Cómo crear un entorno acogedor dentro del club

Por Tom Gump, exgobernador del Distrito 5950 y miembro del Comité de Crecimiento de la Membresía de Rotary International

Me encanta el mes de agosto porque es la época del año en la que Rotary analiza seriamente el tema de su membresía. Somos una organización de afiliación y, como tal, necesitamos socios para crecer e incrementar nuestro impacto. El servicio es la vía por la que generamos un impacto duradero en nuestras comunidades y por la que mantenemos a nuestros socios comprometidos.

Visita rotary.org/membershipsociety

Hay al menos tres métodos para reforzar la afiliación. Podemos volcarnos en atraer a nuevos socios. Podemos centrarnos en atraer a los socios actuales. Y podemos formar nuevos clubes que atiendan necesidades distintas y sirvan de imán para atraer aún más socios. En diferentes momentos y lugares, nuestros presidentes de Rotary International se han centrado en todos estos aspectos relacionados con la membresía.

El expresidente de RI, Shekhar Mehta, puso en marcha la campaña Cada Socio Trae un Socio, en la que se alienta a cada socio a invitar al menos a una persona a una reunión o evento del club. Como resultado, Rotary experimentó un aumento neto de socios en el año rotario 2020-2021.

Ahora, la actual presidenta de Rotary International, Jennifer Jones, aprovecha este impulso para recordarnos que debemos brindar bienestar y cuidado a nuestros socios (familiarízate con todas sus iniciativas presidenciales en Mi Rotary). Creo que Jones tiene toda la razón. Más de una encuesta ha demostrado que la razón número uno por la que la gente abandona su club es porque no se sienten cómodos con la cultura y el ambiente del club. Otros continúan participando en su club pero no se sienten cómodos invitando a nadie a sus eventos o reuniones.

Sin embargo, antes de poder abordar la cultura de nuestro club, debemos entenderla. Por ello, Jones sugiere que realicemos encuestas de entrada para saber cómo perciben los socios nuevos nuestro club. Una vez que tengamos una buena idea de cómo ve la gente nuestro club, podremos plantearnos si debemos cambiar algo. Y podemos decidir la mejor manera de crear un entorno acogedor para todos.

En mi distrito, existe un club Rotaract que ha demostrado el poder de cuidar a sus socios y crear un ambiente acogedor. El Club Rotaract Kaleidoscope de Minnesota (EE. UU.), ayuda a las personas con autismo y a sus familias a conectarse con su comunidad y participar en el servicio.

Para formar el club, ellos se asociaron con el Minnesota Independence College and Community (MICC), una organización sin fines de lucro que ofrece formación profesional y habilidades para la vida diaria a jóvenes adultos con autismo. El MICC ofrece cursos de nivel universitario en un entorno de campus con apartamentos para sus estudiantes. El club Rotaract apoya la labor de la universidad y, aunque es un club centrado en una causa, sigue siendo inclusivo para todos. Entre sus socios se encuentran estudiantes, familiares de personas con autismo y profesores, así como cualquier persona interesada en ayudar a las personas con autismo.

Hemos aprendido varias cosas al formar este club:

  • Tenemos que dejar que nuestros socios hablen y realmente escuchar sus respuestas. Los socios tienen derecho a tomar sus propias decisiones sobre lo que quieren que sea el club.
  • Debemos informarnos sobre la causa que elegimos y las personas a las que deseamos servir, para poder comunicarlo a otras personas de nuestra comunidad y conseguir que se animen a unirse a nosotros para marcar la diferencia.
  • Tenemos que ser flexibles y cuestionar las suposiciones. Desde el principio, los socios del club se mostraron convencidos de que una persona con autismo debía presidir el club. Tenían razón, y esa persona ha hecho un trabajo extraordinario.

Brindar bienestar y cuidado a nuestros socios es la mejor manera de hacer crecer nuestra membresía y asegurar que nuestros socios estén orgullosos de su club. Los socios orgullosos son más propensos a continuar participando en la organización e invitar a otros socios, que es como hacemos crecer a Rotary.

