Cambiemos de paradigma e incluyamos a las personas con discapacidades

Nota del editor: En septiembre de 2020, Rotary creó un grupo de trabajo sobre diversidad, equidad e inclusión encargado de evaluar el estado actual de la misma en Rotary y de elaborar un plan de acción integral para ayudarnos a valorar y vivir sus principios en toda la organización. Esta es la cuarta entrega de una serie de entradas de blog en las que se pregunta a los miembros del grupo de trabajo sobre su labor en el comité y por qué es fundamental que la diversidad, la equidad y la inclusión estén arraigadas en todo lo que hacemos como organización. 

Jeremy Opperman

Jeremy Opperman se afilió al Club Rotario de Newlands en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) en 2020. Nació con retinosis pigmentaria, una enfermedad ocular que provoca ceguera total. Es conferenciante, escritor y consultor sobre temas como la manera de conseguir que las organizaciones confíen en las habilidades de las personas con discapacidades, las razones empresariales para promover el acceso universal y la adopción de un enfoque estratégico para la inclusión de las personas con discapacidades (lee aquí su biografía completa).

¿Cómo ha influido tu condición en tu perspectiva sobre las cuestiones relacionadas con la discapacidad? 

No me convertí en un profesional de la diversidad y en especialista en equidad para personas discapacitadas porque fuera ciego. Tuve una excelente carrera durante más de 10 años antes de eso. Pero lo que hizo mi ceguera fue darme credibilidad en el tema. Me permitió comprender personalmente una deficiencia que contribuye en gran medida a la ceguera o al mundo de la discapacidad. Como resultado, he podido dedicarme a estos temas con mayor comprensión y empatía. 

Fundaste tu propia consultoría de marketing de recursos humanos y te has centrado en cuestiones de diversidad y discapacidad, con un interés particular en la integración de las personas con discapacidad en las actividades cotidianas. ¿Cuáles son algunas de las lecciones o ideas que esperas compartir con los líderes de Rotary de todos los niveles mientras trabajamos para crear una experiencia más inclusiva para todos en nuestra organización? 

He aprendido mucho de mis clientes y empecé a ver tendencias casi de inmediato, independientemente de que fueran una ONG, un gobierno o una empresa. Es importante transmitir esas lecciones a una organización como Rotary para que no cometamos los mismos errores. Una de las razones más evidentes por las que las empresas tienen problemas con la discapacidad y la diversidad es porque sus líderes no están verdaderamente involucrados. Es vital que nuestros líderes se involucren y estén informados sobre la diversidad, y especialmente sobre la discapacidad, porque se trata de temas complejos, llenos de matices y que requieren verdadera implicación. Lo interesante de la equidad en lo relacionado con las discapacidades es que todo el mundo puede identificarse con ella bastante bien porque la discapacidad es algo que puede ocurrirle a cualquiera. 

Otra lección que he aprendido es que a menudo las organizaciones actúan en el campo de la diversidad, pero lo hacen de forma ad hoc o reactiva. Es importante no caer en la trampa de hacer pequeñas cosas aquí y allá. Además, se tiende a trabajar en silos, por lo que las actividades en el campo de la diversidad de una organización pueden quedar confinadas a ciertos silos mientras que otros sectores de la empresa ocupan silos que no se relacionan. Es muy importante asegurarse de que todos los pilares de una organización como Rotary estén integrados. Debe ser una medida estratégica, no solo algo que se hace aquí y allá. 

Has escrito sobre las diferencias entre una comprensión superficial de la accesibilidad -como el acceso para sillas de ruedas- y una comprensión más completa de lo que significa la equidad para los discapacitados ¿Cuáles son algunas de las barreras que las personas en general y los rotarios en particular suelen pasar por alto a la hora de crear entornos en los que todos puedan sentirse cómodos y participar en igualdad de condiciones? 

Existe una importante barrera actitudinal que nos impide incorporar las personas discapacidades a la corriente social dominante porque, durante generaciones y generaciones, hemos mantenido un paradigma que favorecía la exclusión, no muy diferente del paradigma que ha mantenido a las mujeres relegadas durante milenios. Nos encontramos cerca de superar esta situación, pero es difícil cambiar ciertas mentalidades. 

Una de las cosas que me gusta decir o escribir es que las barreras físicas no se hacen solas. Tu edificio inaccesible no se hizo solo; lo hicieron las personas. Y si la gente pensara más en la inclusión de las personas con discapacidades, habría menos situaciones de inaccesibilidad. A eso me refiero cuando hablo de una barrera actitudinal. Para superar las barreras físicas, tenemos que superar las actitudinales. Y ese es nuestro mayor reto.  

También es vital que reconozcamos que hay problemas de accesibilidad digital, que afectan no solo a los ciegos, sino a los que tienen problemas de visión o dislexia, o a las personas mayores que tienen dificultades con todas las interfaces digitales. Debemos asegurarnos de que nuestro espacio digital, nuestro Internet, la infraestructura, etc., sean más accesibles. Y tenemos que ser bastante firmes como organización en nuestro modo de abordar eso 

¿Por qué sería beneficioso para todos hacer de la equidad en materia de discapacidad una prioridad en todo lo que hacemos? 

