevo socio y era un banquero.

Realmente quería ser rotaria, y pronto encontré un club que me acogió con los brazos abiertos. He sido una orgullosa socia durante 28 años. Durante este tiempo, sin embargo, aún existen barreras para las mujeres que quieren unirse a un club rotario. ¡Sólo el 23 % de nuestros socios son mujeres! Podemos hacerlo mejor. Necesitamos ser líderes y mostrar a nuestras comunidades que todo el mundo es bienvenido en Rotary.

Estoy encantada de que mi Distrito 6960 haga de la diversidad una prioridad. En julio celebramos la primera de una serie de cuatro presentaciones llamada «Posibilidades infinitas: Mujeres en Rotary» en julio, que incluyó una inspiradora representación de mujeres rotarias internacionalmente aclamadas. Más de 1165 inscritos sintonizaron para escuchar a la Dra. Sylvia Whitlock, la primera mujer en ejercer el cargo de presidenta de un club rotario. A ella se unieron la vicepresidenta de Rotary International 2020-2021 Johrita Solariand y la Directora de Rotary International 2020-2022 Valarie Wafer, que actuaron como moderadoras.

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Rotary vive y prospera en Kirkintilloch (Escocia)

Por Bob Tomlinson, presidente del Club Rotario de Kirkintilloch (Escocia)

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Bob Tomlinson

La pandemia de COVID-19 es estremecedora. Las vidas perdidas no son sólo estadísticas. Cada muerte es una vida truncada y una familia y amigos en duelo. Esta realidad es algo que nunca debemos olvidar. Nuestra forma de vida ha sido profundamente afectada.

A organizaciones como Rotary, se le pregunta: Si sobrevivimos esta crisis, ¿cómo cambiará Rotary? “Nunca antes hemos vivido algo como esto”. Como personas, muy pocos de nosotros han vivido algo así. Sin embargo, Rotary International sí lo ha vivido, varias veces y lo ha superado. Por ejemplo, la pandemia de la gripe española en 1918, la Gran Depresión de 1930, la segunda guerra mundial, las guerras de Corea y de Vietnam, etc.

A continuación te contamos la manera en que un club se esfuerza por superar la pandemia de COVID-19:

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Los Ciberclubes ayudan a otros clubes a reunirse en línea durante la pandemia

Por Diana White, tesorera del club y exgobernadora del Distrito 7020

Durante los primeros días del brote de coronavirus, el presidente del club, Brent Leerdam, junto a los socios del  Ciberclub del Caribe  brindaron asistencia inmediata a los clubes rotarios del distrito. El club ofreció establecer horas de reuniones para que otros clubes se puedieran reunir en línea, utilizando la cuenta Zoom del club hasta que estos pudieran encargarse de hacerlo personalmente. La meta era ayudar a los clubes a que no perdieran tiempo y pudieran mantener su rutina de reuniones de compañerismo semanales. La otra meta era empoderar a los clubes para que crearan planes de acción de manera inmediata y así asistir a sus comunidades, todo dentro de un ambiente en línea seguro.

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Motivados por la gobernadora del Distrito 7020, Delma Maduro, los socios del ciberclub produjeron un video breve donde explican las ventajas de reunirse en línea durante la pandemia de COVID-19. Luego extendieron una invitación a todos los clubes en el distrito para asistir a una reunión donde explicarían los componentes esenciales de una reunión en línea interesante y exitosa. El ciberclub continúa ofreciendo apoyo, sugerencias y orientación. Asimismo, ha invitados a todo el distrito a eventos en línea para presenciar oradores invitados.

El Ciberclub del Caribe ha estado utilizando Zoom durante los últimos 7 años y posee bastante experiencia sobre esta plataforma. Con el generoso 20 por ciento de descuento que Zoom ha ofrecido a Rotary, esta plataforma para realizar reuniones en línea está probando ser una herramienta clave para muchos.

Muchos distritos en el mundo cuentan con ciberclubes. Comunícate con ellos para solicitarles ayuda en cuanto a la manera de realizar reuniones en línea lo más pronto posible. Ellos ya tienen práctica y experiencia en el dominio de estas herramientas. Los grupos de clubes pueden compartir una cuenta en línea, y los asistentes de gobernador pueden ayudar a los clubes a conectarse entre sí para que se puedan comunicar en línea rápidamente.

