Acerca de Rotary International

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Vive la experiencia Rotary

Cuando nos tomamos en serio la calidad de ser rotario, esta puede abarcar, empoderar y mejorar una vida entera, así como las vidas de los demás. Aquí compartimos los testimonios de socios que vivieron experiencias transformadoras en Rotary.

Comparte tu secreto con los socios del club

El día que iba a compartir mi secreto con los socios del club, me sentía un poco solo. Me levanté y hablé, y realmente estoy un poco sorprendido de no haberme atascado cuando mencioné el nombre de Steve. No me tembló la barbilla. Cuando les dije a todos que tenía un hijo con sida, hubo un grito ahogado colectivo. La gente como yo no tiene hijos con sida. Esa era la percepción. Así que creo que eso les sorprendió. Pude verlo en la expresión de sus caras.

Si nadie me hubiera demostrado empatía, creo que habría muerto. Pero gracias a Dios, la gente lo hizo. Se me acercaron llorando. Algunas personas muy importantes dieron un paso adelante, incluida la mayoría de los expresidentes de nuestro club.

¡Eso fue un gran alivio! Creo que nunca le dije a ese grupo lo que hicieron. No solo crearon el Proyecto Rotario de Sida de Los Altos, sino que también eliminaron mi depresión. Había pasado seis meses tratando de ocultar esos sentimientos, seis meses llevando este secreto. Nadie debería tener que cargar algo tan pesado solo, ni los afectados por el sida ni sus seres queridos. Steve murió en noviembre de 1989.

DUSHAN “DUDE” ANGIUS (2016). Club Rotario de Los Altos, California (Dushan Angius falleció en 2017)

Revelé mi identidad transgénero a mi club rotario

Al igual que la mayoría de las personas transgénero, al principio me di cuenta de que algo no estaba bien. No encajaba del todo donde la gente intentaba ponerme. Cuando tenía tres o cuatro años, mi madre me sorprendió desfilando con algunos de sus vestidos. Me hicieron ver que esto no era una buena idea. Después de esa experiencia, decidí esconder todo lo relacionado con esto, pero seguía presente todo el tiempo.

Hace cinco o seis años, uno de nuestros amigos cercanos murió de cáncer, y aquello me hizo pensar: “Si alguna vez voy a revelar mi identidad, tiene que ser pronto, porque no queda mucho tiempo”. Mi esposa y yo decidimos “salir del clóset” [como pareja femenina]. Esperábamos mucha resistencia de la comunidad y especialmente de nuestro club rotario, el cual es muy conservador.

Fui a decírselo al presidente actual y al presidente entrante. Me dijeron que me apoyaban al 100 por ciento. El presidente dijo: “Si alguien te causa problemas, renunciaré”. Eso fue asombroso. Poco después, el club realizó una parrillada. Mi esposa y yo no asistimos, pero escribí algo sobre mi “salida del clóset” para que el presidente lo leyera durante el evento. Hubo un silencio total, seguido muy rápidamente por aplausos, que alegraron mi corazón cuando me lo contaron.

Poco tiempo después, recibí flores y correos electrónicos de rotarios expresándome su apoyo. No esperaba eso en absoluto. Cuando llegó el primer ramo de flores, pensé: «Sí puedo hacerlo. Esto va a funcionar».

MONICA MULHOLLAND

Club Rotario de Queenstown, Nueva Zealanda (2017)

Cómo esquiar hacia el corazón de Rotary

Estaba esquiando con amigos en Val d ‘Isère, Francia, cuando ocurrió el accidente. Los dos primeros días fueron gloriosos: buena nieve, condiciones ideales. Al tercer día, apareció una densa niebla, por lo que decidimos descender tomando una ruta más fácil y concluir nuestro día de esquí. Las pistas estaban tranquilas y sin gente. Yo estaba adelante, así que corté a la derecha y miré detrás de mí para ver si podía ver a alguien. Corté a la izquierda y volví a mirar hacia atrás. ¿Dónde estaban?

Cuando miré hacia adelante de nuevo, un poste de señalización estaba directamente frente a mí. Intenté una maniobra de emergencia para evitarlo, pero no funcionó. Golpeé el poste con fuerza.

Mi amigo Bernard me encontró. Tenía mucho dolor y mucho frío. Había demasiada niebla para que un helicóptero me evacuara de la montaña, así que el equipo de respuesta de emergencia me subió a un trineo para bajar deslizándome hacia un teleférico que me llevó el resto del camino a una ambulancia que esperaba por mí. Mis lesiones eran demasiado complicadas para que las trataran los dos hospitales más cercanos, así que me trasladaron a un hospital universitario en Grenoble para que me operaran.

Mi esposa, Daniela, estaba en Roma en ese momento. Ella se apresuró a viajar a Francia, pero para cuando llegó a Grenoble, ya me habían llevado al quirófano. Se esperaba que la operación fuera muy larga, por lo que el personal le aconsejó que regresara al hotel.

De vuelta en el hotel, Daniela advirtió el logotipo de Rotary; el portero le dijo que el Club Rotario de Grenoble-Belledonne se reunía allí. De hecho, su reunión estaba a punto de comenzar. Daniela también es rotaria, y la coincidencia se sintió como una bendición. Necesitaba pasar unas horas entre rostros amistosos, incluso si eran desconocidos. Decidió asistir.

