Personas y conexiones: el logotipo del lema presidencial 2022-2023 

«Imagina Rotary» es el lema presidencial 2022-2023 que la presidenta electa Jennifer Jones reveló el jueves 20 de enero de 2022. Ella pide a los socios de Rotary que sueñen en grande y tomen acción: «Todos tenemos sueños, pero ponerlos en práctica es una decisión que debemos tomar conscientemente. Imaginen un mundo que merezca lo mejor de nosotros, donde nos levantemos cada día sabiendo que podemos marcar la diferencia».   

El logotipo de la Convención de Rotary 2023 fue diseñado por Riki Salam, artista y diseñador gráfico australiano especializado en arte indígena contemporáneo, diseño y comunicaciones. El también creó el logotipo de la Convención de Rotary International 2023 que tendrá lugar en Melbourne. De este modo se buscó conectar ambos logotipos con un lenguaje visual compartido. 
 

El significado de los elementos del diseño 

Es evidente que hay un significado más profundo detrás de cada elemento del diseño. El círculo en la cultura aborigen, por ejemplo, simboliza nuestras conexiones con los demás. Los puntos alrededor de él representan a las personas, y son siete porque representan las áreas de interés de Rotary. 

El círculo y los puntos se convierten en una estrella de navegación, nuestra guía. La línea sólida que se encuentra en la parte inferior es lo que se conoce como palo de cavar y se utiliza cuando se realiza un trabajo arduo. Y como los socios de Rotary son gente de acción, este representa una herramienta para alcanzar objetivos. 

Los colores 

 
Los colores verde, morado y blanco no están necesariamente conectados a la cultura aborigen. La presidenta electa Jennifer Jones pidió al nuevo equipo de gobernadores lucir uno, dos o todos los colores en sus prendas de vestir cuando asistan a eventos oficiales en vez de utilizar una chaqueta alusiva al lema presidencial. «Dado que celebramos la diversidad, la equidad y la inclusión, quería que todos pudiéramos expresarnos de forma diferente con lo que llevamos puesto, pero sin dejar de estar conectados», explicó Jones.  

Los colores pueden interpretarse de diferentes maneras. El morado, por ejemplo, representa la erradicación de la polio; el verde, el medioambiente, la más reciente de nuestras áreas de interés; y el blanco, la paz, nuestra misión principal. Juntos son los colores del movimiento femenino sufragista, y son un sutil homenaje a esta historia, como señaló Jennifer Jones, ya que ella será la primera mujer presidenta de RI.  

Descarga el logotipo y los materiales del lema presidencial 2022-2023 

Nuestro impacto en las comunidades rurales de Etiopía

Por Samson Tesfaye Woldetensaie, exasistente de gobernador inmediato del Distrito 9212, Addis Abeba (Etiopía).

La importancia de las pruebas y los datos 

Mi club, el Club Rotario de Addis Abeba Central-Mella, trabaja actualmente en un proyecto para construir pozos en 24 comunidades rurales del sur de Etiopía. Las pruebas y los datos que hemos recopilado nos han ayudado a identificar las necesidades de estas comunidades y a determinar la mejor manera de abordarlas. 

Samson Tesfaye Woldetensaie

Este proyecto pretende mejorar la calidad de vida de los residentes y sus rutinas diarias una vez que tengan acceso al agua potable. Estas comunidades suelen recorrer largas distancias para llegar a una fuente de agua que suele estar sucia y ser portadora de enfermedades.

Evaluación de las necesidades de la comunidad

Todo proyecto de Rotary comienza con una evaluación que aborde las carencias y necesidades de una determinada comunidad. A menudo nos enteramos de las necesidades de una comunidad concreta a través de las organizaciones no gubernamentales (ONG) locales que operan en esa zona, oficinas regionales del gobierno o la propia comunidad.

Para nuestro proyecto actual -en el que colaboramos con el Club Rotario de Northwest Austin y otros aliados locales e internacionales- nos enteramos de las necesidades de la comunidad a través de una ONG local. Visitamos la zona para aprender, ver y hablar con la comunidad y los interesados. Experimentamos de primera mano cómo las mujeres y los niños dedican unas 3 horas al día a recoger agua. El tiempo que esos niños dedican a esta tarea podría utilizarse para asistir a la escuela, participar en actividades extraescolares o realizar tareas domésticas.

