Cinco maneras de apoyar a los recién llegados y a los inmigrantes

Por Quentin Wodon, presidente del Grupo de Acción de Rotary para los Refugiados, los Desplazamientos Forzosos y la Migración  

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) calcula que actualmente hay más de 100 millones de personas desplazadas a la fuerza en todo el mundo. La cifra alcanzó los 89 millones a finales de 2021, según el último informe mundial sobre personas desplazada, y ha seguido aumentando en los últimos seis meses, ya que ocho millones de personas se vieron desplazadas en Ucrania y seis millones se convirtieron en refugiados en otros países.  

Los rotarios y rotaractianos dieron un paso adelante para responder a la crisis de Ucrania. Hasta el mes de abril de 2022, las donaciones al Fondo de Respuesta ante Catástrofes se destinaron a la ayuda humanitaria para los refugiados ucranianos y las comunidades afectadas por la guerra, con más de 15 millones de dólares recaudados. Al momento de redactar este artículo, La Fundación Rotaria ha financiado 421 subenciones por un monto total de más de 13,7 millones de dólares para apoyar actividades en 30 países. Los distritos pueden seguir solicitando estas subvenciones para ayudar a las comunidades afectadas por la guerra durante todo el año 2022.   

El 20 de junio celebramos el  Día Mundial del Refugiado. Esta celebración anual rinde homenaje a la fuerza y resiliencia de los refugiados. Las celebraciones comenzaron en África, y las Naciones Unidas adoptaron posteriormente una resolución para celebrar este Día en 2001, durante el 50º aniversario de la Convención sobre los Refugiados de 1951. Los problemas relacionados con los refugiados, los desplazamientos forzados y la migración han llegado para quedarse, y es probable que el cambio climático provoque tensiones adicionales. A continuación se incluyen cinco maneras sencillas de ayudar que los socios de Rotary, nuestros clubes y nuestros distritos pueden llevar a cabo:  

  1. Concientizar y promover la causa. En muchas zonas del mundo, el apoyo disponible para los refugiados, las personas desplazadas de manera forzosa y los migrantes es insuficiente. Los rotarios y rotaractianos pueden ayudar a sensibilizar a la población sobre la difícil situación en que se encuentran y abogar por la adopción de políticas humanas y la prestación de asistencia humanitaria, así como por la realización de inversiones a largo plazo a través de la educación y las oportunidades de empleo. Los clubes pueden dedicar una o más reuniones a estudiar las formas en que sus socios podrían participar en estas iniciativas. Para ello podrían:   
  2. Invitar como oradores a refugiados o migrantes, o a un representante de un organismo que trabaje directamente con los recién llegados;  
  3. Organizar eventos en colaboración con los recién llegados y las agencias de reasentamiento de la comunidad;  

A título de ejemplo, gracias a un socio de mi club que imparte clases en una universidad, esta casa de estudios puso a disposición de las mujeres afganas dos becas completas más alojamiento más alojamiento. Este tipo de apoyo realmente marca la diferencia.  

  • Apoyar a los refugiados allá donde vivas. Muchos rotarios y rotaractianos han proporcionado alojamiento a los refugiados. Otros ayudan a los recién llegados a inscribirse en clases, encontrar empleo o simplemente se aseguran de que cuenten con las necesidades básicas. El mes pasado, Rotary International organizó un seminario web sobre el apoyo a los refugiados en los Estados Unidos: Oportunidades y recursos de Welcome.US y Rotary. Welcome.US es una organización sin fines de lucro cuyo objetivo es facilitar el reasentamiento de refugiados afganos y ucranianos en Estados Unidos. Si lo deseas, puedes ver la grabación del seminario. Además, Welcome.US ha preparado recursos para las comunidades estadounidenses interesadas en brindar apoyo a los refugiados. En otros países se llevan a cabo iniciativas similares en las que puedes participar ya sea de manera individual o como integrante de un proyecto del club.  
  • Servir como voluntario/a en organizaciones sin fines de lucro. Los refugiados necesitan ayuda para asentarse en sus nuevas comunidades, y tú puedes ofrecerte como voluntario para ayudar. Si hablas un idioma concreto, puedes servir de intérprete, o quizás puedas impartir clases de tu idioma a los recién llegados. Los niños refugiados suelen necesitar ayuda en la escuela: puedes ofrecerte como tutor después del horario escolar o ayudar a organizar actividades recreativas. También puedes ayudar a conseguir libros en su idioma para los niños refugiados, como hace otro rotario de mi club con los niños afganos a través de su organización sin ánimo de lucro. O podrías ayudar a los adultos a adquirir conocimientos, redactar su currículo, prepararlos para una entrevista de trabajo o trabajar con tu empleador para crear puestos de trabajo para los recién llegados. Hay muchas oportunidades para prestar apoyo y las organizaciones sin fines de lucro locales que trabajan con los refugiados pueden asesorarte a ti o a tu club sobre cómo participar.   
  • Llevar a cabo proyectos internacionales. La mayoría de los refugiados de todo el mundo lo son desde hace muchos años y viven en campamentos y asentamientos que no atraen la atención de los medios de comunicación. Las subvenciones globales y distritales de La Fundación Rotaria son excelentes vehículos para ofrecer mejores oportunidades a los refugiados dentro de las áreas de interés de Rotary. También se pueden implementar proyectos fuera de los mecanismos de subvención de la Fundación y tal vez sea necesario hacerlo así si el tipo de apoyo que se desea brindar no es elegible para una subvención. Ha habido muchos maravillosos proyectos de este tipo, incluido uno que proporciona comidas a refugiados venezolanos. En Rotary Showcase encontrarás más ejemplos de cómo la comunidad rotaria apoya a los recién llegados, tanto a nivel local como internacional.   
  • Donar a La Fundación Rotaria y a otras organizaciones de buena reputación. Las donaciones son fundamentales para que las organizaciones sin fines de lucro puedan atender a los refugiados, desplazados forzosos y migrantes. Puedes apoyar las iniciativas lideradas por los socios de Rotary donando a las iniciativas de respuesta de tu club o distrito, o a La Fundación Rotaria. También puedes donar a otras organizaciones de renombre con una larga trayectoria y experiencia en el reasentamiento de refugiados.   

