La paz comienza con uno mismo

Lindsay Grinswold

Por Lindsay Griswold, especialista del Programa de Intercambio de Jóvenes y Protección a la Juventud

Crecí en un hogar que no era pacífico. Así que creo que la paz es algo que siempre he buscado inconscientemente, en mi vida, trabajo, hobbies y otros intereses. El verano siguiente a mi graduación universitaria, me uní al Cuerpo de Paz de los Estados Unidos y trabajé como voluntaria de educación para sordos en Kenia. Esta experiencia me cambió de demasiadas formas como para poder contarlas, pero los rasgos que adquirí entonces y que todavía valoro ahora son la paciencia, la flexibilidad y la resiliencia.

Al volver a casa, serví en AmeriCorps, trabajé como educadora y obtuve una maestría en asistencia social, entre otras cosas. Cada uno de estos esfuerzos encendió aún más mi pasión por la paz.

Continué mi trabajo en favor de la paz al empezar mi carrera con Rotary International en el 2014. Específicamente, trabajo en el Programa de Intercambio de Jóvenes de Rotary, una de las iniciativas más sólidas a nivel mundial que tenemos en Rotary para la creación de la paz. Cuando Rotary anunció una alianza con el Instituto para la Economía y la Paz (IEP) en 2017, me entusiasmé con la idea de ver cómo se implementaría en los programas de Rotary, incluido el Intercambio de Jóvenes. Completé la Academia de Paz Positiva de Rotary cuando se lanzó por primera vez en el 2018, y posteriormente me enteré del Programa de Embajadores de IEP gracias a un rotario que forma parte de la primera promoción. Este programa parecía encajar perfectamente.

Lindsay Grinswold participa en una danza durante su trabajo como voluntaria del Cuerpo de Paz en Kenia.

Los embajadores participan en una serie de seminarios web que, hasta la fecha, representan los análisis más completos y fundamentados en datos sobre el campo de la paz y la prevención de conflictos. Posteriormente, se les pide que apliquen los conocimientos aprendidos para organizar una presentación o proyecto creativo para sus redes de contacto o comunidad.

La sede de Rotary se encuentra en Evanston, Illinois (Estados Unidos), pero he estado trabajando remotamente desde mi casa en Asheville, Carolina del Norte (Estados Unidos) durante los últimos años. Inicialmente diseñé mi proyecto para ofrecer capacitación en persona durante una sesión de orientación del Intercambio de Jóvenes para estudiantes inbound, outbound y de retorno en el área de Asheville (Distrito 7670). Debido a que el Programa de Intercambio de Jóvenes de Rotary es un programa para estudiar en el extranjero, planeaba enfocarme en el pilar de la Paz Positiva “buenas relaciones con los vecinos”.

Pero fue entonces que la pandemia de COVID-19 intervino. La aplicación de las órdenes de distanciamiento social y de permanencia en casa hicieron que las presentaciones en personas fueran imposibles de realizar.

Afortunadamente, volví a utilizar la capacidad de flexibilidad que aprendí durante mi experiencia como voluntaria del Cuerpo de Paz. Adapté mi capacitación hacia un público virtual de voluntarios del Cuerpo de Paz, enfocándome en el mismo pilar, pero esta vez analizando nuestros diversos países de servicio a través de los lentes de ambos índices de Paz Mundial y Paz Positiva 2019.

El proyecto terminó siendo la parte más significativa del programa para mí, aunque al principio, la idea de armar uno me puso muy nerviosa. ¿Qué debo hacer? ¿A quién debo presentar? ¿Sé lo suficiente sobre Paz Positiva para hablar inteligentemente sobre el tema? Cuando tuve que cambiar mis planes, me puse aún más ansiosa. Pero debido a eso, me sentí motivada a trabajar más duro en una presentación interactiva de alta calidad que fuera significativa para mi público. Estaba verdaderamente agradecida de hablar con mis compañeros sobre nuestras experiencias compartidas pero únicas del Cuerpo de Paz, desempolvar mis habilidades de enseñanza, y comunicar nuevas ideas que suscitaran conversaciones interesantes en torno a la Paz Positiva.