Los socios del club la recibieron afectuosamente, y cuando les habló de mi accidente, nos mostraron lo que significa ser parte de Rotary. El tema de la reunión pasó de los asuntos propios del club a cómo ayudar a Daniela. Un socio ofreció el departamento de su hija, que estaba temporalmente desocupado. Otro llevó a Daniela de vuelta al hospital. Cuando me contó todo esto después, me conmoví mucho. Me di cuenta que Daniela había ganado fuerza para lidiar con sus temores por mi salud, sabiendo que podía contar con amigos, incluso los que acababa de conocer, para ayudarla.

Pasé cuatro meses recuperándome en Francia. Los rotarios nunca dejaron de acompañarme. Sus visitas me traían un poco del mundo exterior, y por eso, estaba muy agradecido. Cuando finalmente empecé a moverme en silla de ruedas, le pedí permiso a mi médico para asistir a la reunión del club de Grenoble-Belledonne. Entre lágrimas, les agradecí por cuidar de mí y de mi familia.

GUIDO FRANCESCHETTI. Club Rotario Rome International (2020)

“Si aceptan hospedar a un estudiante de un país extranjero durante varios meses en su hogar, lo hospedarán en su corazón por el resto de sus vidas”.

RANDY Y JANET WILSON
Club Rotario de Sauquoit, Nueva York
“Anfitriones de dos generaciones de estudiantes de Intercambio de Jóvenes” (2020)

Créditos de imágenes: Harry Campbell; Sébastien Thibault

Estos testimonios fueron publicados en la edición de marzo de 2021 de la revista Rotary 

Un esfuerzo innovador da lugar a dos nuevos clubes

Por Yvonne Kumoji, gobernadora de distrito 2020-2021 del Distrito 9102

Como gobernadora entrante, mi participación en el evento anual de capacitación de enero de 2020 en San Diego, California, incluyó información sobre la creación de nuevos clubes y modelos de club. Las palabras que el presidente de Rotary International, Holger Knaack, compartió con nosotros resonaron en mi mente, palabras como innovación, adaptación, cambio, ser diferente. Entonces pensé en Toastmasters, y luché para ver cómo encajaban esos pensamientos.

Junto a un integrante de mi equipo de liderazgo visité un evento de Toastmasters en mi país, Ghana, y busqué a su director de División, el equivalente en Toastmaster de un gobernador de distrito. Papa Arkhurst es un hombre increíble, comprometido y apasionado, con don de palabra. Su entusiasmo es contagioso. Me presenté, pero, por supuesto, él ya sabía todo sobre nuestra nueva colaboración estratégica. Rápidamente se corrió la voz de que “Rotary” estaba en la sala. Intercambiamos datos de contacto y acordamos reunirnos para comer y conversar.

Unos días más tarde, durante el almuerzo, sugerí que organizáramos un evento: “Una noche con los Toastmasters”, protagonizada por nuestras dos organizaciones. También sugerí que invitáramos a los clubes del otro a nuestras reuniones para iniciar el proceso de vinculación, con presentaciones sobre lo que cada organización representaba.

Me pareció que esta iniciativa era ideal, ya que los rotarios podían beneficiarse del gran arte de hablar en público y de las habilidades comunicativas de los Toastmasters. A su vez, los Toastmasters podrían beneficiarse del impulso humanitario de los rotarios al introducirlos en el lema “Dar de sí antes de pensar en sí“. Ambos grupos tenían un enfoque común en la formación de líderes.

Se distribuyeron folletos con antelación para fomentar el entusiasmo. Hablé a través de Zoom a los miembros de Toastmasters sobre “Por qué soy rotaria”. Otro día, Arkhurst hizo una presentación a los rotarios sobre “La experiencia Toastmasters”. Al final de cada presentación se respondieron preguntas y quedó claro que ambas partes no tenían muy claro lo que la otra representaba realmente.

Sugerí que nos ayudáramos a formar un nuevo club de rotario y Toastmaster. La invitación se hizo llegar a todos los socios, y en poco tiempo empezó a surgir una lista de socios potenciales. Esperábamos contar con 25 socios para formar el núcleo de los nuevos clubes. Seleccionamos a los asesores de los clubes para que formaran a los nuevos socios como rotarios y Toastmasters. El exgobernador de distrito Sam Worentetu, presidente del Comité de Extensión de Clubes de Ghana, y su equipo ya habían creado un programa de formación y se lanzaron a ayudar a captar y formar a los nuevos socios de Rotary.

Toda la capacitación se hizo virtualmente mediante Zoom debido a la COVID-19. Añadimos a todos los futuros socios a una plataforma de WhatsApp para que los asesores del club pudieran compartir información con ellos.

Doce semanas más tarde, el Club Rotario de Accra-SpeakMasters y el Club New Age Toastmasters recibieron sus cartas constitutivas de sus respectivas organizaciones. El 20 de enero de 2021, el Club Rotario de Accra-SpeakMasters se unió con orgullo a la familia de Rotary. Tanto Arkhurst como yo somos orgullosos socios de la organización de cada uno.  Este modelo ha abierto mi pensamiento y mi enfoque para buscar nuevos socios. He contactado a otras organizaciones y asociaciones, como ingenieros, aseguradoras, ecologistas, la industria del petróleo, el gas y la aviación para que consideren la posibilidad de unirse a Rotary. Las oportunidades parecen ahora infinitas.

Ingresa al Centro de Formación en Mi Rotary para acceder a los cursos creados por Toastmasters. Estos los puedes encontrar ingresando a la opción Desarrollo profesional.