Porque la inclusión tiene más sentido que la exclusión. Si excluimos categóricamente a la gente, aunque lo hagamos sin darnos cuenta, excluimos a más de una persona. Por ejemplo, imaginemos un restaurante. A todos nos gusta comer fuera, ¿verdad? Supongamos que hay un grupo de cuatro personas que quieren salir. Y digamos que uno de los cuatro está en una silla de ruedas. Esta podría ser una situación temporal, tal vez se rompió la pierna recientemente. Ahora la pregunta que debes hacerte es ¿podrían ir a sin problema a cualquier restaurante que eligieran? Y lo más probable es que no fuera así por un problema de accesibilidad. ¿Ese restaurante perdió solo una comida, o perdió cuatro? Y esto es lo que llamamos un argumento comercial. 

La inclusión de las personas con discapacidades tiene sentido desde el punto de vista comercial. Por eso observamos más atención a la accesibilidad en los centros comerciales y otros lugares, porque la gente se ha dado cuenta de ello. Desde la perspectiva de Rotary, si queremos crecer más, no podemos permitirnos el lujo de perder gente por desconsideración y descuido, o incluso por exclusión tácita. Tenemos que adoptar la idea de la inclusión para atraer a más personas de las que pensábamos en un principio.

 

Ventajas de participar en el programa de Intercambio de Jóvenes de Rotary (Mi Intercambio en España) 

Mia Henderson, estudiante de intercambio 2019-2020 de Cedar Rapids, Iowa (EE.UU.) a Madrid (España) 

Cuando tenía 16 años, Rotary me ofreció la oportunidad de experimentar la vida más allá de lo que había conocido antes. Tras asistir a una reunión sobre el Intercambio de Jóvenes de Rotary, decidí solicitar estudiar en España. 

Los preparativos requirieron meses de intenso trabajo. Pero, prácticamente sin darme cuenta, llegó el momento de empacar mis cosas y partir. Empecé mi intercambio 2019-2020 en un país desconocido, teniendo que conocer a personas desconocidas que hablaba un idioma que no dominaba. Pero aunque esta experiencia era la más difícil a la que me había enfrentado hasta ese momento, me encontraba en paz.  

Ventajas

Cuando considero todo lo que me ha aportado ese año, hay algo que encabeza la lista. En ese período hice la mayor cantidad de amigos que he tenido en mi vida. Y me refiero a amigos de verdad, a los que sigo llamando cada semana un año y medio después de concluir mi intercambio. Amigos con los que basta sentarme en silencio para sentirme contenta. 

Mi segunda familia anfitriona tiene una hija que va a mudarse desde Madrid a Georgia para ir a la universidad. Tengo previsto reunirme con ella en el aeropuerto y se quedará conmigo hasta que se instale en el campus. Ahora tengo la suerte de contar con dos familias más. 

Confianza y autoestima 

Antes de mi intercambio, me enfrentaba a problemas que giraban en torno a la comida, o más concretamente a no comer. Sin lugar a dudas, el mayor reto de mi juventud había consistido en aprender a quererme a mí misma y a aceptar mi apariencia.  

La cultura en España gira en torno al amor y la comida. Esto se extiende incluso a aquellos que no forman parte de la familia inmediata, algo que nunca experimenté en los Estados Unidos. Tanto si me despertaba un gran abrazo de mi flamante hermana de acogida, como si me invitan a una encantadora cena con mi club rotario (Club Rotario de Tres Cantos, Madrid), yo estaba feliz. 

El hecho de poder pasar tiempo con personas tan cariñosas me abrió los ojos a mi trastorno alimentario. Sinceramente, no sé si habría ganado la confianza en mí misma para superarlo si no hubiera viajado a España. Sentir tanta amabilidad y amor sincero me enseñó que el mundo es mucho más grande que lo que comes. 

Trabajo de ensueño 

Algunas de mis dificultades con la alimentación están relacionadas con mi amor por la comida. Soy una gastrónoma de corazón y probar todas esas comidas nuevas y fascinantes en España me enseñó que detrás de cada plato hay una historia que quiero contar. Fue entonces cuando empecé a centrarme en mi blog de comida y a convertir los platos españoles en recetas saludables accesibles en línea.  

Mi objetivo pasó a ser compartir sabores de una manera saludable. Mi blog, Mia’s Low Carb Life, tiene de todo, desde turrón español sin azúcar hasta cordero asado entero sacado directamente de la cocina de mi primera madre de acogida. Cocinar con mis familias en España me devolvió la alegría y la confianza que una vez tuve en la cocina, y su apoyo también me devolvió la confianza que solía tener en mí.  

Volviendo la vista atrás

Llevaba siete meses en España cuando se produjo la pandemia de COVID-19 y Rotary decidió solicitar el retorno de los estudiantes de intercambio para proteger su seguridad. Mi transición al volver al hogar fue sencilla pero agridulce, ya que no quería dejar a mi familia de acogida. Sin embargo, por corto que fuera, mi intercambio me enseñó a estar sola. Digo esto en el mejor sentido posible, porque realmente no puedes ser feliz con otros hasta que hayas descubierto lo que te hace sentir feliz por dentro. 

Para mí, eso consistió en reavivar mi amor por la comida y el deporte, ya que en ellos puedo expresarme realmente. Gané confianza para volver a levantar pesas e incluso conseguí el trabajo de mis sueños. Ahora soy jefa del equipo de recetas de KetoConnect, un blog de comida cetogénica, y cocino y escribo todos los días. Sin mi experiencia de intercambio, no habría tenido la confianza necesaria para conseguir este trabajo. 

