Momento impactante como voluntaria de vacunación

Por Vicki Brentin, socia del Club Rotario de Houston Skyline, Houston, Texas (Estados Unidos)

Anticipación. Entusiasmo. Nerviosismo. Incertidumbre. Esperanza. Alivio. Gratitud. Sentí todas estas emociones, lo que no es sorprendente, mientras pasaba por los distintos puestos del gran sitio de vacunación en Houston para recibir mi vacuna contra la COVID-19.

En cada estación, los voluntarios me miraban a los ojos con un gran sentido de la comprensión, como si yo fuera su primera interacción del día, cuando en realidad estaba cerca del número 2500. El momento que compartimos parecía significar mucho para ellos y me sentí abrumada por los sentimientos en lo más profundo de mi alma y de mi corazón.

Sabía que quería ser voluntaria en un centro de vacunación y formar parte de este momento histórico en el que ayudamos a nuestras comunidades a volver a la normalidad. Cuanto más compartía este sentimiento con amigos y compañeros rotarios, más escuchaba sentimientos similares. Me puse en contacto con el gobernador de nuestro distrito, Scott Rainey, y descubrí que él también estaba muy interesado en que los socios de nuestro distrito participaran en la campaña de vacunación.

Durante las últimas semanas, he estado ayudando a coordinar a cientos de voluntarios en nuestro distrito. Los clubes rotarios reclutaron a socios, así como a familiares, amigos y colaboradores de la comunidad para que se unieran a nuestro esfuerzo. También pasé un tiempo en Denver y me puse en contacto con los socios de Rotary de esa ciudad para apoyar el esfuerzo de vacunación en la misma. En ambos lugares, Houston o Denver, la experiencia fue la misma. Los voluntarios estaban muy agradecidos de formar parte de este esfuerzo épico. La mayoría se ofreció como voluntario más de una vez.

Un voluntario lo expresó muy bien:

“El voluntariado fue uno de mis eventos favoritos del año pasado. Ver a toda la gente involucrada en la vacunación de nuestros amigos y vecinos fue emotivo e inspirador”.

Estoy agradecida de haber sido una pequeña parte de este momento y estoy segura de que todos los socios de Rotary que se ofrecieron como voluntarios o reclutaron a otros se sintieron de la misma manera. Ya sea acompañando a la gente al puesto correcto, sirviendo en la mesa de registro, tomando la temperatura o dirigiendo el tráfico, nunca me cansé de conectar con la gente que venía a vacunarse. Todos compartimos un momento poderoso que supimos que nos cambiaría la vida, individualmente y para nuestra comunidad.

Cómo hablar con alguien que tiene dudas sobre las vacunas.

Siete consejos para aumentar el número de socios

Por Dave Rhylander, presidente del Club Rotario de Collierville

Socios del Club Rotario de Collierville posan con el Premio a la Organización Sin Fines de Lucro del Año que recibieron de la Cámara de Comercio por sus proyectos de servicio en la comunidad.

¿Es posible hacer crecer el club en medio de una pandemia? La respuesta es un sí rotundo. A pesar de todos los problemas que la COVID-19 ha planteado a los clubes rotarios y al mundo entero, existen posibilidades de entusiasmar a los socios, participar en el servicio y, mediante la creatividad, atraer a personas interesadas en unirse a nosotros como gente de acción. 

El pasado mes de junio nos fijamos el objetivo de crecer un 20 %, y hasta ahora hemos incorporado 13 nuevos socios. ¿Por qué un 20 %? A principios de la década de 2000, nuestro club tenía 100 socios. Pero con el paso de los años el número de socios fue disminuyendo. Si crecemos un 20 % cada año, pensamos que podemos volver a tener 100 socios en tres años, o incluso antes. Sabíamos que sería un reto, pero, como ocurre en los negocios o en el deporte, hay que fijarse un objetivo y elaborar un plan para alcanzarlo.

Así es como lo hicimos: 