Nuevo club rotario se propone erradicar la trata de personas

Por Usha Reddi, presidenta del Club Rotario de Community Action Against Human Trafficking (Acción Comunitaria contra la Trata de Personas)

Como profesora, supe de niños de mi escuela con apenas seis años que eran explotados sexualmente por dinero, y me sentí impotente para hacer algo al respecto. Esto ocurría dentro de las familias como negocio y para costear hábitos de consumo de drogas. Los niños eran separados del hogar en que tenían lugar los abusos, pero volvían a ser entregados a la misma familia.

También he hablado con estudiantes universitarios que compartieron sus experiencias sobre cómo fueron reclutados para “posar” o “bailar” por falsas agencias de modelos o estudios de danza. La mayoría de las estudiantes, independientemente de su edad, se sentían avergonzadas y tenían miedo de contárselo a alguien, especialmente a las fuerzas del orden.

La trata de personas es un problema real más cercano de lo que probablemente piensas. En el verano de 2019, Patti Mellard convocó una reunión de socios de varios clubes rotarios para que se reunieran en Topeka para debatir sobre la injusticia social que constituye la trata de personas y qué podrían hacer al respecto. Dos años después se fundó el  Club Rotario de Community Action Against Human Trafficking (CAAHT), constituido oficialmente 27 de enero de 2021, como el primer ciberclub de Kansas centrado en una causa y uno de los primeros del mundo enfocado en la erradicación de la trata de personas.

Tengo el honor de ser la primera presidenta del club, ya que este tema tiene carácter personal para mí. Hace unos años, como integrante de la Junta Legal del Departamento de Policía del Condado de Riley, asistí a una conferencia sobre la trata de personas y me sorprendió la prevalencia de la trata sexual en nuestra comunidad y lo poco que se hacía al respecto.

En 2019, como comisionada de la ciudad, colaboré con nuestra exalcaldesa Linda Morse,  terapeutas de masaje, el personal de la ciudad, el fiscal del distrito y el Departamento de Policía del Condado de Riley para aprobar la ordenanza Licencia para ejercer como terapeuta de masaje a fin de prevenir la trata de personas. Aquel era un negocio no regulado y algunos traficantes sexuales lo utilizaban para la trata de personas. El fiscal del distrito Barry Wilkerson escribió una carta sobre el tráfico sexual en nuestra comunidad en la que mostraba su apoyo a esta ordenanza municipal y alentaba a poner fin a estas actividades. Si bien se trata solo de una pequeña pieza de la solución, me dio esperanza y me inspiró a trabajar diligentemente con personas y organizaciones para erradicar la trata de personas y la explotación sexual a todos los niveles.

La trata de personas es un problema complejo que a menudo no se denuncia. Cualquiera puede convertirse en víctima, independientemente de su raza, situación socioeconómica, sexo, orientación sexual, educación o edad. Nuestra causa, nuestra misión, es poner fin a la trata de personas.

En estos momentos, nuestro club es uno de los patrocinadores de una solicitud de subvención global orientada a lograr la reintegración en la sociedad de los supervivientes de la explotación y el tráfico sexual. Patti Mellard, socia del Club Rotario de Topeka South y Lynette Stassen, socia del Ciberclub de Cape town, en colaboración con Faron Barr, gobernador del Distrito 5710 y los clubes rotarios de Leawood, Lenexa y Melkos planean proporcionar capacitación, recursos, mentoría y apoyo a los sobrevivientes mediante la organización Rended Heart.

Estoy encantada de participar en este nuevo proyecto. Los rotarios son gente de acción y sé que este club se movilizará para acabar con la trata de personas.

Para más información, visita el sitio web del Club Rotario de CAAHT o síguenos en https://www.facebook.com/CAAHTRotary, Twitter o Instagram

Un distrito de la India mantiene el Intercambio de Jóvenes de Rotary en marcha…en línea

Después de que su hijo y su hija participaran en los programas de Intercambio de Jóvenes de Rotary, Ashok y Sadhana Bhandari se afiliaron al Club Rotario de Pune Sinhagad Road (India), y Ashok, habiendo visto de primera mano la experiencia transformadora que el programa puede tener en la vida de los jóvenes, se convirtió en miembro del equipo de Intercambio de Jóvenes del Distrito 3131. Así que el año pasado, cuando la pandemia de COVID-19 obligó a cancelar los intercambios previstos, no estaba dispuesto a dejar escapar esta oportunidad para los estudiantes de su distrito. En su lugar, vio una oportunidad: decidió realizar el programa de forma virtual.

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Por qué nuestro club se centra en los proyectos WASH

Por Chris Bloore, presidente fundador, Ciberclub de WASH Distrito 9980 (Nueva Zelanda)

Chris Bloore, presidente fundador del Ciberclub de WASH en Nueva Zelanda.

Hace una década, los proyectos de agua, saneamiento e higiene (WASH) de Rotary tenían resultados dispares y una sostenibilidad limitada. La creación de un Ciberclub dedicado a WASH fue una forma de aplicar la disciplina de la psicología del trabajo humanitario a los programas de ayuda basados en el voluntariado para abordar estos problemas. Al adaptar cuidadosamente las aptitudes, la experiencia y la personalidad de los voluntarios a las necesidades reales de los proyectos sostenibles de agua y saneamiento, los proyectos de Rotary podrían dar mayor valor al tiempo, dinero y esfuerzo invertidos.

¿Cómo? 