Los residentes de la zona sede del proyecto comparten el mismo problema de la mayor parte de las comunidades rurales de Etiopía: la falta de acceso al agua potable. Los residentes suelen carecer de conocimientos y prácticas para una buena higiene y saneamiento. Esto aumenta las enfermedades transmitidas por el agua, como los problemas estomacales, la diarrea y la fiebre tifoidea. Los residentes no tienen acceso a servicios sanitarios cercanos, por lo que recorren largas distancias para obtener tratamiento médico de alto costo. 

Todos estos son puntos cruciales para entender los problemas de esa zona.

Recopilación de datos

Para recoger datos, primero observamos. Por ejemplo, vemos la fuente y cómo recogen el agua. Luego caminamos con ellos para ver cuánto tiempo les toma llevarla a sus hogares. A veces intentamos llevar el agua, aunque es muy pesada. Otra forma de recopilar datos es mediante entrevistas. Preguntamos quiénes son los miembros más activos de la comunidad. Normalmente son las mujeres, porque son las que se encargan de recoger el agua. 

Entrevistamos a habitantes de la comunidad para obtener diferentes perspectivas. Preguntamos quién es el más influyente, el más popular o administrador de la comunidad. Intentamos entrevistar a diferentes segmentos de la comunidad. Utilizamos el formato proporcionado por Rotary International para nuestras herramientas de evaluación. Allí se da respuesta a la mayoría de nuestras preguntas, pero a veces tenemos que modificarlo.

Compartimos nuestras experiencias con diferentes socios y partes interesadas. Por ejemplo, al colaborar con una ONG local o internacional centrada en el agua nos ayuda a elaborar un plan exitoso. Estas ONG tienen experiencia y capacidad. En nuestro caso, observamos y nos aseguramos de que todo se haga correctamente. Sin embargo, contar con la debida experiencia es esencial. 

Compartimos periódicamente nuestra experiencia sobre los diferentes proyectos de agua que hemos realizado con otros clubes rotarios de Etiopía. Algunos se han acercado a nosotros para conocer los pasos para llevar a cabo un proyecto con éxito.

Evaluación del impacto mediante datos empíricos

Hace dos años, culminamos un proyecto de agua en otra parte de Etiopía. 

Un par de meses después, vimos el pozo de agua; estaba funcionando y era utilizado por la comunidad. Hablamos con los niños y nos dijeron que ya no faltaban a la escuela porque tenían agua potable a su disposición y no tenían que dedicar mucho tiempo a conseguirla como antes. Cuando hablamos con la agente de extensión sanitaria de esa región, nos dijo que antes alguien se enfermaba en esa zona cada dos días. Pero ahora no ha oído hablar de nadie que haya sufrido por enfermedades transmitidas por el agua.

Este es el impacto que hemos generado en la comunidad. Lo he visto con mis propios ojos. Hemos visto el grifo y el agua potable y también la hemos bebido. Ser testigos de esto hace que todo nuestro esfuerzo valga la pena. En eso consiste Rotary, y por eso somos gente de acción. 

Samson Tesfaye Woldetensaie es un gestor certificado con más de 20 años de experiencia en comunicación, organización de eventos y coordinación de proyectos. Ha trabajado en organizaciones privadas e internacionales, en las Naciones Unidas y ha sido propietario de una empresa. Actualmente es consultor del Grupo del Banco Mundial. Samson se afilió a Rotary como rotaractiano en 2002 y fue presidente fundador del Club Rotario de Addis Abeba Central-Mella en 2008. Es exasistente del gobernador de distrito y en julio de 2015 fue nombrado representante de Rotary International ante la Unión Africana y la Comisión Económica de las Naciones Unidas para África.

Provisión de refugios tras los huracanes Iota y Eta

Por Céline Chhea, coordinadora de operaciones de ShelterBox 

A través de mi trabajo como coordinadora de operaciones de ShelterBox, he tenido la oportunidad de trabajar con clubes rotarios de todo el mundo. Pero ese trabajo conjunto nunca fue más importante que el año pasado durante la pandemia.  