Recomienda a un nuevo socios en: my.rotary.org/es/member-center

Capacitación y asesoramiento de expertos para proyectos de agua, saneamiento e higiene (WASH)

Por Brian Hall, presidente del Grupo de Acción de Rotary de Agua, Saneamiento e Higiene

«Olvidamos que el ciclo del agua y el ciclo de la vida son una sola cosa». Jacques Yves Cousteau

En el último año, el Grupo de Acción de Rotary de Agua, Saneamiento e Higiene (WASH) ha estado increíblemente ocupado. Desde nuestra Cumbre Mundial del Agua y la serie de seminarios web sobre WASH en los centros de salud*, pasando por la revisión de solicitudes de subvención y el apoyo a la capacitación, seguimos promoviendo esta área de interés entre los socios de Rotary.

Dediquen un momento a considerar estos datos incluidos en el informe 2020 de Unicef sobre el progreso mundial alcanzado en el área de WASH en los centros de salud:

– Una cuarta parte de los centros de salud carecen de servicios básicos de agua.

– El 10 % de los centros de salud del mundo no tienen servicios de saneamiento.

– Uno de cada tres centros de salud no dispone de instalaciones adecuadas para el lavado de manos en el punto de atención.

– Uno de cada tres centros sanitarios no separa de forma segura los residuos que genera.

Estas estadísticas son impactantes y deberían movernos a tomar acción. Ninguna madre debería tener que dar a luz en un centro así. Los animo a visitar nuestro  canal de YouTube para ver las grabaciones de nuestros recientes seminarios web sobre WASH en los centros de salud.

Como siempre, el equipo de servicios profesionales de nuestro Grupo de Acción estará encantado de revisar su solicitud de subvención global antes de presentarla. El equipo está compuesto por personas con diversos conocimientos profesionales sobre WASH y puede asesorar a los interesados sobre cualquier subvención en esta área de interés. Además, si revisamos su solicitud de subvención, podrían incluir el Fondo Designado del Grupo de Acción de Rotary de Agua, Saneamiento e Higiene (WASH Rotary Action Group Donor Advised Fund) en la sección de financiamiento y recibir una aportación de hasta 2000 dólares. Más información.

Si participan en proyectos WASH, queremos ayudarlos a trabajar más y mejor. Si están interesados en trabajar en este campo, los queremos en nuestro equipo. Únanse al Grupo de Acción de Rotary de Agua, Saneamiento e Higiene y ayúdennos a marcar la diferencia. *

Nota: los seminarios web se celebraron en inglés.

Dilema ético: Promoción de la propia empresa

Un socio del club promociona los servicios de su empresa en todas las reuniones del club.  El club desea ofrecer a sus socios oportunidades para establecer contactos empresariales porque es consciente de que es uno de los beneficios que ofrece Rotary, pero algunos socios se han quejado ya que se sienten presionados. Indica en los comentarios qué harías tú.

Desafiemos el estatu quo en Rotary

Por K V Mohan Kumar, presidente fundador del Club Rotario de Bangalore Prime (India) 

Rotary está en constante proceso de cambio. El cambio es esencial para mantenerse relevante, como Paul Harris señaló ya en 1935 con su famosa cita: «Este es un mundo cambiante, debemos estar preparados para cambiar con él. La historia de Rotary tendrá que escribirse una y otra vez». Son muchos los factores que impulsan ese cambio en Rotary: 

  • La rotación anual de los cargos de liderazgo que trae consigo nuevas ideas y nuevos objetivos. 
  • Los cambios en las necesidades de nuestros socios y socios potenciales a medida que la sociedad cambia, con la consiguiente presión para una mayor flexibilidad en cuanto a tipos de clubes, opciones de reuniones y tipos de socios. 
  • Los avances tecnológicos como las Nuevas herramientas en http://www.rotary.org/es, las plataformas para la presentación de informes como Rotary Club Central y las plataformas para reuniones virtuales e híbridas. 
  • Los cambios en las comunidades y el ecosistema en el que operamos. 

Todo cambio genera oportunidades y riesgos. Desafiar el statu quo nunca es fácil, pero hacerlo es importante porque nos ofrece la oportunidad de mantener una conversación más profunda sobre nuestro propósito y relevancia. 