El Grupo de Acción de Rotary para los Refugiados, los Desplazamientos Forzosos y la Migración fue fundado en noviembre de 2020 para ayudar a los rotarios y rotaractianos, así como a los clubes y distritos a realizar una buena labor en este campo. La afiliación es gratuita, así que únete a nosotros inscribiéndote en línea

Paz con uno mismo y con todos

Nota del editor: En septiembre de 2020, Rotary formó un grupo de trabajo encargado de evaluar la situación actual sobre la diversidad, la equidad y la inclusión (DEI) en Rotary y dar forma a un plan de acción integral para ayudarnos a valorar y vivir esos principios en toda la organización. Esta es la quinta de una serie de publicaciones en el blog de los miembros del Grupo de Trabajo sobre Diversidad e Inclusión que reflexionan sobre su labor en el comité y por qué es fundamental para la organización.

Brian Rusch ha dirigido organizaciones para el arzobispo Desmond Tutu y el Dalai Lama, ambos galardonados con el Premio Nobel de la Paz. Con los conocimientos que aprendió de ellos, ha creado programas para inspirar a los jóvenes a explorar la ética y redefinir las conversaciones sobre la paz, la igualdad y el perdón. Fue estudiante del Programa de Intercambio de Jóvenes de Rotary, se afilió a Rotary a los 20 años y ayudó a crear el primer club de cultura LGBT de Rotary. Lee aquí su biografía completa.

¿Cuáles son las lecciones más importantes que aprendiste al trabajar con el arzobispo Desmond Tutu y el Dalai Lama y que han contribuido a tu forma de pensar sobre la DEI?

Gran parte de lo que hago profesionalmente gira en torno a diálogos interreligiosos, conversaciones que me exigen crear un espacio para puntos de vista diferentes a los míos. Empecé a trabajar para el arzobispo después de trabajar con el Dalai Lama, justo cuando estaban escribiendo El libro de la alegría. Es un diálogo asombroso entre los dos sobre lo que han experimentado en sus vidas, incluidas similitudes y diferencias. También es sorprendente cómo ambos tienen mensajes que impactan los jóvenes, inspirándolos a ser la mejor versión de ellos mismos. Esto también es relevante para Rotary cuando vemos que se duda en trabajar con los jóvenes como socios en igualdad de condiciones. Estuve hablando con una integrante de Interact quien participará en un gran evento de Rotary y se autodenominó líder del mañana. Y yo le dije: «No, tú eres la líder de hoy».

«Muestras tu humanidad por la forma en que te ves a ti mismo, no como algo separado de los demás, sino desde tu conexión con los demás».

DESMOND TUTU, EL LIBRO DE LA ALEGRÍA: alcanza la felicidad duradera en un mundo de cambio

Hablas del concepto de paz con uno mismo y con todos. ¿Cómo podemos aplicar estos conceptos a la DEI?

En pocas palabras, se trata de la idea de que cuando descubrimos lo que nos da paz interior, podemos tener relaciones interpersonales más pacíficas y, en última instancia, la paz entre las naciones. Parte del camino hacia la paz interior es realizar una autoobservación sincera que incluya tus puntos fuertes y dónde tienes espacio para crecer. Esto es totalmente aplicable al recorrido que está haciendo Rotary para enfatizar y priorizar la diversidad. Incluso cuando pensamos que estamos haciendo las cosas bien, descubrimos que todavía hay más trabajo por hacer. Por ejemplo, cuando Jeremy Opperman, que es ciego, se unió al Grupo de Trabajo de DEI en julio, descubrimos que muchos de los recursos sobre la DEI dentro del Centro de Formación no eran accesibles para él. Siempre habrá más trabajo por hacer.

Hablas con pasión sobre la eliminación de las barreras a la afiliación: ¿qué significa eso?