En noviembre de 2020, los huracanes Iota y Eta provocaron una ola de destrucción en toda América Central.  ShelterBox respondió en Honduras, donde se estima que 82 307 hogares resultaron dañados y 174 241 personas tuvieron que resguardarse en refugios colectivos.

ShelterBox se asoció con el Club Rotario de San Pedro Sula, Hábitat para la Humanidad Honduras y Hábitat para la Humanidad Internacional para apoyar a las personas que podían volver a sus casas para limpiarlas y repararlas. Gracias a esta alianza, proporcionamos ayuda de emergencia en forma de ShelterKits, lonas, herramientas, capacitación y artículos domésticos a 3208 familias.  Esta respuesta es un claro ejemplo de la fuerza y eficacia de nuestras alianzas globales con Rotary International y Hábitat para la Humanidad Internacional (enlace en inglés).

Antes de la pandemia, me habría desplazado a Honduras para apoyar a nuestros colaboradores. Contar con equipos de respuesta en el país es vital para nuestras operaciones ya que nos ayuda a establecer relaciones y nos permite conocer la situación en tiempo real. Debido a las restricciones de viaje impuestas por el coronavirus, tuvimos que adoptar un enfoque diferente.

Cooperamos estrechamente con el Club Rotario de San Pedro Sula y Hábitat para la Humanidad, cuyos conocimientos, conexiones y contactos hicieron posible una respuesta dirigida por la comunidad. Cada equipo desempeñó un papel crucial, aportando sus capacidades, recursos y conocimientos a la respuesta. Nuestro papel consistió en proporcionar equipos y ayuda, organizar los aspectos logísticos internacionales y ofrecer capacitación digital y asistencia técnica. El stock preposicionado en nuestro almacén de Panamá nos permitió responder con mayor rapidez.

Hábitat para la Humanidad Honduras se encargó de implementar la respuesta identificando las necesidades, impartiendo capacitación, realizando las distribuciones y monitoreando las actividades posteriores a la distribución. Al trabajar estrechamente con las comunidades y los gobiernos locales, Hábitat para la Humanidad se aseguró de que las personas con las que trabajaba ShelterBox fueran incluidas en la respuesta.

Los socios del Club Rotario de San Pedro Sula asumieron la importante y complicada tarea de hacer llegar nuestros kits de emergencia a Honduras. Ellos llevaron a cabo un increíble trabajo entre bastidores, incluida la coordinación de la llegada y descarga de once contenedores de 12 metros, la gestión de las exenciones fiscales y la provisión y gestión de un almacén seguro. Sin Rotary, habríamos tenido dificultades para hacer llegar nuestros refugios de emergencia al país. El club también coordinó la labor de otros clubes rotarios del distrito para apoyar a Hábitat para la Humanidad Honduras en la selección de los participantes en el proyecto, la movilización de las comunidades y la distribución de refugios de emergencia.

“Cada parte se hizo responsable de su cometido en la alianza, por lo que cada uno pudo centrarse en los aspectos críticos de su papel en el proyecto. Esto permitió reducir costes, agilizar los tránsitos y, por lo tanto, atender más rápidamente a las familias necesitadas”.

Alex Ulloa, Club Rotario de San Pedro Sula.

La familia de María tuvo que abandonar su casa en busca de un refugio más seguro. “La ayuda que recibimos de ShelterBox nos ayudó a reconstruir nuestra casa después de la tormenta”

Cuando trabajamos con nuestros colaboradores, cada uno desempeña un papel esencial para garantizar que las comunidades afectadas por las catástrofes reciban la ayuda que necesitan. Nuestra colaboración con el Club Rotario de San Pedro Sula y Hábitat para la Humanidad Honduras en nuestra respuesta a los huracanes Eta e Iota, demuestra cómo, juntos, somos realmente más fuertes.

Obtén más información sobre la alianza establecida entre Rotary y ShelterBoxdescarga un kit de herramientas (en inglés) para colaborar con ShelterBox.