Mi consejo a las personas que estén pensando en participar en el Intercambio de Jóvenes de Rotary es que den el salto. No puedo decir suficientes cosas buenas sobre el intercambio de jóvenes, que cambió mi vida y moldeó dio forma a lo que soy hoy. Nota del editor: Debido a la pandemia de COVID-19 y al desequilibrio mundial en el acceso a las vacunas, la Directiva de RI decidió suspender los intercambios de jóvenes en persona hasta junio de 2022. Los intercambios virtuales son una atractiva alternativa a los intercambios en persona, ya que proporcionan a los jóvenes una oportunidad única de conocer y colaborar en línea con personas de otras culturas y comunidades. Los intercambios en persona se reanudarán en julio de 2022. Obtén más información.

Conversaciones con los integrantes del Grupo de trabajo de Rotary sobre diversidad, equidad e inclusión (DEI) 

Nota del editor: En septiembre de 2020, Rotary creó un grupo de trabajo sobre diversidad, equidad e inclusión encargado de evaluar el estado actual de la misma en Rotary y de elaborar un plan de acción integral para ayudarnos a valorar y vivir sus principios en toda la organización. Esta es la segunda entrega de una serie de entradas de blog en las que se pregunta a los integrantes del grupo de trabajo sobre su labor en este y por qué es tan importante para la organización

Valarie Wafer, presidenta del grupo de trabajo, es vicepresidenta de Rotary International 2021-2022 y socia del Club Rotario de Collingwood-South Georgian Bay, Ontario (Canadá). Ella ha prestado servicio como líder de capacitación de RI, integrante de la Comisión Organizadora Anfitriona de la Convención de Toronto 2018, asistente del coordinador regional de La Fundación Rotaria y representante del presidente de RI. (Consulta aquí su biografía

Su negocio, una franquicia de Tim Hortons, ha recibido reconocimiento por sus prácticas de contratación inclusivas. Usted ha tenido una visión de primera mano sobre cómo las empresas/organizaciones adquieren una ventaja competitiva cuando priorizan la inclusión. ¿Qué beneficios a largo plazo puede obtener una organización como Rotary al hacer que la DEI forme parte de su cultura y enfoque operativo? 

Nuestra empresa recibió reconocimiento por contratar a personas con discapacidades de todo tipo en todos los puestos, desde el personal de primera línea hasta la gerencia. Construimos una cultura de inclusión manteniendo conversaciones intencionadas y comprometidas con cada uno de los empleados para asegurarnos de que cuentan con las herramientas necesarias para alcanzar el éxito. Nuestros clientes nos decían que preferían acudir a nosotros porque nuestro personal representa a la comunidad.

A menudo comparo a Rotary con una franquicia. Cada franquicia opera en una comunidad y, aunque la oferta principal de productos en cada uno de esos locales se ajusta a la marca corporativa, puede modificarse en parte para adaptarse en función a su mercado. Y esto es muy cierto en el caso de los clubes rotarios. Tenemos una marca fuerte y reconocible, pero nuestra cultura y experiencia rotaria pueden variar incluso entre clubes de una misma ciudad. Representar a la comunidad es bueno para los negocios, y es bueno para los clubes rotarios porque cuando entras por la puerta y sientes que puedes ser tú mismo y te sientes valorado, es más probable que te quedes. 

 ¿Cuáles son algunas de las características que tienen en común las organizaciones con una cultura sobre DEI sólida y establecida? ¿Y qué puede aprender Rotary de esas organizaciones? 

Creo que esto se resume en atraer, conservar e involucrar, lo que en última instancia redunda en beneficios para las organizaciones. Más importante que sus políticas son sus prácticas y contar con un liderazgo realmente comprometido con este propósito. No basta con limitarse a decir algo, sino que hay que hacerlo. Una cultura centrada en la DEI es aquella en la que no hay miedo a cometer errores, arriesgarse a adoptar ideas ambiciosas y no ser castigado por ello, lo que conduce a una mayor innovación. Una empresa conocida por este tipo de cultura tiene más probabilidades de atraer y mantener a personas talentosas. 

La atracción, la conservación y el involucramiento son las principales prioridades de Rotary. La declaración sobre la DEI de la Directiva en 2019 refleja la opinión expresada por los rotarios. Los rotarios y rotaractianos de todo el mundo nos dicen que quieren que Rotary no solo hable de la DEI, sino que tome medidas significativas al respecto. Por lo tanto, el grupo de trabajo se constituyó con el objetivo de elaborar un plan continuado para impulsar acciones significativas y cambios cuantificables.  

Es emocionante ver a nuestros clubes y distritos tomar la iniciativa de establecer comités sobre DEI para sensibilizar a sus socios y conectar con aquellos grupos que en la actualidad no cuentan con representación en su comunidad. Sabemos que se trata de un proceso continuado y que tenemos que escuchar a nuestros socios.  

Parte del mensaje de la Directiva y de nuestros líderes es que Rotary no considera que la diversidad, la equidad y la inclusión sean de naturaleza política. ¿Qué queremos decir con esto? 

La política no desempeña ningún papel en los derechos humanos. Estos no son propiedad de ningún partido o gobierno en particular. La historia, los prejuicios, los estereotipos y el odio no son exclusivos de ninguna generación, pero todos podemos contribuir a desmantelarlos. La educación y el diálogo son esenciales. Y los valores fundamentales de Rotary y La Prueba Cuádruple pueden ayudarnos a guiar nuestros propósitos. 