  1. Comenzamos a ofrecer la variedad de afiliación de membresía corporativa el pasado mes de julio. Esto nos ha ayudado a conseguir nuevos socios ya que más de una persona puede asistir a la reunión. Tomamos como modelo para nuestra membresía corporativa las directrices proporcionadas por Rotary en las que se indica que existe un socio principal, pero si este no puede asistir, envían a un sustituto. Esto nos ha ayudado a atraer a socios que de otro modo no se hubieran afiliado. Varias de las empresas tienen su sede en Collierville como Muellar, MCR Safety o Alston Construction. Esto nos ha servido para mejorar el club, ya que ahora contamos con más recursos y contamos con la posibilidad de atraer a otras empresas y potenciar la imagen de Rotary. 
  • A fin de no parecer “el club de los viejos”, nos propusimos atraer a más mujeres y jóvenes profesionales. Pusimos a las socias y a los socios más jóvenes a cargo de proyectos que aumentaran su visibilidad en la comunidad y los convertimos en embajadores para atraer a otros socios potenciales. Cuando la gente vio que contábamos con jóvenes profesionales y mujeres en nuestro club, se sintió atraída. Además, estos posibles socios vieron la utilidad de lo que hacíamos. De nuestros 13 nuevos socios, seis son mujeres.
  • Creamos una solicitud en línea que hacía muy fácil a los interesados proporcionar toda la información requerida. 
  • Organizamos proyectos de servicio que dieron a conocer el club y ayudaron a atraer a personas que quieren servir. Este año hicimos sonar la campana del Ejército de Salvación en uno de los lugares elegidos por esta organización y esta iniciativa logró una gran participación de los socios y sus familias. Nos pusimos la meta de recaudar en ese lugar más dinero que en cualquier otra de las ubicaciones elegidas por el Ejército de Salvación en el área metropolitana de Memphis, y logramos alcanzar nuestro objetivo. Mientras hacíamos sonar la campana, varias personas se acercaron a preguntar cómo podían unirse a Rotary porque querían participar en algo así. El Ejército de Salvación es una gran causa porque ayuda a muchas personas necesitadas y la mayor parte de los fondos se destinan a los necesitados en lugar de a conceptos como administración y gastos generales. Además, todos los que tocan la campana te dicen que es una experiencia personal muy gratificante. Muchos traen a sus hijos para que participen y sean testigos de este ejemplo de servicio a los demás. Gracias a nuestro servicio, la Cámara de Comercio nos otorgó el el Premio a la Organización Sin Fines de Lucro del Año.
  • Contamos nuestra historia en las redes sociales para que los no rotarios vean lo que hacemos para ayudar a nuestra comunidad, quieran formar parte de un equipo exitoso y se afilien a Rotary. Cada semana publicamos el perfil de un socio con información sobre esta persona para que la gente pueda ver quiénes son los socios de Rotary. También publicamos en Facebook cada vez que se realiza una reunión del club para proporcionar información sobre los oradores o las personas a las que se brindará reconocimiento. Cuando tenemos eventos como nuestra colaboración con el Ejército de Salvación, tomamos fotos de los socios que hacen sonar la campana y animamos a la gente a donar. Esto hace que el nombre de Rotary llegue a la gente, ya que es “el secreto mejor guardado”, como dicen algunos de nuestros socios. 
  • Excepto en diciembre y enero, celebramos reuniones de modo presencial con la opción de asistir por Zoom si no se podía asistir en persona. Seguimos las directrices del Departamento de Salud y las publicamos el día antes de la reunión, para que los rotarios supieran en todo momento qué esperar. Nuestro condado prácticamente cerró en los meses de diciembre y enero debido a un aumento de casos de COVID y nuestros oradores tuvieron que limitarse a realizar sus discursos en Zoom. 
  • Apostamos por la diversidad.  La diversidad aporta más energía y nuevas ideas. Disponer de proyectos atractivos ayuda a atraer a socios jóvenes. Además, estos tienen hijos y entienden el valor de las vacunas para prevenir la polio, de entregar regalos en Navidad, de hacer sonar la campana del Ejército de Salvación o de apadrinar a un niño para que sea operado del corazón en Honduras en colaboración con la organización Gift of Life. 

No hemos terminado de crecer este año. Espero que consigamos otros cinco u ocho nuevos socios antes de que termine el año. Recordaremos el año de la COVID-19 como el año en que registramos un crecimiento de dos dígitos en el número de socios. ¿Ha pasado lo mismo en tu club? 

Entérate cómo la Paz Positiva puede ayudar a la protección del medioambiente

Por Oscar Perales, rotaractiano del Distrito 4130 y Activador de Paz Positiva de Rotary

El deterioro del medioambiente y el cambio climático son temas que toman gran relevancia en nuestros días. Es por ello que en los últimos años el desarrollo de proyectos con este enfoque se ha convertido en una necesidad prioritaria. Rotary busca atender esta necesidad y refuerza su compromiso con nuestras comunidades al incluir la protección del medioambiente como una de sus áreas de interés.

Sin embargo, en muchas ocasiones se atiende de forma reactiva al desarrollar estos proyectos y no se modifican muchos de los patrones estructurales y culturales de esta problemática. La paz y el medioambiente son temas que trabajan en conjunto y la Paz Positiva ofrece una herramienta de análisis sobre actores estratégicos o áreas de interés donde pudiéramos crear proyectos para mitigar el deterioro de medioambiente.