El deseo de emprender proyectos más grandes, mejores y más audaces hace que cuestionar el statu quo no sea una opción, sino una necesidad. Hoy en día, las plataformas de aprendizaje en línea y semipresencial proporcionan a más estudiantes que nunca oportunidades para recibir una educación de calidad. Ser una organización que defiende causas importantes y abraza la diversidad en todo el mundo no es solo una posibilidad, sino una realidad en Rotary. 

Acepto la visión estratégica y el Plan de Acción de Rotary como el cambio que necesitamos para que Rotary evolucione de la forma en que debe hacerlo. Es el camino hacia la nueva normalidad ya que nos lleva a reconocer el mundo cambiante que nos rodea. 

Obtén más información sobre el Plan de Acción de Rotary aquí.

¿Vive tu club el Plan de Acción? Si es así, comparte tu historia con nosotros completando esta encuesta para tener la oportunidad de ser destacado en nuestras publicaciones o canales en las redes sociales.

Los clubes rotarios de Lviv encuentran esperanza y fortaleza en la solidaridad

Voluntarios frente a los palés de uno de los almacenes de Lviv habilitados la distribución de ayuda

Por Orest Semotiuk, presidente del Comité de Relaciones Públicas del Club Rotario de Lviv International y miembro del Comité de Relaciones Públicas del Distrito 2232

La mañana del 24 de febrero comenzó más o menos como cualquier otra mañana. Me levanté, salí a correr y desayuné. Sin embargo, mientras desayunaba, escuché en la radio que bombas rusas estaban cayendo en mi país, Ucrania. 

Inmediatamente llamé a algunos amigos y conocidos de otras ciudades para preguntar cómo estaban. Afortunadamente, la mayoría de ellos estaban ilesos y a salvo. Luego, por la tarde, un canal de televisión de Ratisbona (Alemania), donde me había alojado en una misión de investigación en 2018, me llamó para solicitar mis comentarios. Más tarde, llegaron llamadas de otros medios de comunicación, una avalancha de solicitudes, y allí comenzó mi verdadero trabajo. 

A continuación siguieron otras entrevistas con periodistas de Europa Occidental, Asia y América. A principios de abril, el editor de la revista de Rotary para Alemania y Austria nos visitó para investigar y hacer un reportaje sobre nuestras labores de ayuda y entrevistar a Volodymyr Bondarenko, gobernador de nuestro Distrito (2232). 

Ya desde los primeros mensajes de chat, fui testigo de cómo nuestros socios se apoyaban mutuamente y también de cómo se comprometían a ayudar a personas no afiliadas. Los clubes rotarios del Distrito 2232 organizaron inmediatamente actividades de recaudación de fondos y de entrega de ayuda humanitaria para los residentes de las zonas atacadas. Nuestro Comité Distrital de Relaciones Públicas lanzó una campaña en las redes sociales para difundir información sobre los acontecimientos en Ucrania entre nuestros amigos rotarios de todo el mundo. 

A los pocos días de iniciada la guerra, el Club Rotario de Lviv constituyó un grupo de trabajo para coordinar, entre otras cosas, el suministro de medicamentos, artículos de higiene y equipos médicos a hospitales y hogares infantiles ucranianos. Además, mi propio club, Lviv International, estableció contactos útiles con colaboradores internacionales – tanto clubes rotarios como otras organizaciones benéficas de Estados Unidos, Alemania, Polonia, Dinamarca, Noruega y Letonia.  

Mediante conferencias diarias en Zoom, determinamos las necesidades de los distintos grupos beneficiarios -ya fueran refugiados, niños o heridos- y planificamos las actividades subsiguientes. Para ello, colaboramos estrechamente con la Agencia Estatal de Asistencia Médica de Ucrania. Asimismo, habilitamos varios almacenes de suministros de ayuda en la región de Lviv. 

Los artículos que distribuimos a través de estos almacenes van desde colchones y camas para hospitales hasta botiquines de primeros auxilios, chalecos de protección, ropa y alimentos. Todo se envía a Lviv a través de la frontera polaco-ucraniana. Aquí clasificamos  los suministros recibidos y luego se transportan a las zonas afectadas por los bombardeos. También está en marcha una campaña de recaudación de fondos para comprar más material médico para los hospitales.  