Al estar presente nuestra organización en tantos países y culturas, Rotary es geográfica y culturalmente diversa. ¿Por qué es también importante que Rotary se preocupe por crear una experiencia inclusiva? 

La diversidad por sí sola no es suficiente para considerar que una organización es inclusiva. No todos son necesariamente bienvenidos o se les da el espacio para ser ellos mismos y aportar sus perspectivas y experiencias únicas en todos los clubes. La Directiva de RI aprobó recientemente la recomendación que hizo el grupo de trabajo de ampliar nuestra anterior declaración sobre la DEI. Creo que esta medida resume nuestra intención de mirar hacia adentro y hacia afuera. Renovamos nuestro compromiso con nuestra declaración de 2019, y la ampliamos para reconocer que históricamente algunos socios han tenido que superar barreras, y queremos asegurarnos de que nuestros socios promuevan la equidad al mismo tiempo que celebran la singularidad de cada persona. La sinceridad de nuestra declaración en la que explicamos que seremos transparentes y seguiremos aprendiendo y mejorando, refleja que este es un proceso con el que estamos comprometidos como líderes. 

¿Qué podrían hacer los clubes rotarios para proporcionar un entorno inclusivo en las comunidades de todo el mundo? 

Somos conscientes de que el enfoque en materia de diversidad es diferente en África que en la India, que en Europa o que en Norteamérica. Y esta es una de las razones por las que el grupo de trabajo contrató a una empresa consultora externa como colaboradora para lanzar nuestra encuesta sobre la DEI, así como los grupos de opinión y las entrevistas a los líderes. Era importante que comprendiéramos quiénes somos hoy para obtener resultados cuantificables en el futuro. El grupo de trabajo explorará ahora algunos temas generales clave como las oportunidades para desarrollar políticas, capacitación y educación, así como el apoyo a las comunidades de todo el mundo para ofrecer ese entorno inclusivo. Nos queda trabajo por hacer, y tenemos que apoyar y escuchar a todos nuestros socios. 

Conectar, descubrir, servir: una nueva experiencia de feria de proyectos en Ecuador

Por Dolores (Loli) López, José Suarez, Karen Larsen y Estefanía Carrión, socios del Comité de la Feria de Proyectos 2021 del Distrito 4400

¿Sabías que en Ecuador es posible desayunar en la montaña, ver la puesta de sol en la costa y dormir bajo las estrellas del Amazonas en un solo día? Es increíble, ¿verdad?  Por eso a Ecuador se le llama «el país de los 4 mundos». Este año, Ecuador abre sus puertas para contarte una historia diferente, una historia de magia, sueños, esperanza y cambio. Del 12 al 14 de noviembre, la feria virtual de proyectos del Distrito 4400 te llevará a descubrir el corazón de Ecuador.

Conectar 

Juntos, los rotaractianos, los rotarios y las comunidades de Ecuador utilizarán medios tecnológicos para presentar una nueva versión de nuestra feria de proyectos que les permitirá conocer más sobre nuestro país. No ha sido fácil, pero con paciencia y trabajo en equipo, nos conectaremos directamente con más de 670 rotarios de todo el mundo para promover maravillosos proyectos que pueden mejorar la calidad de vida de los ecuatorianos.

Descubrir 

La Feria de Proyectos del Distrito 4400 te ofrece la oportunidad de conocer Ecuador mostrándote su diversa cultura, llevándote a un recorrido virtual por sus pueblos mágicos y conociendo de cerca sus comunidades con un solo clic.

Enviamos por correo electrónico a todos los visitantes un paquete de bienvenida con información sobre Ecuador y estadísticas de las comunidades donde los rotarios, rotaractianos e interactianos trabajan juntos cada día como agentes del cambio. El correo electrónico también incluye información sobre cómo participar y unirse al grupo de chat de la aplicación Telegram. Si aún no te has registrado y recibido tu paquete de bienvenida, haz clic aquí.

Déjate sorprender por la calidez de los ecuatorianos, sumérgete en el encanto de su flora y fauna, y acepta el reto de servir para cambiar vidas.

Servir 

Con la ayuda de voluntarios comprometidos con el cambio de todo el mundo, marcaremos la diferencia para miles de personas en Ecuador. Puedes ver la galería de proyectos que buscan apoyo en nuestra página web: https://projectsfair-rotaryecuador.org. Existen muchas necesidades, pero sabemos que el voluntariado puede superar todos nuestros problemas.

Del 12 al 14 de noviembre, participa en las sesiones de Zoom en directo que tendrán lugar a partir de las 10:00 GMT-5 (hora de Quito, Ecuador) empleando el enlace https://zoom.us/j/4400202122 y la contraseña “oro”.

Te esperamos en la Feria de Proyectos del Distrito 4400 para hacer lo que mejor sabemos hacer en Rotary: servir al mundo con corazón y pasión. ¿Estás preparado/a?

El crecimiento es vital para el futuro de Rotary

Por Shekhar Mehta, presidente de Rotary International 2021-2022

Crecer es un fenómeno natural. El crecimiento es la única evidencia de la vida. Como dijo Harvey Firestone, empresario estadounidense que fundó la Firestone Tire and Rubber Company: «El crecimiento y desarrollo de las personas es la más alta vocación del liderazgo».