Al observar los disturbios civiles que se están produciendo en los EE.UU. y en otros lugares del mundo en este momento, recuerdo lo que aprendí a través del programa de embajadores del IEP: la paz comienza con uno mismo y es el primer signo de sanación. Creo que esto se aplica a nosotros como personas y naciones en las que vivimos. Para activar la Paz Positiva, primero debemos empezar dentro de nosotros mismos y poco a poco salir a nuestras relaciones, comunidades locales, ciudades, estados, provincias, países y el mundo.Rotary tiene alianzas con Instituto para la Economía y la Paz y el Cuerpo de Paz. ¿Buscas involucrarte más en el trabajo por la paz? Toma el curso de la Academia de Paz Positiva de Rotary o conviértete en un Embajador IEP.

¡Involucremos a más mujeres en Rotary!

Por: Cyndi Doragh, asistente de coordinador de Rotary Zona 34 y socia del Club Rotario de Fort Myers South, Florida (EE.UU.)

Cyndi Doragh

Hace casi tres décadas, quería unirme al Rotary. El primer club al que intenté unirme me dijo que no aceptaban más banqueros. (En aquellos días, era común que los clubes rotarios limitaran la cantidad de personas en base a su profesión). Un mes después, me enteré de que daban la bienvenida a un nuevo socio y era un banquero.

Realmente quería ser rotaria, y pronto encontré un club que me acogió con los brazos abiertos. He sido una orgullosa socia durante 28 años. Durante este tiempo, sin embargo, aún existen barreras para las mujeres que quieren unirse a un club rotario. ¡Sólo el 23 % de nuestros socios son mujeres! Podemos hacerlo mejor. Necesitamos ser líderes y mostrar a nuestras comunidades que todo el mundo es bienvenido en Rotary.

Estoy encantada de que mi Distrito 6960 haga de la diversidad una prioridad. En julio celebramos la primera de una serie de cuatro presentaciones llamada “Posibilidades infinitas: Mujeres en Rotary” en julio, que incluyó una inspiradora representación de mujeres rotarias internacionalmente aclamadas. Más de 1165 inscritos sintonizaron para escuchar a la Dra. Sylvia Whitlock, la primera mujer en ejercer el cargo de presidenta de un club rotario. A ella se unieron la vicepresidenta de Rotary International 2020-2021 Johrita Solariand y la Directora de Rotary International 2020-2022 Valarie Wafer, que actuaron como moderadoras.

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Si hubiésemos tenido acceso a las dos gotas de la vacuna contra la polio en ese entonces…

Por Yoshiharu Ishige, socio del Club Rotario de Tokyo Koraku (Japón)

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Todo comenzó con un artículo

Nunca pensé que viajaría a la India antes de ver un artículo en el número de noviembre de 2019 de Rotary-no-tomo (revista regional de Rotary en Japón) titulado “¿Quieres participar en la vacunación contra la polio en la India?”.

Esta fue mi primera experiencia de servicio personal porque pensé que las actividades de voluntariado de Rotary serían aquellas marcadas por cada club. Cuando me comuniqué con la persona de contacto, afortunadamente, todavía quedaban plazas libres y mi esposa me alentó a ir, así que decidí partir hacia la India.

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El importante papel del agua en la lucha contra la COVID-19

Dos niñas se lavan las manos en un grifo público en Santa María, Guatemala.

Dos niñas se lavan las manos en un grifo público en Santa María, Guatemala.

Por Ron Denham, presidente emérito del Grupo de Acción de Rotary de Agua y Saneamiento (WASRAG) y socio del Club Rotario de Toronto Eglinton (Canadá)

Desde hace mucho tiempo, Rotary International se ha comprometido a brindar acceso al agua potable y el saneamiento como una de nuestras áreas de interés. La realidad es que la mayoría de los centros de salud en los países en desarrollo no tienen un acceso adecuado al jabón, el agua y el saneamiento. Estas condiciones afectan a dos mil millones de personas en todo el mundo en un momento en el que lavarse las manos es crucial para reducir la propagación de la pandemia de COVID-19.