La “Gente de acción” toma el control en tiempos de cambio. Nosotros estamos sirviendo de guía, siendo líderes en nuestras comunidades. Permite que tu ciberclub te muestre el camino en la medida que buscamos nuevas e innovadoras formas de conectar al mundo y abrir oportunidades.

Los venezolanos reciben la mano rotaria en Perú

 

Venezuela refugees in Peru Rotary Club Inkas Cusco

Por Fausto Salinas, socio del Rotary Club Inka Cusco (Perú)

En la ciudad de Cusco, desde octubre del año 2018, cerca de medio millar de familias venezolanas han recibido el apoyo de los rotarios del Rotary Club Inka Cusco, quienes les brindaron en su local un espacio de amistad y bienvenida. Los rotarios instalaron una pequeña casa de acogida para quienes no tenía donde dormir, proveyeron de alimento, ropa, enseres y mobiliario y les  brindaron a dos de cada 5 de ellos oportunidades de trabajo a través de  sus contactos y empresarios locales, bajo el concepto de que la mejor forma de insertarlos en nuestra comunidad es mediante el trabajo digno.

Asimismo, gracias a la contribución de rotarios y no rotarios, la campaña que se denomina «Los venezolanos necesitan una mano», se pudo otorgar a más de 20 niños venezolanos medias becas para educarse en centros educativos privados del Cusco, que otorgaron a su vez beneficios tarifarios. Sigue leyendo

Cómo trabajar con nuestras organizaciones colaboradoras en proyectos de servicio sostenibles

Por el Personal de Rotary Service Connections

Al trabajar con nuestras organizaciones colaboradoras, los clubes y distritos pueden consolidar sus proyectos de servicio y garantizar la sostenibilidad de los mismos, puesto que tendrán acceso a expertos en la materia y fortalecerán sus redes de contacto locales. Si colaboramos con organizaciones locales, nacionales e internacionales podremos satisfacer mejor las numerosas necesidades que enfrentan las comunidades en todo el mundo.

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Los rotarios ayudan tras la devastación en las Bahamas

Informe preparado por Diana White, exgobernadora y rotaria del Distrito 7020

La destrucción que dejó el huracán Dorian es devastadora. En algunas partes de las Bahamas, literalmente todo ha desaparecido. Donde antes había casas ahora hay pilas de escombros, caminos bloqueados y miles de personas que se quedaron sin hogar y que necesitan suministros.

Como rotarios del Distrito 7020, uno de los dos distritos que incluyen al Caribe y las  Bahamas en su territorio, inmediatamente tomamos acción para brindar asistencia. Sigue leyendo

«Sea of Colors»: la magia del amor

Por Sebastián Castellote, club Rotaract San Andrés Isla, Distrito 4281, (Colombia)

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El color, así como la luz, tiene la capacidad de dar vida a los rincones más oscuros. Es así como los clubes Rotaract, Interact y rotarios de la isla de San Andrés (Colombia) decidimos tomar acción y golpear, no con puños sino con colores, nuestra isla.
La idea nació hace unos 3 años en el seno de la familia rotaria, como muestra de amor hacia una isla dividida e invadida por el pesimismo, donde su magia provenientes del “Mar de los siete colores”, estaba opacándose lentamente.

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Descubre cómo Rotary contribuye a la paz a través del servicio en Corea

Refugiada norcoreana cuenta la forma en que Rotary la ayudó a sanar, prosperar y retribuir en Corea del Sur

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Fotografía: Revista regional de Rotary en Corea

Por Soomin Kim, personal de Rotary International

La mayoría de los socios del Club Rotario de Ulsan Jayu (que significa libertad en coreano) son refugiados emigrantes de Corea del Norte. Muchos arriesgaron sus vidas al emigrar en busca de mayores oportunidades y siguen luchando por adaptarse a la sociedad surcoreana. A través de la labor de servicio humanitario de los clubes rotarios de Corea del Sur, los inmigrantes están sanando y aumentando su sentido de pertenencia y orgullo como ciudadanos productivos de la sociedad. La presidenta del club, Ju-Eun Seok, comparte su trayectoria y el papel que Rotary desempeña en su vida. Sigue leyendo

Rotaria colombiana ayuda a niños con espina bífida

Por Hank Sartin, editor principal de la revista The Rotarian

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La exgobernadora Sonia Uribe del Club Rotario de Nuevo Medellín (Colombia) es la directora de la Fundación Mónica Uribe por Amor. Foto de Martin Nabert

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