El ciberclub fue una idea del expresidente de RI Bill Boyd, a través de conversaciones en la convención con el expresidente del Club Rotario Dunedin Central, Steve Atkins, a partir de un proyecto de investigación de Smart-Aid cofinanciado por Rotary. Se necesitaron casi dos años para organizar los clubes patrocinadores, reclutar a los socios y seleccionar a los funcionarios y todas las tareas administrativas habituales necesarias antes de que nos constituyéramos el 5 de octubre de 2016. Fue crucial el apoyo activo y entusiasta de tres gobernadoras de distrito sucesivas: Karen Purdue, Trish Boyle y Janice Hughes, y de la asistenta de gobernador Lesley Brook, quien nos orientó durante nuestros dos primeros años de funcionamiento. También contamos con un gran apoyo de los principales líderes de Rotary, tales como el expresidente de RI Bill Boyd, Nicholas Mancus, Ron Denham y Anna Shepherd (secretaria ejecutiva del Grupo de Acción de Rotary de Agua y Saneamiento).

Desafíos

Nos enfrentamos a muchos retos: ser un ciberclub en lugar de un club presencial, tener una membresía distribuida por todo el mundo y ser uno de los primeros clubes rotarios centrado en una causa en el mundo. 

Los ciberclubes ya estaban establecidos en Rotary, por lo que adaptar nuestros estatutos y reglamentos no fue demasiado complicado. Tuvimos que crear un sitio web, una plataforma de redes sociales y un foro para reuniones en línea (inicialmente GoToMeeting y posteriormente Zoom).

El hecho de que los socios fueran de todo el mundo exigió una reflexión creativa sobre los horarios de las reuniones, complicada por el horario de verano en las distintas zonas horarias. Tuvimos que abrir una cuenta bancaria en Nueva Zelanda con un tesorero en el extranjero y con firmantes de banca por internet en diferentes países. Organizar la capacitación de los funcionarios del club exigía la cooperación con los diferentes distritos en los que vivían. Tuvimos que inventar formas de recaudar fondos con los socios distribuidos por todo el mundo, como la noche de juegos de preguntas y respuestas para recaudar fondos a través de Zoom.

Sugerencias para otros clubes 

Los clubes rotarios se forman, crecen y prosperan adaptándose, aprendiendo y cambiando. Aprender haciendo mantiene a nuestro club relevante, sensible a las circunstancias cambiantes y es muy divertido. Al igual que en todos los clubes, es vital encontrar tareas para todos los socios a fin de garantizar el compromiso. En los clubes con un único objetivo existe el riesgo de ser “capturados” por intereses especiales, como, en nuestro caso, por las ONG. También es importante seguir siendo un club rotario. Nuestra presidenta, Heidi, insiste en la necesidad de mantener a los socios “identificados con Rotary”.

Ventajas de centrarse en un tema  

Tener un único enfoque significa que todos los socios están comprometidos con él, y emplean sus diferentes habilidades y experiencia para realizar una tarea común. También nos da acceso a personas con mayor especialización en el tema a través de un Grupo de Acción de Rotary relacionado con nuestro enfoque (WASRAG), y a una variedad de asociaciones profesionales y ONG alineadas con nuestros objetivos. Esto nos hace más eficaces y nos ayuda a captar nuevos socios.

Nuestro impacto

Estamos desarrollando la capacidad de ayudar a los clubes con las solicitudes de subvenciones distritales y globales para proyectos relacionados con WASH. Lo hacemos mediante la revisión de las solicitudes de subvención, el desarrollo de herramientas para ayudar a los clubes a cumplir con los requisitos de la Fundación Rotaria, y herramientas para ayudar a los equipos de proyectos en el campo. Estamos implementando una subvención global para WASH en escuelas en Nigeria. Asimismo, estamos realizando evaluaciones de las necesidades de la comunidad con el fin de obtener subvenciones distritales para el suministro de agua en hogares en Sudán del Sur y WASH en centros de salud en Malawi. Esto nos ayuda a conocer de primera mano qué recursos son más eficaces.

Geoff Elliott, socio del Ciberclub en Ecuador.

El suministro de agua, el saneamiento y la educación sobre la higiene son necesidades básicas para gozar de un ambiente saludable y una vida productiva. Obtén más información a este respecto en: Rotary suministra agua, sanemiento e higiene.

Lo que todo club rotario debe saber sobre cómo organizar reuniones virtuales y presenciales

Por Jim Marggraff, empresario y socio del Club Rotario de Lamorinda Sunrise, California (EE.UU.).

Hace cuatro años, mi esposa MJ me sorprendió con esta pregunta:

«¿Cómo podríamos mantener a los astronautas que se dirigen a Marte conectados con sus seres queridos en la Tierra?».

Esta pregunta me hizo emprender un viaje, aunque no a Marte. En cambio, me embarqué en un viaje para entender el aislamiento social en la Tierra, desarrollar nuevas formas de conectar a los seres queridos a distancia utilizando tecnologías avanzadas, fundar mi séptima empresa, Kinoo.familyinvolucrarme aún más en Rotary

Si bien es probable que pocos rotarios se encuentren dirigiéndose hacia el planeta rojo, muchos de nosotros entendemos la sensación, si no el riesgo, del aislamiento social y el deseo de permanecer en contacto con nuestros amigos y familias.

Sorprendentemente, a los pocos meses de los cierres provocados por la COVID-19 en 2020, casi el 80 % de los clubes rotarios adoptaron Zoom, u otro software para realizar videoconferencias, para celebrar las reuniones del club de manera virtual y mantener a los socios conectados.