Juntos, podemos ayudar a proporcionar condiciones seguras tanto para el personal  médico como para los pacientes.

Cuando las circunstancias lo permitan, acérquense a sus centros de salud locales, los cuales son el corazón de la salud de cada una de nuestras comunidades. ¿Son capaces de mantener la higiene y el lavado de manos adecuados? Pregunten si tienen cantidades adecuadas de agua y jabón, desinfectante de manos a base de alcohol y suministros de limpieza. ¿Están ayudando a educar a los pacientes y a la comunidad en general sobre el lavado de manos adecuado, que será de vital importancia durante esta pandemia?

Los clubes rotarios y Rotaract pueden trabajar con los administradores de los centros de salud y los funcionarios locales para ayudar a satisfacer las necesidades y marcar una verdadera diferencia. Pueden colaborar con empresarios, pequeñas empresas e iniciativas de microfinanciación en sus comunidades para aumentar el suministro de jabones fabricados y distribuidos localmente. Podemos apoyar a nuestros centros de salud para que sean puntos de distribución tanto de mensajes sobre higiene como de jabón en las comunidades circundantes, y ayudar a asegurarnos de que nuestros amigos y vecinos comprendan la importancia de lavarse las manos frecuentemente con jabón durante todo el día. Consideren la posibilidad de seleccionar en sus clubes a una persona de contacto a cargo de las labores relacionadas con la COVID-19 para que responda inmediatamente a las situaciones de crisis. Los socios de Interact también tienen importantes papeles que desempeñar y pueden involucrar a sus propios líderes en el campo de la lucha contra la COVID-19.

Al tender la mano, tenemos la oportunidad de aprender más sobre las necesidades de nuestros centros de salud y comunidades, y cómo nuestros clubes pueden ayudar ahora y en el futuro. Va a ser necesario que todos trabajemos juntos para reducir esta pandemia en cada una de nuestras comunidades y prevenir futuros brotes.

Los socios de Rotary se unen por la verdad, la justicia, la buena voluntad y la amistad para el beneficio de todos. Tenemos una oportunidad única de marcar la diferencia y unir nuestras voces y visibilidad a nivel mundial en nombre de la salud y el cuidado de la salud en todas partes.

Rotary vive y prospera en Kirkintilloch (Escocia)

Por Bob Tomlinson, presidente del Club Rotario de Kirkintilloch (Escocia)

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Bob Tomlinson

La pandemia de COVID-19 es estremecedora. Las vidas perdidas no son sólo estadísticas. Cada muerte es una vida truncada y una familia y amigos en duelo. Esta realidad es algo que nunca debemos olvidar. Nuestra forma de vida ha sido profundamente afectada.

A organizaciones como Rotary, se le pregunta: Si sobrevivimos esta crisis, ¿cómo cambiará Rotary? “Nunca antes hemos vivido algo como esto”. Como personas, muy pocos de nosotros han vivido algo así. Sin embargo, Rotary International sí lo ha vivido, varias veces y lo ha superado. Por ejemplo, la pandemia de la gripe española en 1918, la Gran Depresión de 1930, la segunda guerra mundial, las guerras de Corea y de Vietnam, etc.

A continuación te contamos la manera en que un club se esfuerza por superar la pandemia de COVID-19:

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El evento “Vino, Arte y Rotaract” demuestra que la captación virtual de fondos puede ser divertida

 

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Por Tasmain Warren, Club Rotaract Club de Manhattan, Nueva York (EE.UU.)