Es importante recordar que la Paz Positiva analiza las actitudes, instituciones y estructuras que crean y mantienen sociedades pacíficas. Mide el nivel de desarrollo socioeconómico y el nivel de resiliencia sin recurrir a la violencia. Esta resiliencia es una herramienta fundamental para países que se enfrentan a amenazas ecológicas. A través de la alianza estratégica que Rotary emprendió con el IEP, se busca difundir información, metodologías y herramientas concretas para el desarrollo de acciones que fomenten comunidades más pacíficas en función a ejes temáticos estratégicos. Una de estas herramientas y un actor clave en el desarrollo de proyectos son los Activadores de Paz Positiva de Rotary.

Sigue leyendo

ShelterBox y Rotary apoyan a las mujeres tras catástrofes

Por Victoria Ifould, funcionaria de contribuciones internacionales, ShelterBox

Durante más de 20 años, Rotary y ShelterBox han trabajado juntos para apoyar a las familias con un lugar al que llamar hogar después de una catástrofe. Los equipos de ShelterBox trabajan con familias afectadas por catástrofes en todo el mundo, ofreciéndoles alojamiento de emergencia y ayuda esencial para ayudarles a reconstruir sus vidas. A continuación compartimos historias de las dificultades, la resiliencia y el coraje de las mujeres con las que ShelterBox y Rotary han trabajado.

Debido a las desigualdades de género preexistentes, las mujeres y las niñas se ven afectadas de forma desproporcionada por las catástrofes. Tras una catástrofe o un conflicto, las mujeres experimentan mayores tasas de mortalidad, un aumento de la violencia de género, la pérdida de sus medios de subsistencia y dificultades para acceder a la educación. Por ello, la fuerza y la resiliencia de las mujeres desempeñan un papel fundamental en su proceso de recuperación. Las mujeres suelen estar entre los primeros en responder a una crisis y son fundamentales para reconstruir sus familias y comunidades.

Susan, Isla de Vanuatu, Pacífico Sur.

Susan vive en la isla de Vanuatu, en el Pacífico Sur. Antes de que el ciclón Harold azotara la isla el año pasado, Susan tenía una hermosa casa familiar en la que su familia y su comunidad se alegraban de reunirse. Es un pilar de su comunidad y un miembro activo del Comité Comunitario de Desastres y Cambio Climático (CDCCC). Pero al tercer día empezó a registrar los daños del ciclón y a pedir ayuda al gobierno. Susan desempeñó un papel fundamental en la distribución de material de ayuda vital a los habitantes de su comunidad.  Aunque lloraba la pérdida de su casa familiar, con el apoyo de los artículos de ayuda de ShelterBox, Susan pudo comenzar a reconstruir, y su comunidad empieza a recuperarse.

El refugio es la base de la recuperación: cuando se tiene refugio, se puede empezar a pensar en el futuro. ShelterBox proporciona a las mujeres las herramientas esenciales y la formación para reconstruir sus hogares. Esto permite a las mujeres tener un espacio seguro y privado para cuidar de sus familias, continuar con su educación y reanudar sus medios de subsistencia.

Esther, Nigeria.

En 2014, la familia de Esther sufrió un violento ataque cuando los combatientes de Boko Haram irrumpieron en su pueblo en Nigeria. Tras presenciar la trágica muerte de sus padres y hermanos, Esther huyó junto a muchas otras niñas en su situación. Esther tiene ahora 23 años y vive en el campamento de Minawao, en Camerún.

En Camerún, ShelterBox ha apoyado a 15 000 familias como la de Esther con la ayuda esencial que necesitan para iniciar su camino hacia la recuperación. El apoyo que recibió Esther la ayudó a participar en una capacitación de costura organizada en el campamento para mujeres jóvenes. Hoy, Esther es una de las costureras más populares del campamento y tiene la ambición de ampliar su negocio en el futuro.

“Quiero convertirme en una modista famosa no solo aquí en Minawao, quiero ver a la gente llevando mi ropa fuera del campamento e incluso en mi país” (Nigeria).

Juntos, ShelterBox y Rotary han permitido a miles de mujeres como Esther y Susan recuperar el control de sus vidas y reconstruir sus hogares. Sus historias demuestran cómo la fuerza y la resiliencia de las mujeres desempeñan un papel vital en el proceso de recuperación de sus familias y comunidades tras una catástrofe.

Tres cosas que debes saber para impulsar el aprendizaje-servicio de los jóvenes

Por Caitlin Cangialosi, especialista de Programas e Involucramiento de Rotary International

Cada año, más de 350 000 jóvenes participan en los programas para jóvenes de Rotary. Sin embargo, hasta hace poco, Rotary no contaba con recursos que los involucraran directamente en el servicio, hecho que me sorprendió cuando comencé a trabajar para el equipo de Programas para Líderes Jóvenes de Rotary International en 2019.