Esto es igual de cierto para Rotary. Durante los últimos 20 años nuestra cifra de socios se ha mantenido estable en 1,2 millones, y creo que es hora de que sumemos socios y crezcamos más. Este crecimiento a 1,3 millones en 12 meses puede sonar ambicioso, pero es absolutamente posible si trabajamos en la iniciativa Cada Socio Trae un Socio.  

La membresía es un don 

Para mí, el don de la membresía en Rotary ha sido un regalo extraordinario y agradezco a la persona que me propuso, Chittaranjan Choudhury, este valiosísimo regalo que me ha cambiado la vida. La afiliación a Rotary me ha abierto un sinfín de oportunidades. Oportunidades de hacer amigos, oportunidades de liderazgo, oportunidades de servicio y oportunidades para contribuir. El servicio ha influido tanto en mí que se ha convertido en mi forma de vida y el mantra que me guía es «El servicio es el alquiler que pago por el espacio que ocupo en esta Tierra». 

Tras comprobar lo valioso que es este don, siempre busqué compartirlo con los demás a lo largo de mis 36 años como rotario, período en el que he logrado incorporar a más de 50 socios en diferentes clubes de Rotary, muchos de los cuales han ocupado cargos de liderazgo en Rotary y han encarnado el lema «Servir para cambiar vidas». 

Diversidad, equidad e inclusión 

Al incorporar socios, debemos recordar que la diversidad es uno de los valores fundamentales de Rotary. De hecho, si observamos el caleidoscopio de la membresía de Rotary, encontramos personas de diferentes colores, creencias, religiones, orientaciones sexuales, etc. Como rotarios hemos adoptado esta diversidad. Para atraer socios, debemos garantizar la equidad, lo que significa que tendremos que ser justos, respetar la igualdad y valorar la diversidad y la inclusión.  

Este enfoque contribuirá a que las personas se sientan incluidas, a que todos sean vistos como iguales y tengan las mismas oportunidades. Este enfoque también conducirá a la inclusión, lo cual es importante para apoyar la diversidad. La inclusión significa estar abierto y crear un entorno en el que todo el mundo sea valorado y bienvenido, y en el que todos dispongan de oportunidades.  

Días de Servicio de Rotary 

Vengo de una parte del mundo donde el número de proyectos de servicio de Rotary es el más alto del mundo. Las necesidades son muchas y los rotarios encuentran oportunidades para satisfacerlas. Cuando estos proyectos se presentan al público, la gente pregunta cómo afiliarse a Rotary porque ellos también quieren ser Gente de Acción y encontrar soluciones a los problemas de la comunidad.  

En mi propio club, cuando realizamos un evento para Little Heart Surgery, la gente se sintió tan conmovida y emocionada que tres de personas expresaron interés por afiliarse y dos terminaron por unirse al club.  

Los clubes rotarios tienen una gran oportunidad de mostrar su trabajo a las comunidades locales organizando Días de Servicio de Rotary. Estos pueden ser eventos que muestren los proyectos de servicio realizados a nivel local o incluso internacional utilizando plataformas virtuales. Asimismo, la organización de seminarios significativos y campañas de concientización sobre diferentes iniciativas de servicio pueden representar buenas oportunidades para mostrar nuestra labor.  

Reconocimientos 

Reconocer los esfuerzos de los rotarios de manera eficaz contribuye a mantener su motivación. Puesto que llevamos a cabo una gran labor reconociendo las donaciones a La Fundación Rotaria, hemos creado la Sociedad de la Membresía para padrinos de nuevos socios con el fin de reconocer los esfuerzos de los rotarios por destacar en el campo del desarrollo de la membresía. Esta plataforma virtual mostrará al público de todo el mundo los nombres de los rotarios que hayan sumado más de 25 socios a Rotary. Existen distintos niveles de reconocimiento cuyos detalles pueden consultarse en Mi Rotary. 

Sigue al presidente en Facebook y Twitter, y visita la página del presidente en Mi Rotary 

Clubes rotarios filipinos «adoptan» un centro de vacunación

Por Carlito “Tolitz” Villanueva, Club Rotario de Baguio Summer Capitol (Filipinas) 

Nuestras comunidades se vieron paralizadas por la pandemia de COVID-19. Pero ahora que la vacuna está disponible en Filipinas, estamos recuperando poco a poco nuestra fuerza, confianza y movilidad para llevar a cabo nuestras tareas diarias. 

Los socios de Rotary de nueve clubes de nuestra ciudad se asociaron con los Servicios de Salud de la ciudad de Baguio para participar en el programa «Adopte un centro de vacunación», que anima a los grupos cívicos a proporcionar el apoyo necesario a estos centros para que la campaña de vacunación se desarrolle sin problemas. 

Diferentes clubes de nuestro distrito se turnaron para aportar al menos entre 5 y 7 socios al día durante turnos de ocho horas. Los socios se encargaron de labores como el control de multitudes y ayudaron a los trabajadores sanitarios a administrar la vacuna.  

La mayor parte del tiempo, los voluntarios vigilaron a las personas vacunadas para detectar cualquier posible reacción adversa a la vacuna durante el periodo de observación de 15 minutos después de recibir su dosis. Los socios recibieron instrucciones sobre los posibles efectos secundarios que debían observar. Además, algunos socios que son médicos ayudaron a controlar a las personas después de la vacunación. 