Reconociendo tanto una oportunidad como una necesidad, Rotary International encargó a un Grupo de Trabajo Presidencial que estudiara cómo se puede utilizar la conectividad virtual de cara al futuro de Rotary, y tuve el honor de ser invitado a formar parte de dicho grupo. Como inventor y empresario creador del sistema de aprendizaje LeapFrog, el bolígrafo inteligente LiveScribe y, más recientemente, una empresa de seguimiento ocular, Eyefluence (financiada inicialmente por rotarios) que vendimos a Google en 2016, me siento cómodo aplicando tecnología punta a la resolución de problemas espinosos. 

Con las reuniones de Zoom surgió la oportunidad de que los clubes captaran a oradores lejanos de renombre mundial, llevándolos a sus reuniones en un entorno virtual. Algunos clubes incluso empezaron a redefinir las reuniones, explorando de forma creativa las capacidades de la conectividad virtual, en lugar de forzar actividades incompatibles, tradicionales y presenciales en una pequeña pantalla. 

Inspirado por nuestras discusiones en el Grupo de Trabajo sobre la Pandemia, me puse en contacto con otros rotarios para hacerles llegar una idea.  Rápidamente encontré el apoyo de Rotary International, de mi Club Lamorinda Sunrise en el Área de la Bahía de San Francisco, y de una organización rotaria sin fines de lucro de la cual fui cofundador, The Global Impact Group (TGIG.org.). La idea era producir un video para ayudar a los clubes a ver lo fácil que puede ser organizar una reunión “híbrida”, o virtual/personal, en la que los socios puedan participar tanto físicamente como a distancia. 

Comprendimos que, a la conclusión de los períodos de encierro, con el regreso de los clubes a las reuniones en persona, algunos socios seguirían sintiéndose incómodos o inseguros a la hora de regresar rápidamente a las reuniones presenciales del club. Además, en ciudades de todo el mundo, las encuestas han demostrado que algunos rotarios prefieren participar ocasionalmente a distancia mientras viajan o para evitar el tráfico en los desplazamientos. Por último, las conexiones virtuales han abierto la posibilidad de contar con algunos extraordinarios oradores a distancia, que están encantados tanto de realizar presentaciones a los rotarios a través de plataformas de videochat, como de responder a las preguntas a distancia. 

Así que mi esposa y yo limpiamos nuestro garaje, y con la colaboración de algunos aplicados socios del club que usaron mascarilla y mantuvieron las medidas de distanciamiento social, transformamos nuestro garaje en un estudio para filmar una reunión virtual/personal en vivo para mostrar lo fácil que puede ser incluir a participantes remotos en una reunión en persona o viceversa. Esto nos permitió a todos disfrutar del compañerismo e intercambiar opiniones en tiempo real. 

Sin embargo, pronto advertimos que nuestro entusiasmo por enseñar a los clubes cómo organizar estas reuniones híbridas podría no bastar para atraer la atención generalizada de los clubes de todo Rotary. Sabíamos que necesitábamos otro gancho para conseguir que más rotarios vieran nuestro video y convencerlos de que imitaran nuestro método en sus clubes. 

Entonces se nos ocurrió otra idea: ¿Y si pudiéramos atraer a algunos oradores extraordinarios para ayudar a los rotarios a mirarse en un espejo y ver quiénes somos realmente en momentos de crisis, cuando el mundo más nos necesita?

Con esta idea en mente, me puse en contacto con mi amigo y colega, el Dr. Sten Vermund, decano de la Escuela de Salud Pública de Yale, y en pocas semanas, organizamos una serie de entrevistas en Zoom con expertos en salud mundial y celebridades del mundo de Rotary que van desde el Dr. Anthony Fauci, pasando por el secretario general de Rotary John Hewko y el presidente de Rotary International Holger Knaack. 

Los dos videos resultantes están disponibles en TGIG.orgVirtual/In-Person Meeting es un video de 25 minutos de nuestra reunión en el garaje con los oradores famosos mencionados anteriormente, y algunos más, que está pensado para mostrarse en una de las reuniones del club. El segundo video, Quick Start Video, tiene una duración de dos minutos y muestra lo fácil que es organizar una atractiva reunión virtual/presencial. Gracias a Rotary International, este video ahora está disponible en ocho idiomas. 

Por lo tanto, no es necesario que planees un viaje a Marte, pero soñar con llegar a las estrellas podría provocar un momento rotario y ayudarte a iniciar tu próximo camino rotario. 

Inspírate con los proyectos que los socios de Rotary realizan en todo el mundo para proteger el medioambiente

Durante mucho tiempo, los socios de Rotary han generado cambios positivos en el mundo al emprender proyectos que ayudan a preservar nuestro planeta. La protección del medioambiente es ahora nuestra nueva área de interés, y brinda a los socios de Rotary más formas de incrementar nuestro impacto.

Descubre cómo los rotarios protegen el medioambiente en todo el mundo.

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Los diplomáticos de Rotary abren oportunidades en todo el mundo (virtualmente)

Por Judith Diment, decana de la Red de Representantes de Rotary

Ya nos encontramos casi al final de este año rotario y ¡qué año ha sido para los Representantes de Rotary ante las Naciones Unidas y otras organizaciones internacionales! Como “embajadores” de Rotary ante 22 organismos de la ONU y otras agencias clave, nuestra labor consiste en reunirnos con personal estratégico y establecer relaciones que favorezcan la colaboración en las áreas de interés de Rotary.

Esta no es una tarea fácil en medio de una pandemia. Como todos los rotarios, hemos tenido que adaptarnos a hacer las cosas de forma diferente a través de reuniones virtuales: ¡es la diplomacia a través de Internet!