Desde entonces, algunos de nuestros socios han abandonado el país. Otros se quedaron en Lviv y abrieron sus apartamentos, oficinas o talleres para que sirvieran de alojamiento a los refugiados. Algunos incluso ofrecen a estos trabajos para que puedan ganar algo de dinero.   Una de las cosas que más nos ayuda es la enorme solidaridad que recibimos. En la página web de nuestro club y en la página de Facebook «Rotary in Ukraine» (Rotary en Ucrania) informamos regularmente sobre nuestras iniciativas y cada día nos llegan saludos, comentarios de ánimo y consultas de todos los rincones del mundo. Se trata de otros clubes rotarios y colaboradores, pero también de personas e instituciones agradecidas a las que hemos podido ayudar. Este enorme estímulo ofrecido por la red rotaria nos da fuerza y renueva nuestra esperanz

Presidente del Comité de Relaciones Públicas del Club Rotario de Lviv International y miembro del Comité de Relaciones Públicas del Distrito 2232

La mañana del 24 de febrero comenzó más o menos como cualquier otra mañana. Me levanté, salí a correr y desayuné. Sin embargo, mientras desayunaba, escuché en la radio que bombas rusas estaban cayendo en mi país, Ucrania. 

Inmediatamente llamé a algunos amigos y conocidos de otras ciudades para preguntar cómo estaban. Afortunadamente, la mayoría de ellos estaban ilesos y a salvo. Luego, por la tarde, un canal de televisión de Ratisbona (Alemania), donde me había alojado en una misión de investigación en 2018, me llamó para solicitar mis comentarios. Más tarde, llegaron llamadas de otros medios de comunicación, una avalancha de solicitudes, y allí comenzó mi verdadero trabajo. 

A continuación siguieron otras entrevistas con periodistas de Europa Occidental, Asia y América. A principios de abril, el editor de la revista de Rotary para Alemania y Austria nos visitó para investigar y hacer un reportaje sobre nuestras labores de ayuda y entrevistar a Volodymyr Bondarenko, gobernador de nuestro Distrito (2232). 

Ya desde los primeros mensajes de chat, fui testigo de cómo nuestros socios se apoyaban mutuamente y también de cómo se comprometían a ayudar a personas no afiliadas. Los clubes rotarios del Distrito 2232 organizaron inmediatamente actividades de recaudación de fondos y de entrega de ayuda humanitaria para los residentes de las zonas atacadas. Nuestro Comité Distrital de Relaciones Públicas lanzó una campaña en las redes sociales para difundir información sobre los acontecimientos en Ucrania entre nuestros amigos rotarios de todo el mundo. 

A los pocos días de iniciada la guerra, el Club Rotario de Lviv constituyó un grupo de trabajo para coordinar, entre otras cosas, el suministro de medicamentos, artículos de higiene y equipos médicos a hospitales y hogares infantiles ucranianos. Además, mi propio club, Lviv International, estableció contactos útiles con colaboradores internacionales – tanto clubes rotarios como otras organizaciones benéficas de Estados Unidos, Alemania, Polonia, Dinamarca, Noruega y Letonia.  

Mediante conferencias diarias en Zoom, determinamos las necesidades de los distintos grupos beneficiarios -ya fueran refugiados, niños o heridos- y planificamos las actividades subsiguientes. Para ello, colaboramos estrechamente con la Agencia Estatal de Asistencia Médica de Ucrania. Asimismo, habilitamos varios almacenes de suministros de ayuda en la región de Lviv. 

Los artículos que distribuimos a través de estos almacenes van desde colchones y camas para hospitales hasta botiquines de primeros auxilios, chalecos de protección, ropa y alimentos. Todo se envía a Lviv a través de la frontera polaco-ucraniana. Aquí clasificamos  los suministros recibidos y luego se transportan a las zonas afectadas por los bombardeos. También está en marcha una campaña de recaudación de fondos para comprar más material médico para los hospitales.  