En bicicleta  durante la pandemia de COVID-19


Agrupación de Rotary Cycling to Serve en Delhi, India

Por Jean-Luc Berger, presidente de la Agrupación Internacional Cycling to Serve

La Agrupación Internacional Cycling to Serve (Bicicleteando para Servir), no pudo organizar y/o participar en los grandes eventos habituales que se celebran anualmente: Los 4 Días, los Campeonatos Mundiales y la carrera Ride to End Polio en Estados Unidos. Sin embargo, la COVID-19 sacó a relucir la imaginación y creatividad de los rotarios ciclistas, rotaractianos y sus familiares. He aquí los aspectos más destacados del año rotario 2020-2021:

  • 4500 participantes asistieron a la bicicletada virtual Pedales en Perú, en donde también se discutió sobre la seguridad para los ciclistas.
  • Los socios alemanes de Rotary celebraron una carrera virtual en bicicletas conectadas con ciclistas profesionales.
  • Se donaron 25 bicicletas a estudiantes mujeres en Nepal para que ellas pudieran ir al colegio.
  • Cycling to Serve Austria realizó una bicicleteada desde Innsbrück a Roma para recaudar fondos para PolioPlus.
  • Se fundó un nuevo capítulo de Cycling to Serve en Nueva Delhi, India.

Nuestros miembros se han mantenido conectados con reuniones por videoconferencia y su número  ha crecido un 5 % gracias a la página web de la agrupación y al boletín informativo. Además de las conexiones virtuales, la agrupación se ha ampliado a nuevas regiones: India Norte (Nueva Delhi), Bulgaria y América Latina (que se anunciará próximamente).

Seguiremos conectándonos virtualmente y estamos listos para nuestros próximos eventos. Para unirse a nuestra agrupación o saber más sobre los próximos eventos, visita el sitio web de la Agrupación Internacional Cycling to Serve.


La pandemia puso de manifiesto la importancia de la ayuda que presta Rotary 

La pandemia hizo hincapié en que Rotary debe acelerar sus esfuerzos para incrementar nuestro impacto, ampliar nuestro alcance, mejorar el involucramiento de los participantes e incrementar nuestra capacidad de adaptación.

Estas son solo cinco de las muchas acciones que llevamos a cabo este año, proporcionando las conexiones, el servicio y la defensa de causas que nuestras comunidades necesitan.

  • En agosto, la Organización Mundial de la Salud anunció que todos los 47 países que constituyen su región africana están libres del poliovirus salvaje. Este logro en materia de salud pública demuestra que podemos librar al mundo de la polio. Y lo haremos.
  • La protección del medioambiente, desde hace tiempo una causa importante para Rotary, se convirtió en un área de interés oficial. Ahora, los socios de Rotary pueden dirigir sus donaciones a esta área y solicitar subvenciones globales para hacer frente a los efectos del cambio climático y la degradación del medioambiente.
  • Rotary concedió su primera subvención para programas de gran escala, por un importe de dos millones de dólares, a Partners for a Malaria-Free Zambia (Alianza para una Zambia Libre de Paludismo). Este programa basado en datos empíricos se extenderá durante un periodo de entre tres y cinco años con el fin de reducir los casos de paludismo en 10 zonas objetivo, protegiendo a 1,3 millones de zambianos. Los organizadores compartirán las lecciones aprendidas con los clubes y distritos rotarios de todo el mundo con el objetivo de fortalecer nuestro impacto.
  • Los socios de Rotary aprovecharon sus décadas de experiencia en la lucha contra la polio para brindar apoyo a la respuesta de las autoridades sanitarias locales a la COVID-19. Los socios se ofrecieron como voluntarios en clínicas, combatieron la desinformación, contribuyeron a prevenir la propagación del virus y abogaron por un acceso justo y equitativo a las vacunas.  
  • A fin de apoyar el papel fundamental de la diversidad, la equidad y la inclusión (DEI) en la cultura de Rotary, facilitamos debates a través de una serie de seminarios web en los que se abordaron temas como la inclusividad, las formas de conectarse con diversas comunidades y las experiencias de los socios de raza negra en Rotary. También encuestamos a los socios para conocer sus percepciones y experiencias en Rotary. Los resultados de esta encuesta guiarán un plan de acción que asegure que nuestro compromiso con la DEI se refleje en todas nuestras acciones.

Obtén más información sobre muchos más de nuestros logros alcanzados como organización en nuestro informe anual 2021.