El embajador suizo jubilado Walter Gyger, ahora representante de Rotary ante las Naciones Unidas en Ginebra, dedicó el último año a la planificación de la Incubadora de Proyectos para la Paz, que en noviembre se debió convertir en una reunión virtual. Esta reunión se celebró en asociación con el Grupo de Acción de Rotary por la Paz, en consonancia con el nuevo Plan de Acción de la red: conectar mejor a los representantes con diversas entidades de Rotary. Walter también involucró a los becarios de Rotary pro Paz, invitándolos a presentar más de 50 proyectos de paz listos para ser implementados y que buscan apoyo, recursos y compromiso de los clubes rotarios. Visita el sitio web del evento para obtener información sobre estos proyectos emblemáticos que buscan colaboradores.

Sé lo mucho que han trabajado nuestros representantes en Bruselas -Michel Coomans y Hugo Schally- para organizar una conferencia virtual sobre la seguridad sanitaria mundial, copatrocinada por el Presidente Holger Knaack y la diputada europea Marlene Mortler, también en noviembre. El objetivo principal de la reunión era abogar por la financiación del programa contra la polio. Una de las ventajas de la reunión virtual fue que contamos con más de 450 participantes de todo el mundo y pudimos incluir en los debates a expertos de Ruanda y los Países Bajos.

Me complació mucho que en el debate de la Asamblea Mundial de la Salud de noviembre se reconociera la importancia del papel desempeñado por Rotary en la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI) y que los Estados miembros reafirmaran su compromiso con la erradicación de esta enfermedad, así como que se reconociera la extraordinaria contribución, desde el pasado mes de marzo, de los recursos y el personal que dan respuesta ante la Covid-19.  

Asimismo, en la reunión virtual del Consejo Ejecutivo de la OMS celebrada en enero, los líderes mundiales de la salud y los ministros de salud instaron a realizar esfuerzos concertados y urgentes para librar finalmente al mundo de la polio, señalando la responsabilidad global y colectiva de acabar con esta enfermedad de una vez por todas. Los delegados también reiteraron su apoyo a la transición sostenible de los activos de la polio, reconociendo que el éxito de la transición y la erradicación de la polio son objetivos gemelos. En nombre de Rotary -la rama de la sociedad civil de la alianza de la GPEI- agradecí a los líderes mundiales de la salud su continua dedicación a la erradicación de la polio y a la salud pública, sentimientos de los que se hicieron eco otros socios, incluida la Fundación de las Naciones Unidas.

He estado trabajando durante el último año en la promoción de la reunión de Jefes de Gobierno de la Commonwealth, que se pospuso a junio de 2021 debido a la COVID-19. Fue bueno ver que los temas del evento ahora incluyen la salud a la luz de la pandemia. También estoy trabajando con otras ONG de la Commonwealth en una presentación sobre la salud antes de la reunión de Altos Comisionados de la Commonwealth que se celebrará a finales de este mes.

En Nairobi, la exembajadora de Kenia, Josephine Ojiambo, ha estado trabajando horas extras para dar respuesta ante la COVID-19, poniendo en contacto a UNICEF Kenia con el Distrito Rotario 9212. Ellos firmaron un importante acuerdo de dos años centrado en la COVID-19 y WASH en las escuelas y han lanzado una gran campaña de recaudación de fondos.

También en Nairobi, la representante de Rotary ante la UNESCO, Salome Gitoho, asistió a un seminario web sobre la “Recuperación y revitalización de la educación” para la generación de COVID-19. Organizado por la UNESCO, la Sede de la ONU, la Alianza Mundial para la Educación (GPE) y el Centro de Estudios Interdisciplinarios, el Secretario General de la ONU, António Guterres, señaló que la educación es un derecho humano fundamental y un bien público y que debe protegerse para evitar una catástrofe generacional.

Guterres dijo: “En 2021 debemos redoblar nuestros esfuerzos para reimaginar la educación, formar a los profesores y reducir la brecha digital”. Los 30 representantes de Rotary están haciendo precisamente eso: reimaginar, especialmente a la luz de esta pandemia en curso, cómo Rotary abre oportunidades y se conecta con las agencias internacionales para inspirarse, compartir conocimientos y posibles proyectos de servicio humanitario conjuntos. Para más información, explora la historia de la relación de Rotary y las Naciones Unidas o lee el boletín de la red de representantes de Rotary.

Cien años de Rotary en México

Rotarios en el exterior de la Casa de la Amistad durante la Convención de Rotary International de 1952 en la Ciudad de México (México).

Bajo la dirección de Fred Warren Teele y Arch Klumph, el Club Rotario de la Ciudad de México se convirtió en el primer club rotario del país el 1 de abril de 1921.

Historia temprana

Rotary consideró su expansión a México ya en el año 1918, pero no tomó ninguna acción debido a la inestabilidad política asociada con la Revolución Mexicana que comenzó en 1910. A pesar de la persistente inestabilidad, el interés se renovó a principios de 1920. Ese año, Teele, exsocio del Club Rotario de Montreal (Canadá), se trasladó a la Ciudad de México para trabajar para la Mexican Light and Power Company (Compañía Mexicana de Luz y Energía). Él y K. M. Van Zandt, comenzaron a mantener correspondencia con Rotary sobre la creación de un club en la ciudad.

En diciembre de 2020, los rotarios H. J. Lutcher Stark y R. C. Lowry de Texas (EE.UU.), formaron parte de la delegación de dicho estado que asistió a la toma de posesión del presidente mexicano Álvaro Obregón. Durante su estancia en la Ciudad de México, se reunieron con Van Zandt y Teele, quienes habían sido designados integrantes del comité organizador local. Ellos evaluaron la ciudad e informaron al Comité de Extensión.

