En Nigeria, Rotary salva vidas de madres y niños.

Por John Townsend, presidente de RMCH y el profesor. Emmanuel Lufadeju, coordinador nacional de RMCH Nigeria

El Dr. Salawuddeen explica una imagen ecográfica a una futura madre en el Hospital General de Sumaila (Estado de Kano, Nigeria).

Gift, una joven madre embarazada, se encuentra sola en una comunidad rural de Nigeria y está preocupada por la rápida hinchazón de sus pies y sus cada vez más frecuentes dolores de cabeza. Le preocupa que algo vaya mal en su embarazo y que el niño que crece en su interior esté en peligro. Peor aún, Gift piensa en lo que le ocurriría a su hija de tres años si muriera durante el embarazo. Otras mujeres de la comunidad han muerto trágicamente por causas evitables durante el embarazo. Así que consulta a su madre y a una comadrona de la comunidad en busca de ayuda.

Con la muerte de una madre, su recién nacido corre un riesgo especial de morir también. Y por cada mujer que muere, casi 30 sufren complicaciones que requieren atención sanitaria adicional y gastos considerables. Esto es crítico en un país con más de 206 millones de habitantes que crece a un ritmo del 2,5% anual, y que representa casi el 20% de las cerca de de 300 000 muertes maternas anuales en todo el mundo. En este contexto, solo un 12% de las mujeres casadas pueden utilizar un método anticonceptivo para evitar embarazos no deseados, y solo un tercio de la demanda se satisface con los servicios habituales.

A nivel mundial, se calcula que se lograría una reducción del 30% de las muertes maternas si todas las mujeres interesadas en la planificación familiar pudieran utilizar métodos anticonceptivos modernos para espaciar sus partos. En Nigeria, durante el primer año después de un parto, casi el 60% de las mujeres quieren espaciar su siguiente nacimiento, pero no pueden hacerlo porque los suministros de anticonceptivos son a menudo irregulares e impredecibles, y muchos centros siguen careciendo de proveedores cualificados. Las mujeres pobres y marginadas son las que corren mayores riesgos.

Afortunadamente, el Grupo de Acción de Rotary sobre Salud Reproductiva, Materno- Infantil (RMCH) ha estado trabajando con los líderes de la comunidad local, los proveedores de salud y los ciudadanos a través de diálogos, la participación en los sistemas de salud y la formación de los proveedores de salud locales para hacer frente a estas disparidades. Afortunadamente, la madre de Gift y su comadrona formaron parte del esfuerzo de formación del Grupo de Acción para abordar los síntomas asociados a la preeclampsia y garantizar que Gift tuviera un parto seguro y que tanto ella como su recién nacido recibieran una atención de calidad después del parto.

Durante los últimos 25 años, el Distrito 9125 (Nigeria) ha colaborado con el Distrito 1860 (Alemania) y los ministerios de salud federal y estatal de Nigeria para garantizar que las madres no tengan que morir innecesariamente mientras dan a luz.  Alcanzando a 46 millones de beneficiarios a través de la formación de proveedores y la divulgación, educando a las comunidades sobre los beneficios de la atención materno-infantil de calidad, y asegurando el suministro de medicamentos que preservan la vida, Rotary está marcando la diferencia a gran escala. En este esfuerzo, colaboramos estrechamente con la Sociedad de Ginecología y Obstetricia de Nigeria (SOGON), la Asociación de Pediatría de Nigeria (PAN) y la Asociación Nacional de Enfermeras y Parteras de Nigeria (NANNM) en la realización de nuestras actividades, así como con otros socios de la sociedad civil para mantener los logros alcanzados a nivel nacional. Es especialmente importante el apoyo a la plataforma nacional de garantía de la calidad obstétrica del Ministerio Federal (NOQA-Network), que hace un seguimiento de las muertes maternas e infantiles y supervisa la disponibilidad de anticonceptivos en las cadenas de suministro estatales y locales.

“Ahora podemos aportar pruebas sobre el número de anticonceptivos distribuidos y cuántas personas han recibido los productos. Podemos hacer un seguimiento de cómo se utilizan productos como los inyectables y los implantes”.
Prof. Emmanuel Lufadeju,  RMCH Nigeria National Coordinator on the digital platform NOQA-Network

RMCH se ha comprometido a demostrar el impacto y la sostenibilidad de este programa de salud materno-infantil en Nigeria y a compartir la experiencia con otros clubes y distritos rotarios de todo el mundo para ampliar este exitoso programa. No aceptaremos la muerte de otras madres como Gift o de sus hijos cuando se puede prevenir. Con el apoyo de los Ministerios de Salud, el sector privado y el equipo de SMI de Rotary en Nigeria, este esfuerzo tendrá un impacto significativo en los indicadores de salud y en las vidas de innumerables familias en el país más grande del África subsahariana.