¿Quieres promocionar Rotary en tu comunidad?, utiliza carteles de bienvenida

Por Eva Palmer, asistenta de gobernador (Distrito 7280, Pensilvania, EE.UU.) y expresidenta del Club Rotario de Oil City.

Nuestro club ha asumido el compromiso de trabajar con la comunidad y dar a conocer Rotary. Es algo que forma parte de todo lo que hacemos, incluido el plan estratégico del club. Por eso, cuando me enteré de que la ciudad quería actualizar los carteles de bienvenida que llevan a nuestra ciudad, aproveché la oportunidad para contribuir al embellecimiento de nuestra ciudad, apoyar las iniciativas turísticas y promover Rotary al mismo tiempo.

Dado que la ciudad de Oil City tiene tres carreteras principales de entrada y salida, necesitábamos reemplazar los tres carteles de bienvenida y renovar las plantas situadas alrededor de cada uno de ellos, todo ello por unos 3500 dólares. El Distrito 7280 de Rotary proporciona subvenciones para apoyar proyectos locales, siempre que el club utilice su logotipo adecuadamente, de acuerdo con las pautas de la marca Rotary, y el proyecto se publicite ante el público externo, como, por ejemplo, a través del periódico local. Nuestro club recaudó la mitad del dinero necesario y la subvención del distrito cubrió el resto.

Queríamos que el nombre de nuestro club, y no solo la rueda de Rotary, figurara de forma destacada en los carteles. Así que recurrimos al Brand Center para asegurarnos de que nuestro logotipo fuera el correcto.

Este proyecto supuso también una gran oportunidad para apoyar a las pequeñas empresas de nuestra comunidad. Una empresa local fabricó e instaló los carteles. Incluso crearon varias opciones para que pudiéramos elegir, las cuales presenté a los socios para asegurarme de que todos pudieran opinar sobre el diseño final. También contratamos a un club de jardinería y paisajismo para actualizar las jardineras con flores de temporada.

Una vez instalados los carteles, promocionamos nuestra labor en el sitio web y las redes sociales del club. Nuestro periódico local también publicó un artículo sobre los nuevos carteles y la Cámara de Comercio local también lo hizo en sus sitios web y páginas de redes sociales. Nuestro canal de televisión pública local incluso utiliza los carteles para promocionar una serie de álbumes virtuales que, en estos momentos está en fase de desarrollo, llamada Our Town: More Stories from Oil City.

Los carteles son bonitos, alegres y cordiales, que es exactamente lo que deben ser los carteles de bienvenida. Además, el logotipo de nuestro club aparece claramente en ellos, ¡no puedes perdértelo!

Utiliza la plantilla para la creación de logotipos en el Brand Center para asegurarte de que el logotipo de tu club se ajuste a las pautas de la marca Rotary y recurre siempre a un concesionario autorizado de Rotary cuando necesites encargar artículos o carteles con la marca Rotary.

Rotaria australiana alza la voz contra la violencia familiar

Por Dorothy Gilmour, Club Rotario de Melbourne, Australia

Como terapeuta de duelo, he asistido a personas afectadas por el suicidio. Mi trabajo como terapeuta y como conferencista en las áreas de trauma, pérdida y consejería sobre el duelo incluía explicar a la gente cómo no podemos «salvar» a una persona suicida nosotros mismos, sino que tenemos que derivarla a profesionales capacitados.

Un día se me ocurrió que el mismo modelo podía aplicarse a la violencia familiar. He visto a cientos de mis clientes, tanto hombres como mujeres, luchar contra los efectos de los daños psicológicos y físicos de los maltratos o violencia de su pareja, los cuales pueden extenderse por toda la familia, incluidos los niños que los presencian.

Como socia del Club Rotario de Melbourne, me pidieron que activara un programa llamado «Bystanders» (“espectadores”), y a partir de ahí creamos el programa SAFE Families en 2019. El proyecto busca educar a la gente sobre cómo identificar la violencia familiar y remitir a las personas a la organización de apoyo adecuada.