Me gustaría que habláramos con más sinceridad sobre las barreras socioeconómicas que existen para que alguien se afilie a Rotary. En muchos lugares no se puede ser socio de Rotary si no se es adinerado. En One Rotary Center tenemos esta increíble galería Arch Klumph que celebra las contribuciones financieras, pero ¿cómo honramos a aquellos que no pueden contribuir financieramente, pero que contribuyen con innumerables horas de servicio? Hay una socia de mi club que entregó 4000 kilos de comida a la población transgénero sin hogar de Delhi en tan solo un mes. Es una persona increíble, pero no puede pagar las cuotas. Y si pudiera, no lo haría porque está invirtiendo el dinero en comprar más comida. Este es un tema importante para mí. Aunque ahora me encuentro en una posición muy afortunada, cuando me afilié por primera vez a Rotary, me resultaba difícil encontrar los 25 dólares para el almuerzo. Cualquiera debería poder afiliarse a un pequeño club como el mío y los líderes deberían crear oportunidades para apoyar a sus socios.

¿Qué papel desempeñan nuestros líderes en la conversación sobre la DEI?

Los líderes deben maximizar el papel que tienen para dar cabida y elevar nuevas voces. Mi personalidad es tal que puedo hacerme un lugar en cualquier espacio en el que entre, pero no todo el mundo es así. Así que, como líderes, debemos ser conscientes de ello. Tenemos que evolucionar la forma en que pensamos sobre los líderes y el liderazgo. Porque ahora mismo, hay un camino muy establecido para que la gente se convierta en líder en Rotary, y ese camino hacia el liderazgo excluye a mucha gente. Conozco a muchas personas que serían excelentes líderes de alto nivel, pero nunca llegarán a ser gobernadores de distrito, porque simplemente no tienen el tiempo o el interés. A menudo hablamos de que Rotary no es una organización política, pero somos una organización muy política. Somos una organización no partidista, pero hay mucha política en Rotary que puede hacer que la gente sienta que no se puede mostrar tal y como es. Y tenemos que apoyar a las personas que están dispuestas a hacerlo.

«Eres una persona hecha para la perfección, pero aún no eres perfecta. Eres una obra maestra en ciernes».

DALAI LAMA XIV, el libro de la alegría

¿Qué te gustaría que los clubes pensaran de forma diferente en relación con la DEI?

Una de las preocupaciones que escucho a menudo es que podemos perder socios debido al enfoque en la diversidad, la equidad y la inclusión. Pero uno tiene que preguntarse cuántos socios hemos perdido ya porque la DEI no ha sido el centro de atención. ¿Cuántas personas han estado expuestas a Rotary y han decidido que no era para ellos porque simplemente no era un espacio al que sintieran que pertenecían? También escucho a la gente decir que si la conversación es incómoda, no deberíamos tenerla. En mis 33 años en Rotary, he estado en algunas situaciones incómodas. He tenido que sentarme y no hablar de mi esposo, quien por cierto es increíble, porque iba a incomodar a alguien en una reunión. He sentido que no podía invitarlo a algo porque sería incómodo para él. Pero creo que si nuestro intento de hacer que la gente se sienta bienvenida está haciendo que alguien se sienta un poco incómodo, quizá sea el momento de que ese alguien se sienta un poco incómodo, porque muchos de nosotros hemos estado incómodos durante mucho tiempo.

El arzobispo Desmond Tutu falleció recientemente a la edad de 90 años. ¿Cómo te afectó su fallecimiento?

El fallecimiento del arzobispo es una enorme pérdida para todo el mundo. Sabía que este momento era inminente, pero cuando sucedió, todavía fue un shock. Se puede saber mucho de una persona y de su vida por el legado que deja. No me refiero a fundaciones, edificios u honores. Me refiero a la forma en que han transformado a las personas, inspirándolas a actuar de la mejor manera, a SER mejores. A lo largo de mi vida he tenido el honor de conocer a muchas personas -líderes mundiales o activistas comunitarios- cuyas vidas han sido transformadas por el arzobispo Desmond Tutu y su legado se refleja en su gran labor. Rezo humildemente para que, de alguna manera, su legado pueda reflejarse en mi forma de vivir la vida y en mi trabajo.

Ve la presentación de Brian Rusch durante la Asamblea Internacional 2020

Obtén más información sobre la declaración de Rotary sobre la Diversidad, Equidad e Inclusión y conoce a otros miembros del grupo de trabajo.

Siete ideas para celebrar el Día Mundial del Niño

Por Claudia Urbano, especialista sénior en Comunicaciones del Departamento de Servicio e Involucramiento de Rotary International

El Día Mundial del Niño se celebra cada año el 20 de noviembre. Este es el día de acción global de Unicef para los niños, por los niños, que conmemora la adopción de la Convención sobre los Derechos del Niño. El lema del año 2022 es «Inclusión, para todos los niños». Los niños defenderán un mundo más equitativo e inclusivo. Unicef hace un llamado a sus aliados y colaboradores para que compartan un mensaje positivo de equidad e inclusión para todos los niños. Desde 1988, Rotary International y La Fundación Rotaria son unos de los principales aliados de Unicef en la iniciativa para la erradicación de la polio. Tanto tú como tu club pueden ayudar a concientizar al público sobre el Día Mundial del Niño. A continuación se incluyen algunas ideas para hacerlo:

