Vive la experiencia Rotary

Cuando nos tomamos en serio la calidad de ser rotario, esta puede abarcar, empoderar y mejorar una vida entera, así como las vidas de los demás. Aquí compartimos los testimonios de socios que vivieron experiencias transformadoras en Rotary.

Comparte tu secreto con los socios del club

El día que iba a compartir mi secreto con los socios del club, me sentía un poco solo. Me levanté y hablé, y realmente estoy un poco sorprendido de no haberme atascado cuando mencioné el nombre de Steve. No me tembló la barbilla. Cuando les dije a todos que tenía un hijo con sida, hubo un grito ahogado colectivo. La gente como yo no tiene hijos con sida. Esa era la percepción. Así que creo que eso les sorprendió. Pude verlo en la expresión de sus caras.

Si nadie me hubiera demostrado empatía, creo que habría muerto. Pero gracias a Dios, la gente lo hizo. Se me acercaron llorando. Algunas personas muy importantes dieron un paso adelante, incluida la mayoría de los expresidentes de nuestro club.

¡Eso fue un gran alivio! Creo que nunca le dije a ese grupo lo que hicieron. No solo crearon el Proyecto Rotario de Sida de Los Altos, sino que también eliminaron mi depresión. Había pasado seis meses tratando de ocultar esos sentimientos, seis meses llevando este secreto. Nadie debería tener que cargar algo tan pesado solo, ni los afectados por el sida ni sus seres queridos. Steve murió en noviembre de 1989.

DUSHAN “DUDE” ANGIUS (2016). Club Rotario de Los Altos, California (Dushan Angius falleció en 2017)

Revelé mi identidad transgénero a mi club rotario

Al igual que la mayoría de las personas transgénero, al principio me di cuenta de que algo no estaba bien. No encajaba del todo donde la gente intentaba ponerme. Cuando tenía tres o cuatro años, mi madre me sorprendió desfilando con algunos de sus vestidos. Me hicieron ver que esto no era una buena idea. Después de esa experiencia, decidí esconder todo lo relacionado con esto, pero seguía presente todo el tiempo.

Hace cinco o seis años, uno de nuestros amigos cercanos murió de cáncer, y aquello me hizo pensar: “Si alguna vez voy a revelar mi identidad, tiene que ser pronto, porque no queda mucho tiempo”. Mi esposa y yo decidimos “salir del clóset” [como pareja femenina]. Esperábamos mucha resistencia de la comunidad y especialmente de nuestro club rotario, el cual es muy conservador.

Fui a decírselo al presidente actual y al presidente entrante. Me dijeron que me apoyaban al 100 por ciento. El presidente dijo: “Si alguien te causa problemas, renunciaré”. Eso fue asombroso. Poco después, el club realizó una parrillada. Mi esposa y yo no asistimos, pero escribí algo sobre mi “salida del clóset” para que el presidente lo leyera durante el evento. Hubo un silencio total, seguido muy rápidamente por aplausos, que alegraron mi corazón cuando me lo contaron.

Poco tiempo después, recibí flores y correos electrónicos de rotarios expresándome su apoyo. No esperaba eso en absoluto. Cuando llegó el primer ramo de flores, pensé: «Sí puedo hacerlo. Esto va a funcionar».

MONICA MULHOLLAND

Club Rotario de Queenstown, Nueva Zealanda (2017)

Cómo esquiar hacia el corazón de Rotary

Estaba esquiando con amigos en Val d ‘Isère, Francia, cuando ocurrió el accidente. Los dos primeros días fueron gloriosos: buena nieve, condiciones ideales. Al tercer día, apareció una densa niebla, por lo que decidimos descender tomando una ruta más fácil y concluir nuestro día de esquí. Las pistas estaban tranquilas y sin gente. Yo estaba adelante, así que corté a la derecha y miré detrás de mí para ver si podía ver a alguien. Corté a la izquierda y volví a mirar hacia atrás. ¿Dónde estaban?