Arch C. Klumph, presidente de Rotary 1916-1917, quien entonces formaba parte del Comité de Extensión, salió de su casa en Cleveland, Ohio, a finales de marzo de 1921 para asegurarse de organizar debidamente un club rotario en la Ciudad de México lo antes posible. Él dedicó casi un día entero a discutir con Teele y Van Zandt. Más tarde, Stark y él regresaron a México para presentar la carta constitutiva al nuevo club el 4 de mayo de 1921.

Expresidentes de Rotary International durante la Convención de Rotary International de 1935 en la Ciudad de México. De izquierda a derecha: Donald Adams, Russell Greiner, Glenn Mead y Paul Harris..

Teele se convirtió en socio fundador y primer presidente del club de la Ciudad de México. En poco tiempo fue nombrado comisionado especial de Rotary International para supervisar los clubes existentes y expandir la red rotaria en México. Sus esfuerzos llevaron a la fundación de clubes en Monterrey en noviembre de 1922 y en Tampico y Veracruz al mes siguiente. A continuación, en enero de 1923 se fundaron clubes en Chihuahua y Guadalajara.

En febrero de 1923, la Directiva de RI decidió que los seis clubes entonces existentes constituían un distrito rotario y Nelson O. Rhoades, socio del Club Rotario de la Ciudad de México se convirtió en su primer gobernador de distrito.

Socios e invitados procedentes de México en la Casa de la Amistad durante la Convención de Rotary International de 1924 en Toronto (Canadá).

Hoy el país cuenta con más de 600 clubes. Descubre cómo podrías involucrarte en https://www.rotary.org/es/get-involved.

Convenciones

México ha acogido cuatro Convenciones de Rotary International.

1935

La primera Convención de Rotary celebrada en Latinoamérica contó con 5330 asistentes. Lázaro Cárdenas, presidente de México, inauguró la convención con un mensaje sobre la comprensión internacional. Obtén más información en http://bit.ly/3lDocaV (discursos disponibles en inglés y español)

1952

El presidente mexicano Miguel Alemán Valdés dio la bienvenida a 6804 asistentes a la 43ª Convención Anual de Rotary International. Obtén más información en http://bit.ly/2OVHw7o (discursos disponibles en inglés y español)

1968

La tercera convención celebrada en la Ciudad de México contó con 11 840 asistentes. Las presentaciones de los rotarios locales proporcionaron información sobre la historia de México, desde la revolución hasta el reciente crecimiento de la ciudad. Obtén más información en http://bit.ly/2ONnfRv (discursos disponibles exclusivamente en inglés)

1991

Los rotarios de México sumaron más de 3000 de los 15 638 asistentes a esta convención. En la sesión de apertura, Carlos Salinas de Gortari, presidente de México, habló sobre temas ambientales. Obtén más información en http://bit.ly/3d0prgi (discursos disponibles exclusivamente en inglés)

Presidentes de Rotary International

1928-1929

I.B. Tom Sutton

Club Rotario de Tampico

1984-1985

Carlos Canseco

Club Rotario de Monterrey

Lema presidencial: Descubra un nuevo mundo de servicio

2000-2001

Frank J. Devlyn

Club Rotario de Anahuac, Distrito Federal

Lema presidencial: Crear conciencia, tomar acción

Becas de Rotary pro Paz: un vistazo al proceso de selección

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Promoción del programa de maestría de la brasileña Karina Ito, becaria de Rotary pro Paz en Estados Unidos

El plazo para presentar solicitudes a las Becas de Rotary pro Paz 2022-23 está abierto hasta el 15 de mayo. Sin embargo, para solicitar y obtener una beca de Rotary pro Paz, tendrás que hacer algo más que presentar tu solicitud a tiempo. Hay que tener el perfil adecuado para emprender una carrera en el campo de la promoción de la paz y el desarrollo en todo el mundo. Para saber si tienes este perfil, hemos hablado con personas que ayudan a preparar a los candidatos y también con personas que ya han sido seleccionadas. 

Francisco Schlabitz, rotario del Distrito 4530, prepara y propone candidatos para las Becas de Rotary pro Paz desde el año 2003. De los cerca de 40 candidatos que ha ayudado a proponer, nueve han sido elegidos. Actualmente preside el Subcomité Distrital de Becas de Rotary pro Paz. 

Él dice que el trabajo con los candidatos comienza en cuanto se reciben sus datos de contacto. Es el candidato, y no el distrito, quien decide si presenta o no una solicitud a La Fundación Rotaria. 

“En el primer momento en que nos enteramos del interés, ya sea por correo electrónico o porque el interesado ya ha hecho su solicitud previa, lo que hacemos es programar una conversación, en persona o por video, que dura entre una hora y hora y media. Intentamos explicar cómo es la solicitud, cómo funciona este proceso, para que el candidato pueda tomar la decisión adecuada”, explica Schlabitz. 

¿Y qué busca Rotary en un candidato? “Una cosa importante es su trayectoria en términos de experiencia en el extranjero ayudando a la gente”, dice Schlabitz. “Hay que tener experiencia, conocer a la gente, sentir lo que ocurre en la realidad de las comunidades que más sufren, sea cual sea su naturaleza. Ya sea en una región, en un país o en varios países. Hay que tener experiencia, hay que haber vivido, esa es la diferencia”, señala. 