  1. Colabora con uno o más clubes Interact de tu Distrito para diseñar talleres y proyectos compartidos destinados a sensibilizar al público sobre la importancia de los derechos de los niños. En el pasado, los socios de Rotary organizaron actividades como estas:  
  2. Involúcrate en el Servicio a la Juventud. Como una de las cinco Avenidas de Servicio, el Servicio a la Juventud reconoce la importancia de empoderar a los jóvenes y jóvenes profesionales a través de programas para el desarrollo del liderazgo. Obtén más información sobre cada uno de los Programas de Rotary para Líderes Jóvenes: Interact, Seminarios de Rotary para Líderes Jóvenes (RYLA) y el Intercambio de Jóvenes de Rotary
  3. Haz que el mundo se vuelva azul. Muestra tu apoyo a los derechos de la infancia vistiendo prendas azules o cambiando tu foto de perfil en línea en el Día Mundial del Niño. 
  4. Ayuda a los niños a conocer sus derechos.  
    • Lee y descarga el texto adaptado para niños de la Convención sobre los Derechos del Niño y distribúyelo entre los niños de tu comunidad. 
  5. Invierte en los jóvenes de Rotary. Consulta los recursos de Rotary para la protección de la juventud para que los clubes y distritos que participan en programas para la juventud fomenten un entorno seguro y positivo para los jóvenes. 
  6. Toma este breve curso sobre los derechos del niño y por qué son importantes para mejorar o refrescar tus conocimientos en materia de los derechos del niño, informarte sobre el mandato de Unicef en relación con estos derechos, e inspirarte a aplicar este enfoque en tu trabajo y vida cotidiana.
  7. Ayudar a los niños a asumir papeles de gran visibilidad en los medios de comunicación, el mundo de la política, los negocios, el deporte y el entretenimiento que normalmente solo ocupan los adultos, para poner de relieve las cuestiones que más les interesan. 

«Las voces y perspectivas de los jóvenes en el proceso de toma de decisiones son vitales a la hora de generar cambios innovadores, estratégicos y duraderos en Rotary International». 
Jennifer Jones, presidenta de Rotary International 2022-2023  

Publica tu Proyecto relacionado con los derechos de los niños en Rotary Showcase para inspirar a los rotarios de todo el mundo a emprender iniciativas similares. También puedes compartir tu proyecto en las redes sociales utilizando la etiqueta de tu club rotario, Rotaract o Interact) y #WorldChildrensDay. 

Cuatro formas de atraer nuevos socios al club

Por Caio Cruz, funcionario regional de membresía, Rotary International Brasil

Los clubes rotarios o Rotaract son lugares para descubrir o desarrollar habilidades y talentos. Pertenecer a un club significa contar con colaboración y disponer de un espacio para que todos contribuyan.

«Una persona siempre notará el ambiente que brinda el club»

Inspirado por estas reflexiones, me gustaría recomendar una estrategia integral que podría beneficiar a sus clubes. En todo o en parte, estoy seguro de que obtendrán resultados positivos en su membresía si siguen las siguientes sugerencias:

  • Buscar, invitar y atraer a personas a sus clubes.

Antes de hablar de la captación de socios, es fundamental que todos quienes participan en el club sepan en qué momento se encuentran, y para cada momento existe una forma de captar socios nuevos.

Para ello, es fundamental analizar la composición del club en términos de género, profesiones, intereses, habilidades y edades. Entender qué profesiones o intereses están subrepresentados es una oportunidad para la captación de nuevos socios.

También podrán identificar las habilidades de los socios existentes, lo cual ayudará a descubrir los talentos disponibles a la hora de tomar acción tanto ahora como en el futuro. Para esto consulten el documento «Recursos para la evaluación de la membresía«, disponible en las herramientas de evaluación de los socios.

Reconocer el valor e interés de cada socio es también el primer paso para celebrar la diversidad e incluir a las personas en el club. Ahora estarán preparados para dar el segundo paso:

  • Valorar la diversidad, equidad e inclusión.


Puede que las personas que aún no conocen nuestra organización no sepan sobre nuestros proyectos, acciones y la grandeza de Rotary. Sin embargo, siempre notarán el ambiente que brinda el club. Siempre será importante analizar la forma en que nuestros socios interactúan con las personas recién llegadas y cómo acogemos a los que son diferentes a nosotros.

El curso «Cómo crear una cultura de inclusión en el club» es una muy buena herramienta tanto para los funcionarios de club como para las personas que cuentan con las habilidades y el interés para colaborar con nuestra labor para fomentar la diversidad, equidad e inclusión en nuestra membresía.

Los clubes aumentan sus posibilidades cuando comprenden que todos tienen voz. Poner esto en práctica es sin duda un factor decisivo para atraer nuevos socios. Ahora, la tercera acción:

  • Involucrar a los socios mediante la información y la acción.

Tal vez en nuestros clubes hayamos dejado de involucrar a un socio que asiste a las reuniones de manera habitual debido a la escasa asistencia de otros. Mantener los programas y actividades del club es clave para que los socios continúen participando y sintiéndose parte del club. De esto es lo que trata el documento “Aumento de la conservación de socios”.

Los socios con menos de tres años de antigüedad representaron el 65 % de las bajas que se produjeron el año pasado. Para revertir esta situación, utilicen las estrategias presentadas en este documento para nutrir a su club con información, oportunidades para la acción y colaboración dentro y fuera del club.

La última estrategia que les sugiero es continuar con el aprendizaje:

  • Actualizar y conectar con los recursos disponibles.