Cuando miré hacia adelante de nuevo, un poste de señalización estaba directamente frente a mí. Intenté una maniobra de emergencia para evitarlo, pero no funcionó. Golpeé el poste con fuerza.

Mi amigo Bernard me encontró. Tenía mucho dolor y mucho frío. Había demasiada niebla para que un helicóptero me evacuara de la montaña, así que el equipo de respuesta de emergencia me subió a un trineo para bajar deslizándome hacia un teleférico que me llevó el resto del camino a una ambulancia que esperaba por mí. Mis lesiones eran demasiado complicadas para que las trataran los dos hospitales más cercanos, así que me trasladaron a un hospital universitario en Grenoble para que me operaran.

Mi esposa, Daniela, estaba en Roma en ese momento. Ella se apresuró a viajar a Francia, pero para cuando llegó a Grenoble, ya me habían llevado al quirófano. Se esperaba que la operación fuera muy larga, por lo que el personal le aconsejó que regresara al hotel.

De vuelta en el hotel, Daniela advirtió el logotipo de Rotary; el portero le dijo que el Club Rotario de Grenoble-Belledonne se reunía allí. De hecho, su reunión estaba a punto de comenzar. Daniela también es rotaria, y la coincidencia se sintió como una bendición. Necesitaba pasar unas horas entre rostros amistosos, incluso si eran desconocidos. Decidió asistir.

Los socios del club la recibieron afectuosamente, y cuando les habló de mi accidente, nos mostraron lo que significa ser parte de Rotary. El tema de la reunión pasó de los asuntos propios del club a cómo ayudar a Daniela. Un socio ofreció el departamento de su hija, que estaba temporalmente desocupado. Otro llevó a Daniela de vuelta al hospital. Cuando me contó todo esto después, me conmoví mucho. Me di cuenta que Daniela había ganado fuerza para lidiar con sus temores por mi salud, sabiendo que podía contar con amigos, incluso los que acababa de conocer, para ayudarla.

Pasé cuatro meses recuperándome en Francia. Los rotarios nunca dejaron de acompañarme. Sus visitas me traían un poco del mundo exterior, y por eso, estaba muy agradecido. Cuando finalmente empecé a moverme en silla de ruedas, le pedí permiso a mi médico para asistir a la reunión del club de Grenoble-Belledonne. Entre lágrimas, les agradecí por cuidar de mí y de mi familia.

GUIDO FRANCESCHETTI. Club Rotario Rome International (2020)

“Si aceptan hospedar a un estudiante de un país extranjero durante varios meses en su hogar, lo hospedarán en su corazón por el resto de sus vidas”.

RANDY Y JANET WILSON
Club Rotario de Sauquoit, Nueva York
“Anfitriones de dos generaciones de estudiantes de Intercambio de Jóvenes” (2020)

Créditos de imágenes: Harry Campbell; Sébastien Thibault

Estos testimonios fueron publicados en la edición de marzo de 2021 de la revista Rotary 

Rotary vive y prospera en Kirkintilloch (Escocia)

Por Bob Tomlinson, presidente del Club Rotario de Kirkintilloch (Escocia)

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Bob Tomlinson

La pandemia de COVID-19 es estremecedora. Las vidas perdidas no son sólo estadísticas. Cada muerte es una vida truncada y una familia y amigos en duelo. Esta realidad es algo que nunca debemos olvidar. Nuestra forma de vida ha sido profundamente afectada.

A organizaciones como Rotary, se le pregunta: Si sobrevivimos esta crisis, ¿cómo cambiará Rotary? “Nunca antes hemos vivido algo como esto”. Como personas, muy pocos de nosotros han vivido algo así. Sin embargo, Rotary International sí lo ha vivido, varias veces y lo ha superado. Por ejemplo, la pandemia de la gripe española en 1918, la Gran Depresión de 1930, la segunda guerra mundial, las guerras de Corea y de Vietnam, etc.