Sabía que los socios de Rotary serían ideales para SAFE Families, ya que son gente de acción comprometida con marcar la diferencia en el mundo. Los 21 distritos rotarios de Australia, los 1100 clubes y los más de 30 000 socios crean un potencial dinámico para difundir nuestro modelo de prevención de 3 pasos: Reconocer el maltrato, manifestar preocupación y remitir a las personas a una organización de apoyo capacitada.

Las estadísticas son impactantes. En promedio, una mujer es asesinada cada semana por su pareja o expareja en Australia. Los hombres también pueden ser víctimas. Los incidentes de maltrato no se denuncian. Los malos tratos a la familia y a los ancianos son temas «tabú». Al igual que el suicidio, nos callamos.

Conseguir que la gente hable del tema fue una batalla ardua, y encontrar el enfoque adecuado una experiencia de aprendizaje. Mary Barry, expresidenta de Rotary Melbourne, directora ejecutiva de un centro de salud y presidenta del Comité de Bienestar de la Comunidad, se unió a mí para redactar un manual detallado, un kit de herramientas y tarjetas de bolsillo sobre cómo abordar los maltratos. A continuación, creamos dos películas impactantes y cortos promocionales, financiados por una generosa organización filantrópica. Nos sorprendió que muchas personas quisieran hablar del maltrato a los ancianos en nuestra comunidad, así que creamos una película independiente de 20 minutos sobre cómo el maltrato a los ancianos suele ser perpetrado por alguien de su propia familia en quien confía.

He dado charlas en persona o virtualmente en más de 50 clubes de Australia, compartiendo nuestro mensaje SAFE. La Fundación Rotaria de Australia, el Distrito 9800, los clubes rotarios, el Ejército de Salvación y Senior’s Rights Victoria han respaldado nuestro esfuerzo. A principios de 2021, invitamos a los clubes a formar parte de una voz colectiva y unirse a nuestro programa de embajadores. Nuestro sitio web ofrece un lugar para incluir los eventos y proyectos de los clubes participantes y obtener recursos como nuestras películas, el manual y el kit de herramientas.

Con 30 000 rotarios en toda Australia, podemos generar un impacto poderoso y de gran alcance en la lucha contra la violencia familiar. Ve nuestro video promocional SAFE Families o envíame un mensaje a info@rotarysafefamilies.org.au

Bolsas de comida llenan el vacío dejado por la pandemia

Por Roger Bjoroy-Karlsen, Club Rotario de Roatan, Islas de la Bahía (Honduras)

Me encuentro en una pequeña embarcación cargada de bolsas de comida que se dirige a los habitantes de Santa Elena, una pequeña isla de unos tres kilómetros de largo y un kilómetro y medio de ancho, separada por un canal de la isla de Roatán. Roatán es la mayor de las Islas de la Bahía, situada frente a la costa norte de Honduras. 

Mientras las olas golpean nuestro barco, mis pensamientos se dirigen a las aproximadamente 1000 personas de 218 hogares que necesitan los alimentos que estamos entregando. Muchas de ellas no tienen ingresos porque han perdido sus empleos debido a la pandemia de COVID-19. Santa Elena no tiene carreteras ni infraestructuras. Sus habitantes son descendientes de esclavos africanos traídos por los británicos a Jamaica y las Islas Caimán, que luego emigraron a Roatán tras conseguir su libertad en la década de 1830. 

Recién el año pasado obtuvieron electricidad por primera vez. Y hace 14 meses, como primera parte de una subvención global de Rotary, los socios completaron un proyecto de agua potable. Se ha aprobado la segunda fase de la subvención.  

Desembarcamos un viernes de septiembre de 2020 en un muelle que se construyó gracias a una subvención y al esfuerzo de los socios de Rotary. Nuestro viaje no podría haberse realizado sin los fondos aportados por el Club Rotario de Oakville Trafalgar, Ontario (Canadá) y del Club Rotario de Evergreen, Colorado (EE.UU.).  

Además de la comida, proporcionamos a los residentes 600 mascarillas N95 y 250 protectores faciales de Santa Elena gracias a una donación de Michael McCarry, de los hospitales Mount Sinai de Nueva York. Me gustaría agradecer especialmente a Sterling Lucas y a los capitanes de su barco que nos llevaron a la isla. 