La página de recursos para los socios es una gran herramienta en las diferentes etapas de los procesos de aplicación de estas estrategias. Para obtener más información, hagan clic aquí.
Otra forma de informarse sobre las estrategias y qué acciones tomar es asistir a las reuniones distritales o regionales. Si no saben cuándo se celebrarán, pónganse en contacto con los líderes de sus distritos.

Si desean contactarme para hablar sobre membresía, no duden en comunicarse conmigo llamando al teléfono: +11 3217 2630 o escribiéndome a: caio.cruz@rotary.org


La investigación sobre la paz lleva la calma a situaciones de caos

Por Magnus Elfwendahl, exgobernador del Distrito2350 y socio del Club Rotario de Uppsala-Carolina (Suecia) 

Hace algunos meses participé en la celebración de los 50 años de investigación sobre la paz y los conflictos en la Universidad de Uppsala (Suecia). Durante el simposio conmemorativo del aniversario, algunos destacados académicos internacionales reflexionaron sobre los grandes retos a los que se enfrenta la sociedad y el futuro de la investigación sobre la paz y los conflictos. Profesionales con amplia experiencia en el tema compartieron sus ideas sobre cómo la investigación acerca de la paz y los conflictos puede contribuir a la formulación de políticas y a la labor práctica por la paz. El orador principal, Jamie LeSueur, jefe de Operaciones de Emergencia de las Sociedades de la Cruz Roja y la Medialuna Roja, fue becario de Rotary pro Paz durante el período 2013-2015 en la Universidad de Uppsala, donde recibió la capacitación que le permitió desempeñar su futura labor en pro de la paz.

En 2020, LeSueur recibió el prestigioso premio Estudiante del Año otorgado por la universidad. En la actualidad, Jamie trabaja como especialista en ayuda y gestión humanitaria en situaciones de desastre y conflicto, con base en Turquía. Él es también un excelente embajador de la labor de Rotary para aumentar las capacidades profesionales en el campo de la paz. Jamie reconoce la importancia de su formación académica en investigación. Los conocimientos así adquiridos ahora le ayudan en el desempeño de sus funciones.

Las solicitudes de ayuda internacional en relación con las catástrofes o las crisis están dando lugar a un número cada vez mayor de operaciones en las que participan múltiples organizaciones. Esta diversidad plantea problemas relacionados con la gestión y el marco operativo adecuados para la colaboración entre estas entidades, ya que los mandatos, puntos de vista y enfoques individuales pueden obstaculizar la debida administración de un conjunto de problemas comunes. La labor de Jamie consiste en establecer un marco operativo que facilite la colaboración y la toma de decisiones en operaciones de emergencia en las que intervienen múltiples organizaciones. 

A lo largo de las misiones que le fueron encargadas en todo el mundo, Jamie descubrió que los datos obtenidos de la investigación son una poderosa herramienta de mediación que hace posible superar los enfoques divergentes. Poner el problema generalizado en el centro de atención y dejar que los resultados de la investigación sirvan de base para la toma de decisiones aporta una muy necesaria calma al caos de las operaciones multiinstitucionales. 

A Jamie, la Beca de Rotary pro Paz le abrió la puerta a una mejor comprensión del mundo. Él trabaja ahora de forma decidida por la paz y es un profesional experimentado dedicado a hacer el bien en el mundo, tal como lo hacen muchos otros socios de Rotary. Su ejemplo demuestra por qué debemos seguir apoyando los Centros de Rotary pro Paz.

 

El exbecario de Rotary pro Paz Jamie LeSueur durante una misión en Sudán del Sur.  Foto cortesía de Corrie Butler IFRC 

Dilema ético: ¿Qué harías tú?

Uno de los socios de tu club, propietario de un conocido negocio local y participante activo en los proyectos de servicio a la comunidad del club, ha compartido en sus redes sociales personales publicaciones incendiarias sobre política. Los miembros de la comunidad saben que esta persona es un socio vocal y activo del club, y en las últimas semanas, sus publicaciones en las redes sociales han comenzado a afectar la reputación de este.

Indica en los comentarios qué harías tú.

Mis setenta años conviviendo con la polio

Por Jong-Geun Lee, Club Rotario de Wonju (Corea), presidente del Comité Distrital de PolioPlus (D3730) 

Nací en una aldea del sur un año después del final de la guerra de Corea. Debido a lo vulnerable de nuestra situación sanitaria, contraje la polio a los 9 meses de edad. La fiebre duró varios días y mis dos piernas quedaron paralizadas. Aunque mis padres eran maestros, no contaban con muchos conocimientos sobre la polio y pasaron los primeros días de mi enfermedad dedicados a la oración y a las prácticas supersticiosas. No fue hasta que cumplí 24 meses que se me diagnosticó finalmente la polio. 

Para caminar, tuve que recurrir al uso de muletas, pero al ser tan risueño y activo, disfruté de una alegre infancia con muchos amigos del pueblo. Mi hermano pequeño me acompañaba a la escuela cargando mi mochila. Si el aula no estaba en la planta baja, mis compañeros me cargaban a la espalda. En aquella época, mi familia vivía en una casa alquilada en una colina cercana a la escuela y mis compañeros de la escuela me llevaban a casa. Sin embargo, a pesar de esta ayuda, a menudo sufría caídas cuando el corrector ortopédico se aflojaba o las muletas se enganchaban con algo, de manera que me esforcé por estudiar con más ahínco.