A menudo alentamos a los interactianos, participantes en RYLA, estudiantes de Intercambio de Jóvenes y a sus mentores a participar en el servicio, pero ellos nos comentaron que necesitaban más orientación sobre cómo empezar, el tipo de proyectos que deberían hacer y estrategias eficaces para lograr su involucramiento.

Por eso no dudé en participar en una nueva colaboración con el National Youth Leadership Council (Consejo Nacional para el Liderazgo Juvenil o NYLC por sus siglas en inglés), organización líder en el campo del involucramiento de los jóvenes, para desarrollar nuevos recursos para los participantes de nuestros programas para jóvenes y sus consejeros adultos.

Utilizando el amplio conjunto de destrezas y conocimientos del NYLC, trabajamos juntos durante el año pasado para desarrollar nuevos recursos utilizando un enfoque innovador para el involucramiento de los jóvenes, conocido como aprendizaje-servicio. El aprendizaje-servicio faculta a los jóvenes para que promuevan un cambio real en sus comunidades combinando el servicio a la comunidad con objetivos de aprendizaje. También se ha demostrado que este enfoque contribuye directamente a mejorar el rendimiento académico y la comprensión de la responsabilidad cívica.

Junto con el NYLC, hemos creado recursos interactivos orientados a la obtención de resultados que ofrecen una orientación personalizada a los jóvenes participantes y a sus consejeros adultos.

Estas son tres cosas que debes saber sobre el aprendizaje-servicio:

  1. Está dirigido por los jóvenes. Con la guía de un consejero adulto, los participantes son responsables de su experiencia de servicio. Ellos adquieren habilidades de liderazgo en el mundo real mientras realizan una evaluación de las necesidades de la comunidad, desarrollan e implementan un plan de acción y evalúan el impacto de sus proyectos de servicio.
  2. Perfecciona las habilidades de los jóvenes. Se ha demostrado que el aprendizaje-servicio ayuda a los jóvenes a desarrollar importantes habilidades para la vida como el pensamiento crítico, la autogestión y el liderazgo.
  3. Tiene un impacto duradero en las comunidades. Los jóvenes aprenden a identificar y abordar las necesidades reales de la comunidad, implementar cambios reales y garantizar un impacto sostenible y duradero.

Visita el Centro de Formación de Rotary para encontrar cursos en línea y guías prácticas interactivas que te ayudarán a ofrecer oportunidades de aprendizaje por medio del servicio a los líderes jóvenes de tu club y distrito. Y no te olvides de compartir tu experiencia con nosotros en youngleaders@rotary.org.

Vive la experiencia Rotary

Cuando nos tomamos en serio la calidad de ser rotario, esta puede abarcar, empoderar y mejorar una vida entera, así como las vidas de los demás. Aquí compartimos los testimonios de socios que vivieron experiencias transformadoras en Rotary.

Comparte tu secreto con los socios del club

El día que iba a compartir mi secreto con los socios del club, me sentía un poco solo. Me levanté y hablé, y realmente estoy un poco sorprendido de no haberme atascado cuando mencioné el nombre de Steve. No me tembló la barbilla. Cuando les dije a todos que tenía un hijo con sida, hubo un grito ahogado colectivo. La gente como yo no tiene hijos con sida. Esa era la percepción. Así que creo que eso les sorprendió. Pude verlo en la expresión de sus caras.

Si nadie me hubiera demostrado empatía, creo que habría muerto. Pero gracias a Dios, la gente lo hizo. Se me acercaron llorando. Algunas personas muy importantes dieron un paso adelante, incluida la mayoría de los expresidentes de nuestro club.

¡Eso fue un gran alivio! Creo que nunca le dije a ese grupo lo que hicieron. No solo crearon el Proyecto Rotario de Sida de Los Altos, sino que también eliminaron mi depresión. Había pasado seis meses tratando de ocultar esos sentimientos, seis meses llevando este secreto. Nadie debería tener que cargar algo tan pesado solo, ni los afectados por el sida ni sus seres queridos. Steve murió en noviembre de 1989.

DUSHAN “DUDE” ANGIUS (2016). Club Rotario de Los Altos, California (Dushan Angius falleció en 2017)

Revelé mi identidad transgénero a mi club rotario

Al igual que la mayoría de las personas transgénero, al principio me di cuenta de que algo no estaba bien. No encajaba del todo donde la gente intentaba ponerme. Cuando tenía tres o cuatro años, mi madre me sorprendió desfilando con algunos de sus vestidos. Me hicieron ver que esto no era una buena idea. Después de esa experiencia, decidí esconder todo lo relacionado con esto, pero seguía presente todo el tiempo.