A principios de la pandemia de COVID-19, los socios de nuestro club Rotaract nos dimos cuenta de la necesidad de mantenernos conectados más que nunca. Trasladamos nuestras reuniones a una plataforma en línea y comenzamos a pensar en cómo luchar contra los sentimientos de aislamiento que se estaban acumulando debido al distanciamiento social. Fue entonces cuando decidimos realizar un evento virtual centrado en el arte y el vino con el fin de recaudar fondos.

El evento “Vino, Arte y Rotaract” fue nuestra interpretación de la típica actividad en la que los invitados siguen paso a paso las instrucciones de un artista profesional para crear una pintura. Solo que nuestro evento contó con un giro virtual.

En vez de proporcionar en persona a nuestros invitados en línea los materiales artísticos necesarios, los animamos a ser creativos en su elección de materiales, desde el papel hasta las camisetas, pasando por los lienzos. La misma regla se aplicó a los medios, y los participantes decidieron emplear pintura, lápices de colores o incluso maquillaje. El único límite era la propia imaginación.

Nuestro club proporcionó la música y un instructor de arte que se encargó de guiar a los participantes en el proceso de creación de una pintura. Los participantes aportaron sus propias bebidas. Estábamos decididos a involucrar a los socios de otros clubes Rotaract, socios de Rotary, e invitados para disfrutar de una noche de diversión.

Debo decir que no estábamos seguros de cómo resultaría el evento considerando que nunca habíamos organizado una actividad virtual antes. Sin embargo, aceptamos el reto y quedamos gratamente sorprendidos con los resultados. Hicimos que los invitados procedentes de nuestro distrito y de otros lugares se registraran y pagaran una cuota de inscripción. Convivimos con otros rotaractianos, rotarios e invitados, y compartimos algunas risas al comparar nuestros distintos niveles de talento artístico.

El evento nos abrió los ojos a la posibilidad de servir a nuestra comunidad mientras nos divertimos sin por ello violar las pautas de distanciamiento social. El dinero recaudado se destinará a financiar nuestros próximos proyectos de servicio a la comunidad, incluida la distribución de alimentos a trabajadores de la salud de primera línea, y la fabricación y distribución de equipos de protección personal.

Esperamos celebrar muchos más eventos creativos e innovadores a medida que nos adaptamos a esta nueva realidad.

 

Cómo apoyar a los estudiantes del programa de Intercambio de Jóvenes de Rotary durante la pandemia

Por el personal de Intercambio de Jóvenes y Protección de la Juventud de Rotary International

Mientras el mundo se enfrenta a extraordinarios desafíos en medio de la pandemia de coronavirus, los estudiantes de Intercambio de Jóvenes de Rotary en todo el mundo se enfrentan a desafíos únicos. Rotary International ha estado trabajando en conjunto con los líderes de los clubes y distritos del programa de Intercambio de Jóvenes de Rotary para asegurar que la salud y seguridad de los estudiantes siga siendo la prioridad, tanto para los estudiantes que se refugien en su país anfitrión como para los que regresen a su país de origen.

Esta dedicación a la seguridad de los estudiantes incluye brindar apoyo emocional a los estudiantes que están pasando por una experiencia muy diferente a la que habían esperado cuando viajaron a su intercambio. Recogimos los consejos de dos líderes de Intercambio de Jóvenes de Rotary para ayudar a aquellas personas que estén considerando la mejor manera de apoyar a sus estudiantes de intercambio durante estos momentos excepcionales. Sigue leyendo

Un aloha virtual

Por Celia Giay, presidenta del Comité de la Convención 2020 de Rotary International y ex vice presidenta de RI

CaptureCuando hace dos años y medio, el ahora expresidente de RI Mark Maloney me invitó a presidir el Comité de la Convención 2020, acepté el honor, consciente de la responsabilidad que significaba ser la primera mujer rotaria en servir en dicho cargo. Sin embargo, estaba muy motivada por la oportunidad de organizar este evento tan importante.