Desde entonces, algunos de nuestros socios han abandonado el país. Otros se quedaron en Lviv y abrieron sus apartamentos, oficinas o talleres para que sirvieran de alojamiento a los refugiados. Algunos incluso ofrecen a estos trabajos para que puedan ganar algo de dinero.   Una de las cosas que más nos ayuda es la enorme solidaridad que recibimos. En la página web de nuestro club y en la página de Facebook «Rotary in Ukraine» (Rotary en Ucrania) informamos regularmente sobre nuestras iniciativas y cada día nos llegan saludos, comentarios de ánimo y consultas de todos los rincones del mundo. Se trata de otros clubes rotarios y colaboradores, pero también de personas e instituciones agradecidas a las que hemos podido ayudar. Este enorme estímulo ofrecido por la red rotaria nos da fuerza y renueva nuestra esperanza.

Dilema ético: ¿Qué harías tú?

Durante la reunión semanal del club, y como presidente del Comité de Servicio en el Club, lideras una discusión sobre los proyectos que el club debe planificar para el próximo año. Los socios más antiguos mencionan que el club ya organiza cada año una actividad para la captación de fondos en beneficio de un banco de alimentos local y que les gustaría continuar con la tradición. Sin embargo, el club ha ganado varios socios nuevos en el último año y a ellos les entusiasma la idea de emprender un proyecto con un componente más práctico, como cocinar y entregar comidas a los miembros más necesitados de la comunidad.

Indica en los comentarios qué harías tú.

Rotaract y Rotary colaboran en el servicio

Por Ignacio González Méndez, socio del Club Rotaract de Oriente de Talca (Chile) 

Debo confesar que no me propuse encontrar a Rotary. Rotary me encontró a mí. Me involucré en Rotary a través de una serie de eventos afortunados que cambiaron mi forma de ver todo.. 

Cuando tenía 13 años, fui voluntario de la Cruz Roja y esa experiencia me llevó años después a crear un proyecto para establecer un puesto de primeros auxilios en mi escuela secundaria. En mi ceremonia de graduación, me sorprendió recibir un premio otorgado por el club rotario local por mi trabajo voluntario con la Cruz Roja. El premio era en honor a una de mis profesoras, que falleció inesperadamente. Recibir el premio y saber que mi profesora había apreciado mis esfuerzos me inspiró a continuar trabajando como voluntario. 

Años más tarde, mientras estudiaba la carrera de Derecho, vi un cartel de Rotaract. Me entusiasmó la idea de involucrarme en la organización que había contribuido a mi pasión por ayudar a los demás. Junto con un par de amigos, fundamos el primer club Rotaract en mi ciudad. Fue un honor servir como presidente fundador del club. Cuando más tarde fui elegido representante distrital de Rotaract, mi objetivo fue aumentar la visibilidad de Rotaract en mi distrito. Ese año, conseguimos un aumento del 60 % en el número de socios y logramos fundar varios clubes nuevos. 

En 2018, tuve el honor de formar parte del Comité de Rotaract-Interact de Rotary International. Quería estar cerca de los socios a los que representaba, así que me puse en contacto con todos los rotaractianos e interactianos que pude de todo el mundo para escuchar sus historias y conocer sus preocupaciones. Basándose en algunos de sus comentarios, el comité propuso a la Directiva de RI varias ideas para fortalecer la capacidad de los rotaractianos para participar plenamente en Rotary. La Directiva aceptó nuestras recomendaciones y el resultado fue una propuesta al Consejo de Legislación 2019 para elevar el estatus de Rotaract a la categoría de tipo de afiliación. 

En las semanas previas al Consejo, utilicé las redes sociales para explicar los beneficios de esta elevación y por qué era urgente que fuera aprobada. Cuando el Consejo votó a favor de nuestra propuesta, en el año 2019-2020 me invitaron a formar parte del Comité de Rotaract y del Grupo de Trabajo para Elevar Rotaract. Juntos, fuimos responsables de asesorar a la Directiva sobre cómo implementar las disposiciones del proyecto de enmienda aprobado por el Consejo y establecer una «nueva era para Rotaract». Fue emocionante servir con destacados líderes de todo el mundo, todos dedicados a mejorar la experiencia de los rotaractianos. 