A continuación te contamos la manera en que un club se esfuerza por superar la pandemia de COVID-19:

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Un aloha virtual

Por Celia Giay, presidenta del Comité de la Convención 2020 de Rotary International y ex vice presidenta de RI

CaptureCuando hace dos años y medio, el ahora expresidente de RI Mark Maloney me invitó a presidir el Comité de la Convención 2020, acepté el honor, consciente de la responsabilidad que significaba ser la primera mujer rotaria en servir en dicho cargo. Sin embargo, estaba muy motivada por la oportunidad de organizar este evento tan importante.

Dirigidos por Mark Maloney, trabajamos arduamente para organizar nuestra convención en la hermosa ciudad de Honolulu, Hawái. Pero surgió la pandemia mundial de COVID-19 y tuvimos que cancelar este evento presencial para dar prioridad a la salud y seguridad de los participantes. Fue un momento triste, sobre todo porque durante mucho tiempo hemos creído que Rotary está en su mejor momento cuando nos reunimos y servimos juntos libre y abiertamente.

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Buscar oportunidades en la adversidad

Por Rajeev Wadhwa, presidente del Club Rotario de Rowville-Lysterfield, Melbourne (Australia)

Cuando las reglas de distanciamiento social entraron en vigor en nuestra zona, pasamos a las reuniones virtuales sin perdernos ni una sola reunión. Sabíamos que necesitábamos mantener a los socios del club comprometidos y felices en estos tiempos de incertidumbre. Así es que aunque algunos de nuestros eventos planeados no podían continuar, sabíamos que un evento era demasiado importante para dejarlo pasar. De tal modo nos pusimos creativos y descubrimos una forma de organizar nuestra primera exposición de arte virtual.

Muestra de Arte Virtual Knox

El Club Rotario de Bayswater ha dirigido la muestra de arte físico de Knox durante los últimos 45 años. Este año, este evento se llevó a cabo como una colaboración entre los clubes rotarios de Rowville-Lysterfield y Bayswater. La muestra tiene normalmente dos componentes; una galería de arte físico y una oportunidad de ver el arte en línea a través del sitio web www.Gallery247.com.au. Cuando se hizo evidente que no podíamos seguir adelante con nuestra exposición física, nuestros tableros combinados se reunieron y descubrieron que nuestro vendedor – Galería 247, está bien equipado y es capaz de llevar la exposición de arte 100% en línea.

Ya habíamos recibido todas las obras de arte en formato digital de nuestros artistas. Nuestro juez estaba dispuesto a hacer su evaluación en línea. Discutimos la idea con nuestros patrocinadores y artistas, y ellos estaban encantados de que la exposición siguiera adelante.

Para promover el cambio, nosotros:

– Elaboramos pegatinas que anunciaban la Muestra de Arte Virtual y las colocamos en los carteles físicos que estaban por la ciudad

– Creamos nuevos carteles

– Actualizamos nuestra página web

– Extendimos la duración del espectáculo a dos semanas (en lugar de 2 días)

– Enviamos boletines a artistas, patrocinadores, amantes del arte, familia y amigos

No fue difícil organizarlo. Gallery247 ofreció tanto apoyo técnico como de implementación, y uno de nuestros rotarios pudo montar la galería virtual sin tener conocimientos de programación.

En este, nuestro 46º año de celebración de la muestra de arte Knox, tuvimos más de 300 artistas que participaron. Tuvimos más de 5 100 visitantes en la galería en línea, cinco veces más de lo que normalmente recibimos durante los cinco años anteriores. La gente pudo comprar tanto pinturas como fotos de las obras de arte en línea.

Aprendimos mucho en un tiempo limitado y estamos ansiosos por tener una muestra de arte tanto virtual como en persona el próximo año.

Recientemente realizamos un servicio virtual de ANZAC (25 de abril) para honrar y rendir homenaje a todos aquellos que han servido a nuestra nación en tiempos de guerra, conflictos y operaciones de mantenimiento de la paz. Hicimos que 95 personas se registraran, y el servicio fue incluso puesto en una pantalla grande en un pueblo de jubilados para que todos los que estuvieran allí pudieran asistir. ¡Fue recibido muy bien! Ahora estamos interesados en llevar a cabo este servicio cada año y ponerlo a disposición de grupos más amplios, incluyendo muchas aldeas de retiro.