Dirigidos por Mark Maloney, trabajamos arduamente para organizar nuestra convención en la hermosa ciudad de Honolulu, Hawái. Pero surgió la pandemia mundial de COVID-19 y tuvimos que cancelar este evento presencial para dar prioridad a la salud y seguridad de los participantes. Fue un momento triste, sobre todo porque durante mucho tiempo hemos creído que Rotary está en su mejor momento cuando nos reunimos y servimos juntos libre y abiertamente.

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Fosas sépticas benefician a agricultores brasileños

Brasil

El agricultor Gilberto Wassano ya tenía una fosa séptica en su casa, pero la de su área de servicio, que recibía las aguas residuales del baño que utilizaban sus clientes, era sólo un agujero en el suelo y representaba un peligro tanto para su salud como para  su producción vegetal orgánica.

“El olor era malo y sabía que los residuos podían contaminar la capa freática”, comenta el agricultor. Fue este riesgo el que llevó a la familia de Wassano a beneficiarse del proyecto del Club Rotario de Lins “Tratamiento de aguas residuales en el Brasil rural”, en el interior del estado de São Paulo.

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10 formas de crear un mundo más pacífico

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Por el personal de Servicio e Involucramiento en Rotary

A través de nuestros proyectos de servicio y de construcción de la paz, las Becas pro Paz y otros diversos programas que promueven la paz, los socios de Rotary toman medidas para hacer frente a las causas subyacentes de los conflictos, entre los que se incluyen la pobreza, la desigualdad, la tensión étnica, la falta de acceso a la educación y la distribución desigual de los recursos.

A continuación sugerimos algunas actividades que se pueden realizar para mitigar situaciones de conflicto:

  1. Incorporar la resolución de conflictos y estrategias de mediación en proyectos de servicio que involucren a escuelas locales, orfanatos, lugares de trabajo y centros comunitarios. Comunícate con el Grupo de Acción de Rotary por la Paz para solicitar ayuda al respecto.
  2. Apoyar a grupos marginados que corren el riesgo de ser víctimas de la violencia o la persecución prestando socorro a los que han huido de zonas de conflicto.
  3. Participar en actividades de compañerismo y servicio con clubes rotarios de otras partes del mundo para promover una mayor comprensión internacional.
  4. Reclutar candidatos para la Becas de Rotary pro Paz. Se ofrecen hasta un máximo de 100 becas al año para cursar estudios en los Centros de Rotary pro Paz ubicados en universidades alrededor del mundo.
  5. Apoyar la participación de tu distrito en el programa de Intercambio de Jóvenes de Rotary, en el que jóvenes entre los 15 y 19 años de edad estudian en el extranjero con el fin de tender puentes internacionales y que se conviertan en embajadores de su país y cultura.
  6. Afiliarse al programa de Intercambio Rotario de Amistad de tu distrito para vivir el servicio, el compañerismo o una profesión en una cultura diferente, y a la vez establecer amistades duraderas que fomenten la comprensión internacional.
  7. Trabajar con tu distrito para crear un nuevo comité interpaíses, el cual establece una relación entre dos o más distritos internacionales que fortalece la cooperación con el fin de fomentar la comprensión, la buena voluntad y el servicio a nivel mundial.
  8. Completar la Academia de Paz Positiva, un curso digital en el marco de la Paz Positiva que ayuda a la labor de promoción y desarrollo de la paz en tu propia comunidad.
  9. Convertirse en un distrito promotor de la paz brindando apoyo a los Centros de Rotary pro Paz al destinar anualmente a este programa un mínimo de USD 25 000 de su Fondo Distrital Designado.
  10. Explorar oportunidades de alianza locales con aquellas organizaciones colaboradoras de Rotary que trabajan en el campo de la paz tales como el Cuerpo de Paz, Mediators Beyond Borders International y ShelterBox.

Obtén más ideas al participar en un foro relacionado con el tema de la paz o publica el proyecto finalizado de tu club en Rotary Showcase para inspirar a otras personas. Deja un comentario más abajo para saber cómo estás tomando acción.