Los isleños recibieron sus bolsas de provisiones a medida que se iban marcando en una lista. A continuación, subieron a sus botes, levantaron sus paraguas y regresaron a sus hogares, ya sea por mar o por caminos torcidos alrededor de la isla. Las bolsas proporcionarán a cada familia alimentos suficientes para vivir durante aproximadamente un mes.  

Fue maravilloso ver su renovada esperanza en el futuro, ya que los suministros les permitieron mirar más allá de esta pandemia. Esto es lo que significa Rotary, encarnar el lema “Dar de sí antes de pensar en sí” y llevar nuevas esperanzas a diferentes partes del mundo. 

Cambiemos de paradigma e incluyamos a las personas con discapacidades

Nota del editor: En septiembre de 2020, Rotary creó un grupo de trabajo sobre diversidad, equidad e inclusión encargado de evaluar el estado actual de la misma en Rotary y de elaborar un plan de acción integral para ayudarnos a valorar y vivir sus principios en toda la organización. Esta es la cuarta entrega de una serie de entradas de blog en las que se pregunta a los miembros del grupo de trabajo sobre su labor en el comité y por qué es fundamental que la diversidad, la equidad y la inclusión estén arraigadas en todo lo que hacemos como organización. 

Jeremy Opperman

Jeremy Opperman se afilió al Club Rotario de Newlands en Ciudad del Cabo (Sudáfrica) en 2020. Nació con retinosis pigmentaria, una enfermedad ocular que provoca ceguera total. Es conferenciante, escritor y consultor sobre temas como la manera de conseguir que las organizaciones confíen en las habilidades de las personas con discapacidades, las razones empresariales para promover el acceso universal y la adopción de un enfoque estratégico para la inclusión de las personas con discapacidades (lee aquí su biografía completa).

¿Cómo ha influido tu condición en tu perspectiva sobre las cuestiones relacionadas con la discapacidad? 

No me convertí en un profesional de la diversidad y en especialista en equidad para personas discapacitadas porque fuera ciego. Tuve una excelente carrera durante más de 10 años antes de eso. Pero lo que hizo mi ceguera fue darme credibilidad en el tema. Me permitió comprender personalmente una deficiencia que contribuye en gran medida a la ceguera o al mundo de la discapacidad. Como resultado, he podido dedicarme a estos temas con mayor comprensión y empatía. 

Fundaste tu propia consultoría de marketing de recursos humanos y te has centrado en cuestiones de diversidad y discapacidad, con un interés particular en la integración de las personas con discapacidad en las actividades cotidianas. ¿Cuáles son algunas de las lecciones o ideas que esperas compartir con los líderes de Rotary de todos los niveles mientras trabajamos para crear una experiencia más inclusiva para todos en nuestra organización? 

He aprendido mucho de mis clientes y empecé a ver tendencias casi de inmediato, independientemente de que fueran una ONG, un gobierno o una empresa. Es importante transmitir esas lecciones a una organización como Rotary para que no cometamos los mismos errores. Una de las razones más evidentes por las que las empresas tienen problemas con la discapacidad y la diversidad es porque sus líderes no están verdaderamente involucrados. Es vital que nuestros líderes se involucren y estén informados sobre la diversidad, y especialmente sobre la discapacidad, porque se trata de temas complejos, llenos de matices y que requieren verdadera implicación. Lo interesante de la equidad en lo relacionado con las discapacidades es que todo el mundo puede identificarse con ella bastante bien porque la discapacidad es algo que puede ocurrirle a cualquiera. 

Otra lección que he aprendido es que a menudo las organizaciones actúan en el campo de la diversidad, pero lo hacen de forma ad hoc o reactiva. Es importante no caer en la trampa de hacer pequeñas cosas aquí y allá. Además, se tiende a trabajar en silos, por lo que las actividades en el campo de la diversidad de una organización pueden quedar confinadas a ciertos silos mientras que otros sectores de la empresa ocupan silos que no se relacionan. Es muy importante asegurarse de que todos los pilares de una organización como Rotary estén integrados. Debe ser una medida estratégica, no solo algo que se hace aquí y allá. 