Los nueve presidentes de nuestros clubes consiguieron recaudar casi 2000 dólares para comprar chalecos para los trabajadores sanitarios de primera línea, y carteles y lonas para el centro de vacunación situado en el gimnasio de la Universidad de Baguio, uno de los dos que hay en la ciudad. Los clubes que ayudaron a recaudar fondos fueron Baguio Summer Capital, Baguio, Baguio Highlands, Baguio North, Baguio South, Baguio Sunrise, Baguio Downtown Session, La Trinidad y Metro Baguio. 

El departamento de salud de nuestra región ha informado que desde que comenzó en marzo la campaña en la ciudad de Baguio, se ha vacunado a 8092 trabajadores sanitarios (destinatarios prioritarios). 

El programa «Adopte un centro de vacunación» continuará hasta octubre y seguiremos prestando nuestro apoyo mientras dure la campaña. Ha sido una experiencia increíble poder ayudar a nuestra comunidad de esta manera durante la pandemia. Sin duda se trata de un magnífico ejemplo de Dar de Sí Antes de Pensar en Sí

Utiliza tu pasión para generar un impacto duradero en la Feria de Proyectos Inka

Por Jessica Liñán, presidenta del Subcomité Distrital de Subvenciones del Distrito 4455 e integrante del del Equipo de Asesores Técnicos de La Fundación Rotaria (Cadre)


Pensando en conectar nuestras comunidades, fomentar la amistad y promover las alianzas internacionales, decidimos mantener este año nuestra Feria Virtual de Proyectos.
Recuerdo que en febrero de 2020 decidimos realizar nuestra primera Feria de Proyectos en Perú y planeamos contar con un espacio virtual para exponer algunos proyectos a través de la plataforma Zoom. Esta experiencia nos preparó para celebrar enteramente en línea la feria de este año debido a la pandemia de COVID-19.
¿Qué puedes encontrar en nuestra feria virtual de proyectos? Tendrás la oportunidad de participar en nuestras actividades de creación de equipos y resolución de problemas. Podrás ayudar a nuestras comunidades, sumar fuerzas, hablar de proyectos de servicio locales y participar en una comunicación constante.
Únete a nosotros para enfocarte en las soluciones y no en los obstáculos y descubre la belleza de Perú.
Inscríbete en la Feria Virtual de Proyectos Inka que tendrá lugar del 18 al 24 de septiembre de 2021.

Las ferias de proyectos de Rotary ponen en contacto a clubes que buscan proyectos de servicio internacional con clubes interesados en colaborar con socios internacionales. Pueden asistir todos los representantes de clubes o socios de Rotary. Para más información sobre las próximas ferias de proyectos, visita http://www.rotary.org/project-fairs.

El día que aprendí el verdadero significado de ser rotario

Por S.R. Yogananda, exgobernador del Distrito 3190 y coordinador regional de La Fundación Rotaria 2011-2014

Acababa de regresar de una misión en el extranjero en 1987 cuando me reincorporé al Club Rotario de Bangalore. Yo disfrutaba de los momentos de compañerismo antes de las reuniones ya que me permitían relacionarme con todos mis amigos en un mismo momento y lugar. En una de esas reuniones, uno de los líderes de nuestro club habló sobre la máxima prioridad de Rotary, la erradicación de la polio, y mencionó una próxima campaña de vacunación ese mismo domingo.

Pero ese domingo yo tenía que asistir a la boda de un amigo de la familia y yo sabía que él se daría cuenta si llegaba tarde. A las seis y media de esa mañana, recibí una llamada del presidente del comité encargado de las actividades contra la polio, recordándome la celebración del evento. Fue tan convincente que accedí a participar como voluntario, aunque no me alegraba perderme la boda.

Cuando llegué al centro de salud, me encontré con compañeros rotarios y amigos vestidos con ropa de End Polio Now (Pongamos Fin a la Polio) esperando para empezar. Algunos acompañaban a trabajadores sanitarios a varios centros de divulgación donde debían repartir materiales informativos. Un vehículo con un altavoz anunciaba la campaña de vacunación, mensaje que repetían grandes pancartas colgadas en lo alto.

El material de vacunación llegó a mis manos y pronto me dirigí a un centro de divulgación con mi esposa y dos trabajadores sanitarios. Las carreteras asfaltadas y las viviendas dieron paso a caminos de barro y casas más pequeñas. Me subí al tejado de una casa y empecé a atar una pancarta a un poste eléctrico.

Un hombre de aspecto atareado bajó del edificio de enfrente y me dijo: «Bienvenido, señor. Así que usted es rotario. Soy el presidente de la asociación de vecinos. Qué gran cosa hace Rotary tratando de erradicar la polio».

Él trajo una escalera para ayudarme, y cuando até la pancarta y bajé, ya había tazas de café esperándonos. En media hora, el lugar estaba engalanado con pancartas y carteles sobre la erradicación de la polio y la gente comenzó a llegar.

Empezamos a participar en la administración de gotas de la vacuna oral contra la polio. Después de que un niño pequeño entrara y fuera vacunado, su madre nos dio las gracias.

Luego me dijo que su marido quería hablar conmigo. Así que salí y lo encontré sentado entre la multitud. Me dijo: «Rotary es realmente grandioso. La polio es terrible».

Entonces me fijé en la muleta que llevaba y en la dificultad que tenía para mantenerse en equilibrio.