Hace cinco o seis años, uno de nuestros amigos cercanos murió de cáncer, y aquello me hizo pensar: “Si alguna vez voy a revelar mi identidad, tiene que ser pronto, porque no queda mucho tiempo”. Mi esposa y yo decidimos “salir del clóset” [como pareja femenina]. Esperábamos mucha resistencia de la comunidad y especialmente de nuestro club rotario, el cual es muy conservador.

Fui a decírselo al presidente actual y al presidente entrante. Me dijeron que me apoyaban al 100 por ciento. El presidente dijo: “Si alguien te causa problemas, renunciaré”. Eso fue asombroso. Poco después, el club realizó una parrillada. Mi esposa y yo no asistimos, pero escribí algo sobre mi “salida del clóset” para que el presidente lo leyera durante el evento. Hubo un silencio total, seguido muy rápidamente por aplausos, que alegraron mi corazón cuando me lo contaron.

Poco tiempo después, recibí flores y correos electrónicos de rotarios expresándome su apoyo. No esperaba eso en absoluto. Cuando llegó el primer ramo de flores, pensé: «Sí puedo hacerlo. Esto va a funcionar».

MONICA MULHOLLAND

Club Rotario de Queenstown, Nueva Zealanda (2017)

Cómo esquiar hacia el corazón de Rotary

Estaba esquiando con amigos en Val d ‘Isère, Francia, cuando ocurrió el accidente. Los dos primeros días fueron gloriosos: buena nieve, condiciones ideales. Al tercer día, apareció una densa niebla, por lo que decidimos descender tomando una ruta más fácil y concluir nuestro día de esquí. Las pistas estaban tranquilas y sin gente. Yo estaba adelante, así que corté a la derecha y miré detrás de mí para ver si podía ver a alguien. Corté a la izquierda y volví a mirar hacia atrás. ¿Dónde estaban?

Cuando miré hacia adelante de nuevo, un poste de señalización estaba directamente frente a mí. Intenté una maniobra de emergencia para evitarlo, pero no funcionó. Golpeé el poste con fuerza.

Mi amigo Bernard me encontró. Tenía mucho dolor y mucho frío. Había demasiada niebla para que un helicóptero me evacuara de la montaña, así que el equipo de respuesta de emergencia me subió a un trineo para bajar deslizándome hacia un teleférico que me llevó el resto del camino a una ambulancia que esperaba por mí. Mis lesiones eran demasiado complicadas para que las trataran los dos hospitales más cercanos, así que me trasladaron a un hospital universitario en Grenoble para que me operaran.

Mi esposa, Daniela, estaba en Roma en ese momento. Ella se apresuró a viajar a Francia, pero para cuando llegó a Grenoble, ya me habían llevado al quirófano. Se esperaba que la operación fuera muy larga, por lo que el personal le aconsejó que regresara al hotel.

De vuelta en el hotel, Daniela advirtió el logotipo de Rotary; el portero le dijo que el Club Rotario de Grenoble-Belledonne se reunía allí. De hecho, su reunión estaba a punto de comenzar. Daniela también es rotaria, y la coincidencia se sintió como una bendición. Necesitaba pasar unas horas entre rostros amistosos, incluso si eran desconocidos. Decidió asistir.

Los socios del club la recibieron afectuosamente, y cuando les habló de mi accidente, nos mostraron lo que significa ser parte de Rotary. El tema de la reunión pasó de los asuntos propios del club a cómo ayudar a Daniela. Un socio ofreció el departamento de su hija, que estaba temporalmente desocupado. Otro llevó a Daniela de vuelta al hospital. Cuando me contó todo esto después, me conmoví mucho. Me di cuenta que Daniela había ganado fuerza para lidiar con sus temores por mi salud, sabiendo que podía contar con amigos, incluso los que acababa de conocer, para ayudarla.

Pasé cuatro meses recuperándome en Francia. Los rotarios nunca dejaron de acompañarme. Sus visitas me traían un poco del mundo exterior, y por eso, estaba muy agradecido. Cuando finalmente empecé a moverme en silla de ruedas, le pedí permiso a mi médico para asistir a la reunión del club de Grenoble-Belledonne. Entre lágrimas, les agradecí por cuidar de mí y de mi familia.

GUIDO FRANCESCHETTI. Club Rotario Rome International (2020)

“Si aceptan hospedar a un estudiante de un país extranjero durante varios meses en su hogar, lo hospedarán en su corazón por el resto de sus vidas”.