Si bien las nuevas situaciones como la pandemia COVID-19 plantean desafíos, también ofrecen oportunidades. Y como rotarios, tenemos que estar preparados para aprovecharlas. Algunas de las oportunidades que encontramos a través de tener un formato en línea fueron:

– Poder invitar fácilmente a rotarios de otros clubes, sin importar la distancia física.

– Invitar a oradores de cualquier parte del mundo, elevando el listón de nuestras presentaciones.

– Involucrando a las comunidades y sectores vulnerables de nuestra sociedad que pueden sentirse aislados e incapaces de conectarse en persona con sus redes de apoyo habituales.

En estos tiempos difíciles, me gustaría animar a todos los clubes rotarios a que se reúnan en línea, apoyen a los socios a través del compañerismo continuo y busquen las nuevas oportunidades que están surgiendo para aprovecharlas.

Hemos descubierto el lema “Cuando la vida te arroja limones, haz limonada”, espero que ustedes también lo hagan.

Los Ciberclubes ayudan a otros clubes a reunirse en línea durante la pandemia

Por Diana White, tesorera del club y exgobernadora del Distrito 7020

Durante los primeros días del brote de coronavirus, el presidente del club, Brent Leerdam, junto a los socios del  Ciberclub del Caribe  brindaron asistencia inmediata a los clubes rotarios del distrito. El club ofreció establecer horas de reuniones para que otros clubes se puedieran reunir en línea, utilizando la cuenta Zoom del club hasta que estos pudieran encargarse de hacerlo personalmente. La meta era ayudar a los clubes a que no perdieran tiempo y pudieran mantener su rutina de reuniones de compañerismo semanales. La otra meta era empoderar a los clubes para que crearan planes de acción de manera inmediata y así asistir a sus comunidades, todo dentro de un ambiente en línea seguro.

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Motivados por la gobernadora del Distrito 7020, Delma Maduro, los socios del ciberclub produjeron un video breve donde explican las ventajas de reunirse en línea durante la pandemia de COVID-19. Luego extendieron una invitación a todos los clubes en el distrito para asistir a una reunión donde explicarían los componentes esenciales de una reunión en línea interesante y exitosa. El ciberclub continúa ofreciendo apoyo, sugerencias y orientación. Asimismo, ha invitados a todo el distrito a eventos en línea para presenciar oradores invitados.

El Ciberclub del Caribe ha estado utilizando Zoom durante los últimos 7 años y posee bastante experiencia sobre esta plataforma. Con el generoso 20 por ciento de descuento que Zoom ha ofrecido a Rotary, esta plataforma para realizar reuniones en línea está probando ser una herramienta clave para muchos.

Muchos distritos en el mundo cuentan con ciberclubes. Comunícate con ellos para solicitarles ayuda en cuanto a la manera de realizar reuniones en línea lo más pronto posible. Ellos ya tienen práctica y experiencia en el dominio de estas herramientas. Los grupos de clubes pueden compartir una cuenta en línea, y los asistentes de gobernador pueden ayudar a los clubes a conectarse entre sí para que se puedan comunicar en línea rápidamente.

La “Gente de acción” toma el control en tiempos de cambio. Nosotros estamos sirviendo de guía, siendo líderes en nuestras comunidades. Permite que tu ciberclub te muestre el camino en la medida que buscamos nuevas e innovadoras formas de conectar al mundo y abrir oportunidades.

Cómo involucrar a los socios durante la pandemia de COVID-19

Por George Robertson-Burnett, coordinador de Rotary de la Zona 34 y exgobernador del Distrito 6890

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Estos son ciertamente tiempos interesantes en los que vivimos. Ninguno de nosotros podía prever estas circunstancias extraordinarias provocadas por la pandemia de COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. Los clubes rotarios de todo el mundo están luchando con la pregunta, ¿Cómo mantenemos el compromiso de los socios durante esta pandemia?