Le tendí la mano para sujetarlo, y al ver la humedad en sus ojos, mi experiencia con Rotary alcanzó un nivel totalmente nuevo. En ese momento comprendí plenamente lo que significa ser rotario y lo que hacemos en este mundo.

Finalmente llegué a la boda un poco más tarde, pero me di cuenta de que mi presencia allí no era tan importante como lo era en el centro de salud poniendo de mi parte para mantener a los niños a salvo de la polio.

Niños que ayudan a niños: Rotary colabora con un orfanato para alimentar a niños de la calle en Meru (Kenia)

Por Dickson Ntwiga, miembro del Equipo de Asesores Técnicos de LFR (Cadre)

En mayo de 2020, cuando aumentaban los casos de COVID-19 en Kenia, nosotros, los rotarios del Club Rotario de Meru, decidimos acercarnos al grupo más vulnerable de nuestra comunidad: los niños de la calle del condado de Meru. En ese momento, Kenia acababa de notificar 758 casos de COVID-19, con 42 muertes y 284 recuperaciones. Las medidas de control aplicadas para intentar limitar la propagación del virus habían sido importantes. Las escuelas y universidades cerraron, y vimos cómo los precios de los alimentos se disparaban al menos en un 50 %.

Fueron momentos difíciles, pero era crucial que actuáramos.

Algunos de los niños a los que ayudamos procedían de zonas limítrofes de los condados de Isiolo y Samburu, las cuales se habían visto gravemente afectadas por la plaga de langostas. Más de 300 niños vivían ahora en la calle en la ciudad de Meru sin recibir ningún tipo de ayuda gubernamental.

Incluso antes de la pandemia, las condiciones de los niños de la calle de Meru eran nefastas. Se los agrupaba en cuatro categorías:

  • Niños que trabajan y viven en la calle a tiempo completo, conviviendo en grupos en refugios temporales o callejones oscuros.
  • Niños que trabajan en la calle durante el día, pero que vuelven a casa con sus familias por la noche.
  • Niños que están en la calle ocasionalmente, por ejemplo, por las noches, en los fines de semana y durante las vacaciones escolares.
  • «Familias de la calle», niños cuyos padres también están en la calle.
Rotarios y niños del orfanato Cloverleaf preparan y empaquetan alimentos para entregarlos a los niños de la calle.

Acción conjunta y resultados

En este contexto, los rotarios y rotaractianos del Club Rotario de Meru, en colaboración con los Clubes Rotarios de Grantham Kesteven, Lincoln Lindum, Middleton, Sittingbourne Invicta, Guildford Chantries, Northampton, Kimbolton Castle, St. Neots St. Mary’s, Sleaford, en el Reino Unido, y Oakville Ontario, en Canadá, decidieron tomar acción para aliviar el sufrimiento de los niños de la calle en el condado de Meru.

«Como soy una chica de acción, como nos gusta llamarnos en Rotary, no podía quedarme de brazos cruzados mientras los niños de la calle se morían de hambre», explica Karen Kinya, una de las rotaractianas que coordina la labor de otros rotaractianos para ayudar a cocinar y distribuir alimentos entre los niños de la calle.

«Ahora, más que nunca, necesitan mi ayuda, esta es una oportunidad para practicar los valores de Rotary… ¡Dar de sí antes de pensar en sí!”

Todos los días compramos alimentos en el mercado a un costo de unos 112 dólares. Cocinamos y empacamos comidas en el orfanato Cloverleaf, que fundé en el año 2014. Los niños del orfanato hicieron un trabajo increíble ayudando. Colaboraron con gusto en la preparación, cocción y envasado de comidas para niños menos afortunados que ellos: «niños que ayudan a niños». Como resultado de nuestros esfuerzos, se sirvieron más de 88 000 comidas a 300 niños de las calles de Meru.

El gobierno del condado de Meru no quiso quedarse atrás y decidió sumarse a nuestra historia de éxito. Así, de los 300 niños de la calle a los que dimos de comer, 150 jóvenes fueron reclutados en el programa del Gobierno del Condado de Meru, cuyo objetivo es ofrecer formación práctica a los niños de la calle. La primera ceremonia de graduación del programa fue oficiada por el gobernador del condado de Meru, Kiraitu Murungi, el 11 de febrero de 2021.

Y como dice Jacqueline, una de las niñas de la calle y beneficiarias, la iniciativa significa algo más que comida: «Cada noche, cuando veo que los rotarios vienen a darnos de comer, tengo la esperanza de que yo también pueda algún día ser como ellos: quiero ser policía y ayudar a niñas como yo». Luego añade: «Pero por ahora, solo puedo agradecer a los rotarios que pueda seguir viva, ya que tengo asegurada al menos una comida al día.»

Para obtener más información (en inglés) sobre los proyectos de servicio de nuestro club, haz clic aquí.

Las siguientes personas contribuyeron a este reportaje: Caroline Newton, Richard Pennell, Joy Mwenda. Fotos cortesía de Kevin Mwenda.

Siete consejos para aumentar el número de socios

Por Dave Rhylander, presidente del Club Rotario de Collierville

Socios del Club Rotario de Collierville posan con el Premio a la Organización Sin Fines de Lucro del Año que recibieron de la Cámara de Comercio por sus proyectos de servicio en la comunidad.