En el pasado, se han seleccionado candidatos con títulos recientes y sin experiencia en trabajo comunitario en el extranjero. Sin embargo, hoy en día, con el aumento de la competencia por las becas, es necesario destacar para tener una oportunidad real de ser seleccionado. Las acciones puntuales, como la participación en actos benéficos en las iglesias, por ejemplo, pueden no ser suficientes.  

“No digo que Rotary no lo tomará en cuenta, pero las posibilidades de que sea un candidato adecuado para lo que buscamos son escasas”, afirma. “Así que intento hacerle reflexionar y compararse con otras personas, como, por ejemplo, que vivieron y trabajaron durante unos meses en África, ayudando a niños, a familias pobres, a gente de la periferia de las ciudades, en temas relacionados con la salud o la delincuencia”. 

Por otro lado, él da otros consejos importantes para que los solicitantes tengan más posibilidades de obtener la beca. Uno de ellos es buscar centros con menos competencia que los situados en Estados Unidos. Los centros de la International Christian University en Japón y la Universidad de Queensland en Australia suelen recibir menos solicitudes.

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Centro de Rotary pro Paz en Japón: menos competencia para las becas. 

Otro punto que destaca Schlabitz es la importancia de la calidad de los ensayos escritos por los solicitantes. “Hay que escribir una redacción que enamore a quien la lea. También intento hacer hincapié en este aspecto, para que la gente sepa venderse”, aconseja. 

Solo el año pasado, su distrito recibió 17 solicitudes, 13 de las cuales fueron remitidas a La Fundación Rotaria para su examen. El tiempo de preparación también es crucial para el éxito de la solicitud. “No se puede comenzar la solicitud 15 días antes de que venza el plazo”, dice Schlabitz. 

¡Ellfue seleccionada! 

Karina Ito, oriunda de Brasil, participó dos veces en el proceso de selección de las Becas de Rotary pro Paz. La primera vez, en 2007, no lo consiguió, pero al año siguiente volvió a intentarlo y tuvo éxito. Fue seleccionada para comenzar su maestría en 2009 en el Centro de Rotary pro Paz en Estados Unidos. 

Licenciada en Derecho, Karina dice que siempre le han interesado los derechos humanos, especialmente en una organización que trabaje con niños. Se enteró de las Becas de Rotary pro Paz a través de una conocida que era socia de Rotary. 

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Karina: interesarse por la resolución de conflictos y los derechos humanos tiene que formar parte de tu identidad.

“Aprendí que la selección depende mucho de quiénes son los otros candidatos ese año. Ellos [los seleccionadores] quieren una diversidad [de perfiles] en cada grupo”, señala. “La primera vez que envié mi solicitud, tenía poco tiempo de experiencia laboral. El año que fui seleccionada, en la clase había un antiguo diplomático, una persona que había trabajado en la ONU. El nivel de los participantes fue muy alto”, afirma. 

En el momento de presentar su candidatura, Karina no tenía experiencia en organizaciones internacionales. Sin embargo, tenía muchos años de experiencia como voluntaria en una organización sin fines de lucro que brindaba asistencia a niños con cáncer. “Rotary valora mucho el voluntariado”, destaca. 

Karina no escatima elogios para los beneficios que ofrece la beca, incluidos todos los gastos pagados y una acogida que no tiene precio. “Es la mejor beca que existe. Cuando llegas al país donde vas a estudiar, hay una familia rotaria esperándote. Son el grupo de personas más generoso que jamás conocerás. Son personas que creen en el propósito de la beca y abren la puerta de sus casas a becarios que nunca han visto antes”, dice. 

“En el centro también había un almacén con muebles cedidos por los rotarios para que los becarios los utilizaran en los apartamentos que luego alquilan. No me faltó nada”, dice. También recuerda que tenía libertad académica para elegir cuántas y cuáles asignaturas cursar.

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Con la familia de rotarios que la acogió en Estados Unidos  
 

Durante su maestría, tuvo la oportunidad de hacer prácticas en la oficina del Unicef en Ginebra (Suiza). Esta oportunidad la llevó a conseguir un trabajo permanente unos años más tarde en la misma organización. En la actualidad dirige el Grupo Permanente de Comités Nacionales del Unicef. 

Según ella, entre los conocimientos que adquirió durante su maestría, los que más utiliza en su trabajo son los relacionados con las relaciones internacionales y las políticas públicas. “La política pública es lo que hacemos cada día en el trabajo para mejorar la vida de las personas. Las relaciones internacionales te hacen ver ciertos problemas mundiales desde otra perspectiva”, explica. 

Para los que están interesados en solicitar la beca, Karina recomienda hablar con personas que ya hayan pasado por la experiencia, algo que ella misma ha hecho. “Cada persona con la que hablé aportó una perspectiva diferente que me ayudó en el proceso de selección”, dice. “Hablar con otros becarios y conocer sus currículos te ayuda a entender el perfil que busca Rotary”. 

Para ella, hay características intrínsecas de los candidatos seleccionados. “Estar interesado en la resolución de conflictos y los derechos humanos tiene que ser parte de tu identidad”, dice. “Aunque no hubiera obtenido la beca, habría seguido en el campo. Comprueba si las cosas en las que crees están alineadas con el propósito de la beca, porque si lo están, es mucho más fácil que te aprueben”. 

Si te interesa postular a la beca o si conoces a alguien que tiene el perfil adecuado, visita www.rotary.org/our-programs/peace-fellowships. Esta página tiene toda la información sobre los Centros de Rotary para la Paz de todo el mundo, los criterios de elegibilidad y mucho más. ¡Prepárate bien y buena suerte!