Después de que la Directiva aceptara nuestras recomendaciones, nuestro grupo de trabajo comenzó a informar a los socios de Rotary y Rotaract de los cambios. Pero entonces, la aparición de la pandemia de COVID-19 dificultó enormemente nuestras tareas de concienciación.  

Sin embargo, mediante el uso de plataformas virtuales, pude relacionarme con más de 400 clubes de 100 distritos en 10 regiones del mundo, para compartir estrategias sobre cómo conseguir que los rotarios y rotaractianos colaboren estrechamente en beneficio mutuo.  

El año pasado, con la ayuda de dos buenos amigos, creamos un programa de mentoría en el que participaban gobernadores electos menores de 45 años. Creo firmemente que toda organización debe escuchar a los líderes jóvenes porque estos aportan nuevas perspectivas. 

Cuando me encontraba en la etapa final del estudio para el examen de acceso a la abogacía, acepté una invitación para servir como asesor de Rotaract en el Comité de Planificación de la Convención de Rotary International 2023 en Melbourne (Australia). Esta es una oportunidad única para compartir mis experiencias y contribuir a la preparación de un evento increíble para la familia de Rotary. Estoy encantado de formar parte del equipo de la presidenta electa de Rotary International, Jennifer Jones. Ella es mi modelo a seguir y el tipo de rotario que me esfuerzo por ser. Ella me invitó a la Asamblea Internacional 2021, donde compartí mi historia con otros futuros líderes. 

Fue un gran honor recibir el premio Dar de Sí antes de Pensar en Sí el año pasado. Me alegra enormemente el hecho de saber que vivimos en una época en la que los rotaractianos pueden recibir reconocimiento por las contribuciones que realizan en Rotary y en sus comunidades. No somos el futuro de Rotary; somos el presente. Y es hora de servir juntos. Ignacio González Méndez, socio del Club Rotaract de Oriente de Talca (Chile) es uno de los dos rotaractianos que recibieron el Premio Dar de Sí Antes de Pensar en Sí y se encuentra entre los 133 galardonados que recibirán reconocimiento en la Convención de Rotary International de este año en Houston, Texas (EE.UU.).

Todos podemos ayudar a crear entornos de paz

Por Christina Sweeney, integrante del personal de Servicio e Involucramiento en Rotary

La paz es fundamental para la misión de Rotary. En una época de crecientes tensiones e incertidumbres, es de vital importancia que trabajemos en colaboración para crear entornos en los que pueda prosperar la paz. Nuestros socios abordan cada día las causas subyacentes de los conflictos a través de proyectos de servicio y becas pro paz.  Entérate cómo algunos rotarios de distintas partes del mundo trabajan en sus comunidades para promover la paz. 

En Nigeria, el Club Rotario de Jalingo Prestige colaboró con una organización no gubernamental local para organizar un simposio sobre la construcción de la paz para jóvenes y líderes de la comunidad. Más información. 

En Estados Unidos, el Club Rotario de Killeen Heights entregó juguetes a un refugio familiar local que apoya a las víctimas de abuso doméstico. Más información.

El Club Rotario de Cherkasy (Ucrania) y el Club Rotario de Marmaris (Turquía) firmaron un acuerdo de hermanamiento durante una conferencia de amistad del Comité Internacional, como compromiso a largo plazo para avanzar en la comprensión internacional y cooperar en proyectos de servicio. Más información. 

En Filipinas, los Clubes Rotarios de Downtown Olongapo y Downtown Olongapo II y el Club Rotaract de Gordon College proporcionaron los suministros necesarios a The Olongapo Center for Youth, que ofrece un entorno seguro y estructurado para los adolescentes. Más información.

En Bolivia, el Club Rotario de Tupiza colaboró con un programa de voluntariado local para organizar una serie de talleres para niños, padres y profesores sobre mecanismos de prevención de la violencia, promoción de la igualdad de género y derechos humanos. Más información.

¿Estás interesado en planificar tu propio proyecto en aras de la paz? Consulta la Guía Áreas de interés de Rotary para obtener ideas para tomar acción y consejos para lograr el éxito, además conecta con un Grupo de Acción de Rotary para obtener apoyo en la planificación e implementación del proyecto así como ayuda para encontrar recursos.