Solicité plaza en todas las facultades de medicina del país con el objetivo de convertirme en un médico que tratara a personas como yo, pero todas me rechazaron. En aquella época, a las personas con graves discapacidades físicas no se les permitía asistir a las facultades de medicina. Rechazado por docenas de universidades y sintiendo frustración e impotencia, decidí permanecer postrado y rechazar todos los alimentos y bebidas. 

Al final, me matriculé en la carrera de Arquitectura como segundo mejor estudiante de mi promoción, pero el camino para convertirme en arquitecto tampoco fue fácil. Tener una discapacidad significa tener que hacer las cosas mejor que los demás. Las clases teóricas se me daban muy bien, pero el dibujo era un reto. Tenía que elaborar diseños arquitectónicos detallados con un papel de calco en un gran tablero de dibujo. Sin embargo, con las muletas, mi postura no era estable y no podía sostener bien la escuadra. Si las líneas no son rectas, el diseño no puede realizarse correctamente. Volví a sentirme frustrado y pensé en cambiarme a la carrera de Derecho. Sin embargo, el decano me frenó, diciéndome que «nada en la vida es fácil de conseguir». Entonces apareció la regla paralela, instrumento que me ayudó a enderezar las líneas.  

Después de terminar la universidad, conseguí trabajo en un estudio de arquitectura. Fue por entonces cuando conocí a mi esposa. Fue una especie de cita a ciegas. La casamentera le dijo que yo era un hombre guapo e inteligente que cojeaba de una sola pierna y no usaba muletas. Mi esposa recuerda que cuando abrí la puerta del café y vio mis dos muletas, estuvo a punto de perder la cabeza. Sin embargo, cuando nos sentamos a hablar, se dio cuenta de que yo era bastante guapo y hablaba muy bien. Quizá todo fue gracias a la luz del café, ya que este estaba un poco oscuro.

A la mañana siguiente, cuando me dirigía al trabajo, ella me llamó y me dijo: «¿Qué vamos a hacer?». Yo le dije: «Me gustas, pero quiero ser cuidadoso porque tengo una discapacidad». Entonces ella me dijo: «Casémonos sin más, en lugar de pensar en esto y lo otro». Más tarde, ella me contó que se dijo a sí misma: «No debería apartarme de esta persona. Seré sus manos y sus pies el resto de mi vida». Así fue como nos casamos y este año celebramos nuestro 42º aniversario de matrimonio. 

Después de casarnos, nos instalamos en la ciudad de Wonju, en el oeste de Corea. Mi sueño era conseguir la licencia de arquitecto y dirigir mi propia empresa, pero me resultaba difícil dibujar planos. Me presenté al examen siete veces, antes de superarlo al octavo intento. De los 20 000 arquitectos licenciados del país, yo sería el único con las dos piernas paralizadas. Así, en 1992, abrí finalmente mi propio estudio de arquitectura. 

Mi actividad como arquitecto se centra en el diseño sin barreras. El diseño sin barreras es aquel que permite desplazarse cómodamente a todas las personas con problemas de movilidad, como discapacitados, ancianos y mujeres embarazadas. No incluye obstáculos ni escalones innecesarios, dispone de pasamanos y la anchura de las puertas es lo suficientemente amplia para permitir el paso de las sillas de ruedas e incluye rampas o ascensores para facilitar los desplazamientos verticales. Así, las personas como yo pueden disfrutar de una calidad de vida similar a la de los demás.  

Fue en 2003 cuando conocí a Rotary. Dos de mis amigos de la escuela secundaria eran socios del Club Rotario de Wonju. Ellos me presentaron a Rotary, mencionando su labor para la erradicación de la polio. Ahora que lo pienso, afiliarme a Rotary fue una de las mejores decisiones que tomé en mi vida.  

Dai Bong Yu, gobernador 2022-2023 del Distrito 3730, se afilió al club un mes después de mi ingreso. Él es un hombre activo y entusiasta que siempre me decía: «Si eres arquitecto, tienes que subir a la cima de la montaña para ver toda la ciudad. Así podrás diseñar mejores edificios para nuestra comunidad». Un día de primavera, me llamó sin decirme el motivo. Cuando salí, había 20 socios del club que me recibieron con un cargador que habían hecho ellos mismos. Me cargaron en sus espaldas y empezaron a subir por turnos una montaña de 1043 metros de altura. Por mucho que sea más ligero que los demás, no es fácil cargarme ya que peso más de 40 kg. Yo podía oír la respiración agitada de mis compañeros. En mi posterior contribución a la revista del distrito, escribí: «Ese día la polio no me acompañó. Las lágrimas rodaban por mis mejillas debido al profundo sentimiento de compañerismo que experimenté». 

Desde entonces, ejercí el cargo de presidente número 51 de mi club en 2013-2014 y ahora soy el presidente del Comité Distrital de PolioPlus. Cuando imparto sesiones de capacitación a los rotarios o cuando alguien pregunta por qué debemos erradicar la polio, les digo: «Cuando miro hacia atrás y veo el camino que he tenido que recorrer, considero que nadie debería contraer esta enfermedad». 