RANDY Y JANET WILSON
Club Rotario de Sauquoit, Nueva York
“Anfitriones de dos generaciones de estudiantes de Intercambio de Jóvenes” (2020)

Créditos de imágenes: Harry Campbell; Sébastien Thibault

Estos testimonios fueron publicados en la edición de marzo de 2021 de la revista Rotary 

Un esfuerzo innovador da lugar a dos nuevos clubes

Por Yvonne Kumoji, gobernadora de distrito 2020-2021 del Distrito 9102

Como gobernadora entrante, mi participación en el evento anual de capacitación de enero de 2020 en San Diego, California, incluyó información sobre la creación de nuevos clubes y modelos de club. Las palabras que el presidente de Rotary International, Holger Knaack, compartió con nosotros resonaron en mi mente, palabras como innovación, adaptación, cambio, ser diferente. Entonces pensé en Toastmasters, y luché para ver cómo encajaban esos pensamientos.

Junto a un integrante de mi equipo de liderazgo visité un evento de Toastmasters en mi país, Ghana, y busqué a su director de División, el equivalente en Toastmaster de un gobernador de distrito. Papa Arkhurst es un hombre increíble, comprometido y apasionado, con don de palabra. Su entusiasmo es contagioso. Me presenté, pero, por supuesto, él ya sabía todo sobre nuestra nueva colaboración estratégica. Rápidamente se corrió la voz de que “Rotary” estaba en la sala. Intercambiamos datos de contacto y acordamos reunirnos para comer y conversar.

Unos días más tarde, durante el almuerzo, sugerí que organizáramos un evento: “Una noche con los Toastmasters”, protagonizada por nuestras dos organizaciones. También sugerí que invitáramos a los clubes del otro a nuestras reuniones para iniciar el proceso de vinculación, con presentaciones sobre lo que cada organización representaba.

Me pareció que esta iniciativa era ideal, ya que los rotarios podían beneficiarse del gran arte de hablar en público y de las habilidades comunicativas de los Toastmasters. A su vez, los Toastmasters podrían beneficiarse del impulso humanitario de los rotarios al introducirlos en el lema “Dar de sí antes de pensar en sí“. Ambos grupos tenían un enfoque común en la formación de líderes.

Se distribuyeron folletos con antelación para fomentar el entusiasmo. Hablé a través de Zoom a los miembros de Toastmasters sobre “Por qué soy rotaria”. Otro día, Arkhurst hizo una presentación a los rotarios sobre “La experiencia Toastmasters”. Al final de cada presentación se respondieron preguntas y quedó claro que ambas partes no tenían muy claro lo que la otra representaba realmente.

Sugerí que nos ayudáramos a formar un nuevo club de rotario y Toastmaster. La invitación se hizo llegar a todos los socios, y en poco tiempo empezó a surgir una lista de socios potenciales. Esperábamos contar con 25 socios para formar el núcleo de los nuevos clubes. Seleccionamos a los asesores de los clubes para que formaran a los nuevos socios como rotarios y Toastmasters. El exgobernador de distrito Sam Worentetu, presidente del Comité de Extensión de Clubes de Ghana, y su equipo ya habían creado un programa de formación y se lanzaron a ayudar a captar y formar a los nuevos socios de Rotary.

Toda la capacitación se hizo virtualmente mediante Zoom debido a la COVID-19. Añadimos a todos los futuros socios a una plataforma de WhatsApp para que los asesores del club pudieran compartir información con ellos.

Doce semanas más tarde, el Club Rotario de Accra-SpeakMasters y el Club New Age Toastmasters recibieron sus cartas constitutivas de sus respectivas organizaciones. El 20 de enero de 2021, el Club Rotario de Accra-SpeakMasters se unió con orgullo a la familia de Rotary. Tanto Arkhurst como yo somos orgullosos socios de la organización de cada uno.  Este modelo ha abierto mi pensamiento y mi enfoque para buscar nuevos socios. He contactado a otras organizaciones y asociaciones, como ingenieros, aseguradoras, ecologistas, la industria del petróleo, el gas y la aviación para que consideren la posibilidad de unirse a Rotary. Las oportunidades parecen ahora infinitas.

Ingresa al Centro de Formación en Mi Rotary para acceder a los cursos creados por Toastmasters. Estos los puedes encontrar ingresando a la opción Desarrollo profesional.

Nuevo club rotario se propone erradicar la trata de personas

Por Usha Reddi, presidenta del Club Rotario de Community Action Against Human Trafficking (Acción Comunitaria contra la Trata de Personas)

Como profesora, supe de niños de mi escuela con apenas seis años que eran explotados sexualmente por dinero, y me sentí impotente para hacer algo al respecto. Esto ocurría dentro de las familias como negocio y para costear hábitos de consumo de drogas. Los niños eran separados del hogar en que tenían lugar los abusos, pero volvían a ser entregados a la misma familia.