De Ucrania a Dinamarca: un joven de 17 años encuentra un hogar de acogida con rotarios

Nota de la redacción: Al igual que muchos rotarios, el fiduciario de La Fundación Rotaria Per Høyen, socio del Club Rotario de Aarup (Dinamarca), deseaba responder a la crisis humanitaria en Ucrania. A través de la red de Rotary, él y su esposa se enteraron de que un refugiado ucraniano de 17 años, Artem Ziablov, se encontraba en Alemania. En esta segunda entrada de blog, Artem nos habla sobre su periplo desde Ucrania hasta su nueva familia de acogida en Dinamarca. 

Artem Ziablov 

Soy un estudiante de la Universidad Nacional de Karazin de Járkov, donde estoy en el primer año de mis estudios de licenciatura en matemáticas e informática. Una semana antes de que empezara la guerra, mi madre me llevó desde Járkov a Irpin, una ciudad de la región de Kiev, donde vivía antes de mis estudios. El 24 de febrero, a las cinco de la mañana, mi madre me despertó para decirme que la guerra había comenzado y que Járkov estaba bajo ataque. Miré por la ventana y oí cómo lanzaban bombas contra el aeropuerto de Gostomel, un lugar situado a 10 km de nuestra casa. Después, vimos en el cielo cazas ucranianos y misiles ucranianos que bombardeaban a las tropas rusas desde nuestra ciudad, por lo que era muy peligroso quedarse allí.. 

Entramos en pánico. Recogimos ropa y la primera noche fuimos a un refugio antiaéreo. Pero estaba muy lleno de gente que se quejaba, así que nos fuimos a otra casa. Cada uno de nosotros tenía una mochila, su pasaporte y su computadora portátil. Habíamos reservado billetes de tren, pero los trenes estaban tan llenos que decidimos partir en automóvil. Como no tenemos uno, llamé a mi mejor amigo para preguntarle si podía llevarnos a mi madre y a mí a algún lugar del oeste de Ucrania. Pero me dijo que no podía porque ya tenía que llevar a otras siete personas. Con todo, nos metimos todos en el único vehículo y dejamos a nuestro perro y a nuestro gato al cuidado de nuestro vecino. 

Fuimos a Khmelnyk, una ciudad de la región de Vinnytsia, al oeste de Ucrania, y nos quedamos allí un día antes de ir a Lviv. Allí teníamos un amigo, Lars, que es un rotario danés. Nos quedamos en su apartamento durante una semana, y luego me fui con mi madre, un amigo y su madre a Polonia, donde pasamos unos días. Desde allí, mi madre y yo emprendimos caminos separados. Como ella podía seguir trabajando en Bulgaria, se fue allí a vivir con unos amigos, mientras que yo me fui con mi amigo y su madre a Alemania. Fue allí donde los Hoyen vinieron a buscarme. 

El viaje fue difícil. Es duro dejar tu casa y ver imágenes de lugares donde has pasado mucho tiempo y darte cuenta de que algunos de ellos ya no existen. Es muy emotivo. Al mismo tiempo, comprendes que tu vida es mucho más importante que todas las cosas que dejas atrás. 

En cierto sentido, ahora que se ha producido la invasión hay menos incertidumbre. Antes, todo el mundo en la universidad especulaba sobre lo que pasaría si Rusia invadía. Muchos pensaban que sería como en 2014, y que se impodrían sanciones pero nada más. Ha sido increíble ver la respuesta de todo el mundo. Cuando llegamos a Polonia, todos los voluntarios fueron extremadamente amables y había mucha gente ayudando. De hecho, yo había estado en Dinamarca unas cuantas veces antes de la guerra. Todo ha sido muy agradable. 

Sigo en contacto con muchos de mis amigos, algunos están en Francia, Alemania o en Polonia. Hablamos a través de las redes sociales y nos preguntamos «cómo estás» y «qué haces» en este o aquel país. También tengo un amigo en el ejército ucraniano, y estamos en contacto tratando de ayudarnos mutuamente. 