Han pasado 70 años desde que contraje la polio, pero sigo sin poder caminar tranquilo. Siempre me preocupa tropezar con algo y perder mis muletas, o que mi aparato ortopédico se afloje y se caiga. Mi vida con la polio ha sido muy dura. Hay muchas enfermedades que causan discapacidades, pero la polio es prevenible y erradicable. Como rotario superviviente de la polio, les ruego encarecidamente que hagan todo lo posible por eliminar la polio de la faz del planeta.

Entérate más sobre cómo combatir la polio en www.endpolio.org/es

Celebra el Día Mundial contra la Polio con Rotary

El 24 de octubre, Rotary llevará a cabo la transmisión del Día Mundial contra la Polio. La emisión está dividida en segmentos, para que puedas elegir y ver primero los temas que más te interesan.

Si tienes curiosidad por conocer el contenido de la transmisión, a continuación te mostramos lo más destacado del programa de este año..

– Estrategia de género: Conversación entreJennifer Jones, presidenta de RI, el Dr. Zain y la Dra. Soofia, del NEOC, sobre la importancia del género en las labores para la erradicación de la Polio en Pakistán.

– Proyectos para la captación de fondos en el mundo: ¿Cómo se están organizando este año los clubes rotarios de todo el mundo para promover el Día Mundial contra la Polio? Mostraremos una selección de destacados proyectos de sensibilización y captación de fondos que están llevando a cabo los socios de todo el mundo para apoyar la lucha contra la polio..

– Información actualizada sobre la polio: Obtén información actualizada sobre los retos actuales en materia de inmunización, la importancia de la vigilancia epidemiológica y la labor en curso en los países endémicos restantes, así como sobre la labor preventiva llevada a cabo en otras regiones de varios de los integrantes de la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI por sus siglas en inglés), incluidos los siguientes doctores: 

  • Hamid Jafari, director de la Oficina Regional para el Mediterráneo Oriental de la Organización Mundial de la Salud
  • Paul Ngwakum, asesor regional de salud, Oficina Regional de Unicef para África Oriental y Meridional
    • John Vertefeuille, jefe de la Subdivisión para la Erradicación de la Polio, Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

-Labor de la GPEI contra la polio: Muestra la extensión de la respuesta de esta iniciativa a la polio, desde la detección de un caso de polio y las pruebas de laboratorio, hasta la movilización de la comunidad y la respuesta en forma de vacunas. Contado a través de relatos sobre el terreno. 

-Niños con cero dosis: Debido a una serie de factores, hay un grupo de niños que no han recibido ninguna vacuna. Informaremos a la audiencia sobre quiénes son los niños con cero dosis, cómo la GPEI aborda las necesidades de esta población y cómo los éxitos alcanzados en la India guían nuestra estrategia y enfoque.

¡Y mucho más! No te pierdas la transmisión del Día Mundial contra la Polio el 24 de octubre. Los enlaces para ver todos los bloques se publicarán en las redes sociales de Rotary International. ¡Mantente al tanto!

Socios de Rotary toman acción para eliminar la polio

La erradicación de la polio es una de nuestras iniciativas más antiguas y significativas. Junto con nuestros aliados, hemos inmunizado contra la polio a más de 2500 millones de niños en 122 países, hemos reducido los casos de polio en un 99,9 % en todo el mundo y no nos detendremos hasta acabar con esta enfermedad de una vez y para siempre.

Todo lo que necesitas para generar un impacto es una idea ya que las iniciativas individuales pueden tener un impacto significativo. Descubre cómo los socios de Rotary de todo el mundo apoyan este año la lucha contra la polio:

Australia: Súbete al tren para acabar con la polio

En el Día Mundial contra la Polio, este 24 de octubre, el dúo dinámico formado por padre e hijo, Mark y Dave Anderson, del Club Rotario de Beecroft, recorrerá toda la red ferroviaria de Sídney en un solo día, visitando más de 189 estaciones, en un esfuerzo por concientizar a la población y recaudar un millón de dólares para la campaña Pongamos Fin a la Polio.

Mark y Dave Anderson, del Club Rotario de Beecroft (Australia)

La pareja completa este reto desde hace cuatro años y ya han recaudado más de 450 000 dólares para las labores de erradicación de la polio.

Cómo puedes participar:

  • Acompaña a Mark y Dave durante todo su recorrido en tren
    • Acompaña a Mark y Dave en parte de su recorrido
  • Visita https://raise.rotary.org/dave-anderson/challenge y haz una donación
  • Patrocina a Dave y Mark donando 1 dólar por estación visitada o si puedes 10 dólares por estación

Si un socio de Rotary contribuye a través de este sitio, el club rotario recibirá el crédito. Si la persona que contribuye no es socia de Rotary, será el distrito el que reciba el crédito.

La meta de este año es recaudar 200 000 dólares.

Japón: Autobuses decorados

El Distrito 2630 de Japón colaboró con empresas locales de autobuses para decorarlos y así hacer un llamado a la erradicación de la polio. Para atraer la atención de la gente, estos autobuses utilizan el rojo, color clave del logotipo de la campaña Pongamos Fin a la Polio; el morado, color simbólico de la vacunación utilizado para pintar los dedos meñiques de los niños vacunados; y el amarillo, color de los chalecos que llevan los trabajadores sanitarios. Además del texto «END POLIO NOW» (Pongamos Fin a la Polio) en grandes letras junto a la entrada. Los autobuses recorren ciudades ricas en historia y atractivos naturales.