También he hablado con estudiantes universitarios que compartieron sus experiencias sobre cómo fueron reclutados para “posar” o “bailar” por falsas agencias de modelos o estudios de danza. La mayoría de las estudiantes, independientemente de su edad, se sentían avergonzadas y tenían miedo de contárselo a alguien, especialmente a las fuerzas del orden.

La trata de personas es un problema real más cercano de lo que probablemente piensas. En el verano de 2019, Patti Mellard convocó una reunión de socios de varios clubes rotarios para que se reunieran en Topeka para debatir sobre la injusticia social que constituye la trata de personas y qué podrían hacer al respecto. Dos años después se fundó el  Club Rotario de Community Action Against Human Trafficking (CAAHT), constituido oficialmente 27 de enero de 2021, como el primer ciberclub de Kansas centrado en una causa y uno de los primeros del mundo enfocado en la erradicación de la trata de personas.

Tengo el honor de ser la primera presidenta del club, ya que este tema tiene carácter personal para mí. Hace unos años, como integrante de la Junta Legal del Departamento de Policía del Condado de Riley, asistí a una conferencia sobre la trata de personas y me sorprendió la prevalencia de la trata sexual en nuestra comunidad y lo poco que se hacía al respecto.

En 2019, como comisionada de la ciudad, colaboré con nuestra exalcaldesa Linda Morse,  terapeutas de masaje, el personal de la ciudad, el fiscal del distrito y el Departamento de Policía del Condado de Riley para aprobar la ordenanza Licencia para ejercer como terapeuta de masaje a fin de prevenir la trata de personas. Aquel era un negocio no regulado y algunos traficantes sexuales lo utilizaban para la trata de personas. El fiscal del distrito Barry Wilkerson escribió una carta sobre el tráfico sexual en nuestra comunidad en la que mostraba su apoyo a esta ordenanza municipal y alentaba a poner fin a estas actividades. Si bien se trata solo de una pequeña pieza de la solución, me dio esperanza y me inspiró a trabajar diligentemente con personas y organizaciones para erradicar la trata de personas y la explotación sexual a todos los niveles.

La trata de personas es un problema complejo que a menudo no se denuncia. Cualquiera puede convertirse en víctima, independientemente de su raza, situación socioeconómica, sexo, orientación sexual, educación o edad. Nuestra causa, nuestra misión, es poner fin a la trata de personas.

En estos momentos, nuestro club es uno de los patrocinadores de una solicitud de subvención global orientada a lograr la reintegración en la sociedad de los supervivientes de la explotación y el tráfico sexual. Patti Mellard, socia del Club Rotario de Topeka South y Lynette Stassen, socia del Ciberclub de Cape town, en colaboración con Faron Barr, gobernador del Distrito 5710 y los clubes rotarios de Leawood, Lenexa y Melkos planean proporcionar capacitación, recursos, mentoría y apoyo a los sobrevivientes mediante la organización Rended Heart.

Estoy encantada de participar en este nuevo proyecto. Los rotarios son gente de acción y sé que este club se movilizará para acabar con la trata de personas.

Para más información, visita el sitio web del Club Rotario de CAAHT o síguenos en https://www.facebook.com/CAAHTRotary, Twitter o Instagram

Un distrito de la India mantiene el Intercambio de Jóvenes de Rotary en marcha…en línea

Después de que su hijo y su hija participaran en los programas de Intercambio de Jóvenes de Rotary, Ashok y Sadhana Bhandari se afiliaron al Club Rotario de Pune Sinhagad Road (India), y Ashok, habiendo visto de primera mano la experiencia transformadora que el programa puede tener en la vida de los jóvenes, se convirtió en miembro del equipo de Intercambio de Jóvenes del Distrito 3131. Así que el año pasado, cuando la pandemia de COVID-19 obligó a cancelar los intercambios previstos, no estaba dispuesto a dejar escapar esta oportunidad para los estudiantes de su distrito. En su lugar, vio una oportunidad: decidió realizar el programa de forma virtual.

Sigue leyendo

Por qué nuestro club se centra en los proyectos WASH

Por Chris Bloore, presidente fundador, Ciberclub de WASH Distrito 9980 (Nueva Zelanda)

Chris Bloore, presidente fundador del Ciberclub de WASH en Nueva Zelanda.