¿Es posible hacer crecer el club en medio de una pandemia? La respuesta es un sí rotundo. A pesar de todos los problemas que la COVID-19 ha planteado a los clubes rotarios y al mundo entero, existen posibilidades de entusiasmar a los socios, participar en el servicio y, mediante la creatividad, atraer a personas interesadas en unirse a nosotros como gente de acción. 

El pasado mes de junio nos fijamos el objetivo de crecer un 20 %, y hasta ahora hemos incorporado 13 nuevos socios. ¿Por qué un 20 %? A principios de la década de 2000, nuestro club tenía 100 socios. Pero con el paso de los años el número de socios fue disminuyendo. Si crecemos un 20 % cada año, pensamos que podemos volver a tener 100 socios en tres años, o incluso antes. Sabíamos que sería un reto, pero, como ocurre en los negocios o en el deporte, hay que fijarse un objetivo y elaborar un plan para alcanzarlo.

Así es como lo hicimos: 

  1. Comenzamos a ofrecer la variedad de afiliación de membresía corporativa el pasado mes de julio. Esto nos ha ayudado a conseguir nuevos socios ya que más de una persona puede asistir a la reunión. Tomamos como modelo para nuestra membresía corporativa las directrices proporcionadas por Rotary en las que se indica que existe un socio principal, pero si este no puede asistir, envían a un sustituto. Esto nos ha ayudado a atraer a socios que de otro modo no se hubieran afiliado. Varias de las empresas tienen su sede en Collierville como Muellar, MCR Safety o Alston Construction. Esto nos ha servido para mejorar el club, ya que ahora contamos con más recursos y contamos con la posibilidad de atraer a otras empresas y potenciar la imagen de Rotary. 
  • A fin de no parecer “el club de los viejos”, nos propusimos atraer a más mujeres y jóvenes profesionales. Pusimos a las socias y a los socios más jóvenes a cargo de proyectos que aumentaran su visibilidad en la comunidad y los convertimos en embajadores para atraer a otros socios potenciales. Cuando la gente vio que contábamos con jóvenes profesionales y mujeres en nuestro club, se sintió atraída. Además, estos posibles socios vieron la utilidad de lo que hacíamos. De nuestros 13 nuevos socios, seis son mujeres.
  • Creamos una solicitud en línea que hacía muy fácil a los interesados proporcionar toda la información requerida. 
  • Organizamos proyectos de servicio que dieron a conocer el club y ayudaron a atraer a personas que quieren servir. Este año hicimos sonar la campana del Ejército de Salvación en uno de los lugares elegidos por esta organización y esta iniciativa logró una gran participación de los socios y sus familias. Nos pusimos la meta de recaudar en ese lugar más dinero que en cualquier otra de las ubicaciones elegidas por el Ejército de Salvación en el área metropolitana de Memphis, y logramos alcanzar nuestro objetivo. Mientras hacíamos sonar la campana, varias personas se acercaron a preguntar cómo podían unirse a Rotary porque querían participar en algo así. El Ejército de Salvación es una gran causa porque ayuda a muchas personas necesitadas y la mayor parte de los fondos se destinan a los necesitados en lugar de a conceptos como administración y gastos generales. Además, todos los que tocan la campana te dicen que es una experiencia personal muy gratificante. Muchos traen a sus hijos para que participen y sean testigos de este ejemplo de servicio a los demás. Gracias a nuestro servicio, la Cámara de Comercio nos otorgó el el Premio a la Organización Sin Fines de Lucro del Año.
  • Contamos nuestra historia en las redes sociales para que los no rotarios vean lo que hacemos para ayudar a nuestra comunidad, quieran formar parte de un equipo exitoso y se afilien a Rotary. Cada semana publicamos el perfil de un socio con información sobre esta persona para que la gente pueda ver quiénes son los socios de Rotary. También publicamos en Facebook cada vez que se realiza una reunión del club para proporcionar información sobre los oradores o las personas a las que se brindará reconocimiento. Cuando tenemos eventos como nuestra colaboración con el Ejército de Salvación, tomamos fotos de los socios que hacen sonar la campana y animamos a la gente a donar. Esto hace que el nombre de Rotary llegue a la gente, ya que es «el secreto mejor guardado», como dicen algunos de nuestros socios. 
  • Excepto en diciembre y enero, celebramos reuniones de modo presencial con la opción de asistir por Zoom si no se podía asistir en persona. Seguimos las directrices del Departamento de Salud y las publicamos el día antes de la reunión, para que los rotarios supieran en todo momento qué esperar. Nuestro condado prácticamente cerró en los meses de diciembre y enero debido a un aumento de casos de COVID y nuestros oradores tuvieron que limitarse a realizar sus discursos en Zoom. 
  • Apostamos por la diversidad.  La diversidad aporta más energía y nuevas ideas. Disponer de proyectos atractivos ayuda a atraer a socios jóvenes. Además, estos tienen hijos y entienden el valor de las vacunas para prevenir la polio, de entregar regalos en Navidad, de hacer sonar la campana del Ejército de Salvación o de apadrinar a un niño para que sea operado del corazón en Honduras en colaboración con la organización Gift of Life. 

No hemos terminado de crecer este año. Espero que consigamos otros cinco u ocho nuevos socios antes de que termine el año. Recordaremos el año de la COVID-19 como el año en que registramos un crecimiento de dos dígitos en el número de socios. ¿Ha pasado lo mismo en tu club?