Bueno, esto es Rotary y estoy seguro de que estos desafíos sacarán a relucir nuestras considerables fortalezas: ingenio, decisión, flexibilidad e integridad.

Aquí en la Zona 34 (Georgia, Florida, EE.UU. y el Caribe), nuestro equipo de coordinadores de Rotary ha elaborado una guía para ayudar a los clubes en sus esfuerzos por mantener la participación de los socios durante estos tiempos difíciles. Las sugerencias no son exhaustivas, y seguramente muchos clubes aportarán nuevas ideas a medida que su ingenio y adaptabilidad encuentren nuevas e innovadoras formas de mantener nuestro compañerismo. Pero queríamos ofrecer esta guía a todos los clubes a medida que exploran las reuniones en línea y otras soluciones de adaptación.

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Ayuda a los venezolanos en crisis

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Miles de venezolanos huyen hacia Colombia en esta vista aérea del Puente Internacional Simón Bolívar (Fotografía: Juan Pablo Cohen / Diario La Opinión)

Desde el año 2015, más de 4 millones de personas han huido de una Venezuela económicamente devastada. Según una encuesta publicada en el año 2018, 9 de cada 10 venezolanos no ganaban lo suficiente para comprar alimentos y más de 17 millones habían caído en la pobreza extrema. La BBC informó que los padres, en su desesperación, preferían entregar a sus hijos en vez de verlos morir de hambre. Esas condiciones están provocando la mayor migración en la historia de América Latina. Entre los que huyen se encuentran miembros de la familia de Rotary. La edición de marzo de 2020 de la revista The Rotarian ha publicado los testimonios de tres de ellos (Héctor Herrera, Eduardo José Campechano y Victoria García) para poner rostros a esta sobrecogedora estadística. Sigue leyendo

Empresas de ecoturismo empoderan a las mujeres en Costa Rica

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Las mujeres de RETUS 

Por Karen McDaniels, socia del Club Rotario de Denton, Texas, EE.UU.

Durante un viaje a Costa Rica, los socios de mi club y yo conocimos a un miembro de la facultad del Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE) en Turrialba que estudia las barreras que enfrentan las mujeres rurales para unirse al creciente negocio turístico de Costa Rica. Al sentarnos con él a tomar un café y aprender sobre las luchas de las mujeres para ingresar a la economía del turismo local, vimos una oportunidad para que Rotary nos ayudara. Sigue leyendo

Forma alianzas internacionales de servicio en la Feria de Proyectos de Colombia

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Por Steven Kirby, socio del Club Rotario de Hércules, California, EE.UU.

En un esfuerzo por ampliar la participación de los rotarios en el servicio internacional, el Asesor de Servicio Internacional (DISC) del Distrito 5160 introdujo una nueva oportunidad de subvenciones para que los clubes asistan a una feria de proyectos. Los clubes podrían solicitar subvenciones de 2000 dólares para que los socios de los clubes seleccionados asistan a una feria de proyectos en las Américas o de 2500 dólares para una feria de proyectos en otra región. Los fondos podrían utilizarse para el registro, el transporte, el alojamiento y la alimentación. Se otorgaron subvenciones a seis clubes para financiar a los socios que asistieron a ferias de proyectos en Costa Rica, Colombia y Kenia.

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Rotary inspira a una joven argentina a caminar por la paz

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Magdalena Zurita, exbecaria de Rotary pro Paz, en la  Via Francigena

Por Magdalena Zurita, exbecaria de Rotary pro Paz, International Christian University, Japón (2016-18)

En mayo de 2018, completé mis estudios de maestría como becaria de Rotary pro Paz en la Universidad Cristiana Internacional en Japón. Mientras esperaba el día de mi graduación, comencé a pensar en dónde poner en práctica todo lo aprendido. Una mañana me desperté con un nuevo, inesperado y magnífico pensamiento: ¡viajar! Y la palabra “Toscana” resonó en mi cabeza. Sigue leyendo