Para obtener más información sobre este esfuerzo o ideas sobre cómo participar en el área de interés de SMI, póngase en contacto con el Prof. Emmanuel Lufadeju, coordinador nacional de RMCH Nigeria, o con John Townsend, presidente de RMCH.

Rotary hizo realidad mi sueño de estudiar para poner fin a la esclavitud moderna

Los compañeros de clase de Mina Chiang en el Instituto de Estudios para el Desarrollo de la Universidad de Sussex

Por Mina Chiang, becaria de Rotary International para la Universidad de Sussex, 2017-2018

Nunca olvidaré el milagro que cambió mi vida. Lo llamo milagro porque las posibilidades de que esto ocurriera eran casi nulas.

Yo vivía en Bagamoyo (Tanzania). En ese momento estaba apoyando el establecimiento de una nueva universidad de ciencias para una iglesia católica local. Había un pequeño museo junto a la universidad que cuenta la historia de la ciudad como un importante puerto y punto central durante la trata de esclavos hace siglos. Siempre he tenido la pasión de ayudar a los vulnerables y necesitados, y me había asegurado el ingreso a programas de maestrías de algunos de los mejores programas de Desarrollo Internacional del mundo. Pero mi familia y yo carecíamos de los recursos para que yo continuara avanzando en mi carrera profesional.

A unos 10 000 kilómetros de distancia, un rotario de Taiwán respondió a mi correo electrónico en el que pedía ayuda para obtener una beca. Había sido reenviado varias veces. Me dijo que estaba impresionado por mi experiencia y mi sueño, y que me ayudaría a encontrar una posible beca. Se me llenaron los ojos de lágrimas al leer sus palabras.

A las pocas semanas de recibir el correo electrónico, recibí una Beca de Subvención Global de Rotary que cubre no solo la matrícula sino también el costo de vida. La palabra “agradecida” no es suficiente para describir mi sentimiento en ese momento. Agradecí a cada rotario que hizo posible mi maestría, y agradezco a Dios por el milagro.

Comencé mi maestría en Estudios de Desarrollo en el programa mejor clasificado del mundo, el Instituto de Estudios para el Desarrollo (IDS) de la Universidad de Sussex. Con compañeros de clase de más de 50 países, este ambiente diverso e inclusivo constantemente me dejó alucinada y amplió mis horizontes. La experiencia me transformó y me dio habilidades globales que estoy segura me ayudarán a contribuir a hacer del mundo un lugar mejor.

Mientras estudiaba para obtener mi título, mis conocimientos sobre Rotary aumentaron. Conocí a las personas más amables e inspiradoras de mi club patrocinador y anfitrión. Ellos son capaces de equilibrar su carrera y su vida hogareña mientras viven la vida al máximo. Después de prestar servicio voluntario en varios proyectos de servicio, vi cómo dedican su tiempo a la comunidad y a buenas causas y supe que algún día me gustaría ser rotaria.

Cómo poner fin a la esclavitud moderna

Después de graduarme, empecé a trabajar como consultora independiente para organizaciones como la Organización Internacional del Trabajo y la Seafood Slavery Risk Tool, la cual se especializa en poner fin a la esclavitud moderna. La esclavitud moderna es una atrocidad contra la que creo que el mundo tiene el deber moral de luchar. Desafortunadamente, no recibe la atención que necesita. Hoy en día, 40 millones de personas viven en situación de esclavitud, entre los que se cuentan situaciones como la trata de personas, el trabajo forzado y el matrimonio forzado. Trabajé con agencias gubernamentales, varias ONG y academias, contribuyendo a la investigación de la esclavitud humana y ayudando a dar forma a la legislación al respecto. También fundé una empresa de consultoría que es una empresa social, Humanity Research Consultancy, con el objetivo de capacitar y traer más consultores de países en desarrollo para trabajar en este tema.

El Grupo de Acción de Rotary Rotary Action Group Against Slavery (RAGAS) fue el lugar propicio para conectarme con otros apasionados de este tema. Cuando conocí al grupo, pensé en el versículo de la Biblia (Romanos 8:28) que dice que Dios obra todas las cosas para el bien. Rotary no solo me proporcionó la beca para capacitarme con las habilidades y conocimientos que utilizo, sino que también es uno de los pioneros en la lucha contra la esclavitud moderna. Esto es asombroso.

En el 2020, empecé a servir como coordinadora y miembro de la junta de RAGAS, lo que me ha permitido estar al lado de un grupo de bellos seres humanos que también sienten pasión por esta causa. La colaboración es lo que nos hace más fuertes, y creo que terminar con la esclavitud es un hito que Rotary puede ayudar a alcanzar, trabajando juntos.