Has escrito sobre las diferencias entre una comprensión superficial de la accesibilidad -como el acceso para sillas de ruedas- y una comprensión más completa de lo que significa la equidad para los discapacitados ¿Cuáles son algunas de las barreras que las personas en general y los rotarios en particular suelen pasar por alto a la hora de crear entornos en los que todos puedan sentirse cómodos y participar en igualdad de condiciones? 

Existe una importante barrera actitudinal que nos impide incorporar las personas discapacidades a la corriente social dominante porque, durante generaciones y generaciones, hemos mantenido un paradigma que favorecía la exclusión, no muy diferente del paradigma que ha mantenido a las mujeres relegadas durante milenios. Nos encontramos cerca de superar esta situación, pero es difícil cambiar ciertas mentalidades. 

Una de las cosas que me gusta decir o escribir es que las barreras físicas no se hacen solas. Tu edificio inaccesible no se hizo solo; lo hicieron las personas. Y si la gente pensara más en la inclusión de las personas con discapacidades, habría menos situaciones de inaccesibilidad. A eso me refiero cuando hablo de una barrera actitudinal. Para superar las barreras físicas, tenemos que superar las actitudinales. Y ese es nuestro mayor reto.  

También es vital que reconozcamos que hay problemas de accesibilidad digital, que afectan no solo a los ciegos, sino a los que tienen problemas de visión o dislexia, o a las personas mayores que tienen dificultades con todas las interfaces digitales. Debemos asegurarnos de que nuestro espacio digital, nuestro Internet, la infraestructura, etc., sean más accesibles. Y tenemos que ser bastante firmes como organización en nuestro modo de abordar eso 

¿Por qué sería beneficioso para todos hacer de la equidad en materia de discapacidad una prioridad en todo lo que hacemos? 

Porque la inclusión tiene más sentido que la exclusión. Si excluimos categóricamente a la gente, aunque lo hagamos sin darnos cuenta, excluimos a más de una persona. Por ejemplo, imaginemos un restaurante. A todos nos gusta comer fuera, ¿verdad? Supongamos que hay un grupo de cuatro personas que quieren salir. Y digamos que uno de los cuatro está en una silla de ruedas. Esta podría ser una situación temporal, tal vez se rompió la pierna recientemente. Ahora la pregunta que debes hacerte es ¿podrían ir a sin problema a cualquier restaurante que eligieran? Y lo más probable es que no fuera así por un problema de accesibilidad. ¿Ese restaurante perdió solo una comida, o perdió cuatro? Y esto es lo que llamamos un argumento comercial. 

La inclusión de las personas con discapacidades tiene sentido desde el punto de vista comercial. Por eso observamos más atención a la accesibilidad en los centros comerciales y otros lugares, porque la gente se ha dado cuenta de ello. Desde la perspectiva de Rotary, si queremos crecer más, no podemos permitirnos el lujo de perder gente por desconsideración y descuido, o incluso por exclusión tácita. Tenemos que adoptar la idea de la inclusión para atraer a más personas de las que pensábamos en un principio.

 

Sonríe y celebra las pequeñas victorias en el campo de la diversidad, equidad e inclusión

Todd Jenkins

Nota del editor: En septiembre de 2020, Rotary creó un grupo de trabajo sobre diversidad, equidad e inclusión encargado de evaluar el estado actual de la misma en Rotary y de elaborar un plan de acción integral para ayudarnos a valorar y vivir sus principios en toda la organización. Esta es la segunda entrega de una serie de entradas de blog en las que se pregunta a los miembros del grupo de trabajo sobre su labor en el comité y por qué es fundamental que la diversidad, la equidad y la inclusión estén arraigadas en todo lo que hacemos como organización. 

El Dr. «Bowtie» Todd Jenkins trabaja como líder global de diversidad, equidad e inclusión en una compañía que forma parte de la lista de empresas Fortune 100 en los Estados Unidos y como capacitador ejecutivo de inclusión, estratega y orador en Bowtie Leadership, Inc. Todd es socio del Club Rotario de Fayetteville en Arkansas y se ha desempeñado como asesor de Rotaract, patrocinador de Interact, orador de RYLA y presidente del Comité de Servicio a la Juventud. En la actualidad es uno de los presidentes más jóvenes de los comités distritales de Intercambio de Jóvenes de Rotary (puedes leer su biografía aquí).

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