Al principio, no podía pensar en hacer nada. Solo me sentaba a ver las noticias. Recientemente, he empezado a tener tiempo para pensar y reflexionar sobre todo lo que ha pasado. Hace aproximadamente una semana, pude ponerme en contacto con uno de mis profesores que se quedó en la universidad. Los profesores siguen dando clases a muchos de nosotros, y estamos intentando aprovecharlas al máximo. 

Por fin estoy empezando a ser capaz de reanudar alguna semblanza de vida cotidiana. Estoy muy agradecido a todos los rotarios y a las demás organizaciones que me han ayudado. Los Hoyen han sido muy amables y todo ha ido bien.

«Millones de gotas»: Marcando la diferencia para los refugiados ucranianos

Nota de la redacción: Al igual que muchos rotarios, el fiduciario de La Fundación Rotaria Per Høyen, socio del Club Rotario de Aarup (Dinamarca), deseaba responder a la crisis humanitaria en Ucrania. A través de la red de Rotary, él y su esposa se enteraron de que un refugiado ucraniano de 17 años, Artem Ziablov, se encontraba en Alemania. En esta entrada del blog, la primera de dos partes, Høyen comparte su decisión de acoger a Artem en su casa. 

Per Høyen  

Al igual que la mayor parte del mundo, sentimos inquietud al recibir las noticias sobre la concentración de militares rusos en la frontera con Ucrania. Como director de Rotary, visité dicho país hace seis años con motivo de la fundación de un club y tengo amigos rotarios allí. Saber que mis amigos estaban en peligro fue terrible. El día de la invasión fue muy duro para nosotros y lloramos al ver las imágenes de lo que estaba ocurriendo. Nos preguntamos: «¿quién puede hacer esto a niños pequeños?». 

Empecé a comunicarme a diario con mis amigos rotarios del Club Rotario de Lviv International, y por ellos supe que el club contaba con dos socios daneses, lo que facilitó aún más la comunicación. Ellos me mantenían informado de lo que hacían, y un día, uno de ellos, Lars, me llamó para decirme que un joven ucraniano en Alemania necesitaba un lugar para quedarse. Él me preguntó si mi club podría encontrarle alojamiento en algún sitio. 

Antes de eso, mi esposa y yo habíamos hablado de lo que podríamos hacer para ayudar, incluso nos sentimos un poco impotentes. Cuando recibimos la llamada de Lars, dijimos que sí. Sin duda, le daríamos un hogar. Acoger a Artem nos permitió hacer algo tangible. 

Fuimos a recogerlo a Alemania. Antes habíamos ido a una tienda de la ciudad a la que habíamos informado de que venía este joven y que no sabíamos cuánta ropa traía. El dueño fue muy amable y dejó que Artem eligiera dos de todo: dos pantalones, dos calzoncillos, etc., y no tuvimos que pagar nada. 

Para nosotros fue una experiencia reveladora. Cuando estás en tu propio entorno, tienes una forma de ver las cosas, pero si ocurre algo así, cambia tu perspectiva del mundo. 

Hemos conversado mucho con Artem. Por el camino hemos aprendido mucho de él, sobre nuestras diferencias culturales, la historia de su país y los antecedentes de las relaciones entre la Unión Soviética y Ucrania, cosas de las que antes no sabíamos mucho. 

También me estoy dando cuenta de que todos mis años en Rotary y como líder sénior me han preparado para estar más capacitado y deseoso de ayudar ante esta situación. Rotary nos enseña que debemos ser flexibles y acomodarnos a las diferentes culturas, y que debemos hacer lo que podamos por las personas que no tienen las mismas oportunidades que nosotros. No estoy seguro de que hubiera tenido esa misma visión si no hubiera sido por Rotary. 

Todos estamos aportando nuestro granito de arena. Es solo una gota de agua en el océano, pero millones de gotas pueden marcar la diferencia.  La respuesta que hemos visto en Dinamarca, y en toda Europa en realidad, ha sido tremenda. Todos entendemos que los ucranianos necesitan un lugar donde haya paz. Nadie querría ser expulsado de su país. Cuando veo lo que los rotarios están haciendo en todo el mundo para apoyar a Ucrania, me siento orgulloso de ser rotario.