Hace una década, los proyectos de agua, saneamiento e higiene (WASH) de Rotary tenían resultados dispares y una sostenibilidad limitada. La creación de un Ciberclub dedicado a WASH fue una forma de aplicar la disciplina de la psicología del trabajo humanitario a los programas de ayuda basados en el voluntariado para abordar estos problemas. Al adaptar cuidadosamente las aptitudes, la experiencia y la personalidad de los voluntarios a las necesidades reales de los proyectos sostenibles de agua y saneamiento, los proyectos de Rotary podrían dar mayor valor al tiempo, dinero y esfuerzo invertidos.

¿Cómo? 

El ciberclub fue una idea del expresidente de RI Bill Boyd, a través de conversaciones en la convención con el expresidente del Club Rotario Dunedin Central, Steve Atkins, a partir de un proyecto de investigación de Smart-Aid cofinanciado por Rotary. Se necesitaron casi dos años para organizar los clubes patrocinadores, reclutar a los socios y seleccionar a los funcionarios y todas las tareas administrativas habituales necesarias antes de que nos constituyéramos el 5 de octubre de 2016. Fue crucial el apoyo activo y entusiasta de tres gobernadoras de distrito sucesivas: Karen Purdue, Trish Boyle y Janice Hughes, y de la asistenta de gobernador Lesley Brook, quien nos orientó durante nuestros dos primeros años de funcionamiento. También contamos con un gran apoyo de los principales líderes de Rotary, tales como el expresidente de RI Bill Boyd, Nicholas Mancus, Ron Denham y Anna Shepherd (secretaria ejecutiva del Grupo de Acción de Rotary de Agua y Saneamiento).

Desafíos

Nos enfrentamos a muchos retos: ser un ciberclub en lugar de un club presencial, tener una membresía distribuida por todo el mundo y ser uno de los primeros clubes rotarios centrado en una causa en el mundo. 

Los ciberclubes ya estaban establecidos en Rotary, por lo que adaptar nuestros estatutos y reglamentos no fue demasiado complicado. Tuvimos que crear un sitio web, una plataforma de redes sociales y un foro para reuniones en línea (inicialmente GoToMeeting y posteriormente Zoom).

El hecho de que los socios fueran de todo el mundo exigió una reflexión creativa sobre los horarios de las reuniones, complicada por el horario de verano en las distintas zonas horarias. Tuvimos que abrir una cuenta bancaria en Nueva Zelanda con un tesorero en el extranjero y con firmantes de banca por internet en diferentes países. Organizar la capacitación de los funcionarios del club exigía la cooperación con los diferentes distritos en los que vivían. Tuvimos que inventar formas de recaudar fondos con los socios distribuidos por todo el mundo, como la noche de juegos de preguntas y respuestas para recaudar fondos a través de Zoom.

Sugerencias para otros clubes 

Los clubes rotarios se forman, crecen y prosperan adaptándose, aprendiendo y cambiando. Aprender haciendo mantiene a nuestro club relevante, sensible a las circunstancias cambiantes y es muy divertido. Al igual que en todos los clubes, es vital encontrar tareas para todos los socios a fin de garantizar el compromiso. En los clubes con un único objetivo existe el riesgo de ser “capturados” por intereses especiales, como, en nuestro caso, por las ONG. También es importante seguir siendo un club rotario. Nuestra presidenta, Heidi, insiste en la necesidad de mantener a los socios “identificados con Rotary”.

Ventajas de centrarse en un tema  

Tener un único enfoque significa que todos los socios están comprometidos con él, y emplean sus diferentes habilidades y experiencia para realizar una tarea común. También nos da acceso a personas con mayor especialización en el tema a través de un Grupo de Acción de Rotary relacionado con nuestro enfoque (WASRAG), y a una variedad de asociaciones profesionales y ONG alineadas con nuestros objetivos. Esto nos hace más eficaces y nos ayuda a captar nuevos socios.

Nuestro impacto

Estamos desarrollando la capacidad de ayudar a los clubes con las solicitudes de subvenciones distritales y globales para proyectos relacionados con WASH. Lo hacemos mediante la revisión de las solicitudes de subvención, el desarrollo de herramientas para ayudar a los clubes a cumplir con los requisitos de la Fundación Rotaria, y herramientas para ayudar a los equipos de proyectos en el campo. Estamos implementando una subvención global para WASH en escuelas en Nigeria. Asimismo, estamos realizando evaluaciones de las necesidades de la comunidad con el fin de obtener subvenciones distritales para el suministro de agua en hogares en Sudán del Sur y WASH en centros de salud en Malawi. Esto nos ayuda a conocer de primera mano qué recursos son más eficaces.

Geoff Elliott, socio del Ciberclub en Ecuador.

El suministro de agua, el saneamiento y la educación sobre la higiene son necesidades básicas para gozar de un ambiente saludable y una vida productiva. Obtén más información a este respecto en: Rotary suministra agua, sanemiento e higiene.