Corea: Caminata para poner fin a la polio

El Camino de Santiago es una red de rutas de peregrinación que convergen en la catedral de Santiago de Compostela (España). Hwamun Park, socia del Club Rotario de Incheon Sinsegae recorrió más de 1000 kilómetros de este camino con una bandera de End Polio Now (Pongamos Fin a la Polio).

Como amante del senderismo, hace tiempo deseaba emprender esta aventura y cuando le contó su plan a su compañero rotario, éste la animó a ir con una bandera de «End Polio Now», diciendo que por cada kilómetro que caminara donaría 1 dólar al Fondo Polio Plus. A ella le pareció una idea brillante.  

De mayo a julio, Park recorrió el camino con la bandera y conoció a mucha gente. Algunos mostraron interés, otros ya conocían Rotary y otros le preguntaron si era médica. En cada ocasión, ella habló sobre la polio y la labor de Rotary para acabar con esta enfermedad. «Integrar las iniciativas de Rotary con lo que uno desea hacer en la vida, así es como vivimos los rotarios», dice Park.

Hwamun Park, socia del Club Rotario de Incheon Sinsegae

Francia: Carrera de 240 km en el sur del desierto marroquí

Michel Porhel, socio del Club Rotario de Laval Ambroise Paré, corrió el Maratón de Sables en 2019, llevando los colores de la campaña Pongamos Fin a la Polio. Tras este éxito, que le permitió sensibilizar al público sobre la necesidad de erradicar la polio y sobre Rotary, además de recaudar 5000 euros, decidió embarcarse nuevamente en esta aventura en 2023.

El 21 de abril emprenderá una carrera de 240 km en el sur del desierto marroquí. Su objetivo de recaudación es aún más ambicioso, ya que invita a patrocinadores a unirse a él y donará todo lo recaudado a PolioPlus.

Tanto su club como el Distrito 1650 lo apoyan, y por supuesto, seguiremos su recorrido hasta que llegue a la meta.

Michel Porhel, socio del Club Rotario de Laval Ambroise Paré

Austria: Un ultraciclista austriaco recauda 1,2 millones de dólares para Pongamos Fin a la Polio

11 días, 6 horas y 45 minutos: ese es el tiempo que tardó Kurt Matzler, socio del Club Rotario de Innsbruck-Goldenes Dachl (Austria), en recorrer los más de 4800 kilómetros que separan la costa oeste de la costa este de EE. UU. en la Race Across America llevada a cabo en junio. Kurt terminó en sexto lugar entre los ciclistas individuales. Para ello hubo de ascender un total de 53 300 metros, sufrir temperaturas de hasta 50 grados en el desierto de Mojave y descansar solo 4 horas al día. El «ultraciclista», que ya ha completado la misma carrera en varias ocasiones como parte de un equipo, esta vez tuvo una experiencia especialmente dura: un desvío que añadió un ascenso adicional debido a un incendio forestal en la ruta, condiciones de frío y humedad en las Rocosas, y varias averías en su bicicleta. Sin embargo, el esfuerzo valió la pena: con el RACE ACROSS AMERICA END POLIO CHALLENGE, él y sus colaboradores recaudaron 1,2 millones de dólares para la erradicación de la polio.

Animamos a todos los socios de Rotary del mundo a registrar su apoyo a la erradicación de esta enfermedad en este enlace: https://endpolio.org/es/register-your-event  

Muestra tu apoyo a la campaña para la erradicación de la polio

El 24 de octubre celebraremos el Día Mundial contra la Polio e invitamos a todos los clubes rotarios y Rotaract a mostrar su apoyo registrando su participación en endpolio.org. ¿A qué esperas?

La erradicación de la polio es el principal objetivo de Rotary desde hace más de 30 años, por lo que es importante que muestres tu apoyo. Hacerlo es muy fácil.

Queremos demostrar al mundo que los socios de Rotary siguen esforzándose por erradicar la polio, una promesa que hicimos hace mucho tiempo a los niños del mundo. Ya sea organizando un evento o una actividad para la recaudación de fondos, concientizando sobre la importancia de la vacunación contra la polio en las redes sociales o haciendo una simple presentación durante una reunión, es importante demostrar que marcamos la diferencia. Lo importante es concientizar al público sobre una causa que es importante para todos los socios de Rotary y amigos de nuestra organización.
Y no tienes que esperar hasta el 24 de octubre para mostrar tu participación en endpolio.org. Hazlo hoy mismo.

He aquí algunas ideas:

  • Conferencia sobre la polio: invita a médicos o expertos en el campo de la salud para que realicen una presentación o formen parte de un panel dedicado a la polio.
  • Presentación en el club: ofrece una breve presentación a los socios del club en la reunión más próxima al 24 de octubre.
  • Iluminación de edificios: concientiza a la población de manera innovadora y única proyectando el logotipo de End Polio Now (Pongamos Fin a la Polio) en edificios u otros lugares emblemáticos de tu ciudad.
  • Sitúate en un mercado, centro comercial o plaza pública con otros socios que lleven camisetas o pancartas de la campaña contra la polio. También puedes organizar una caminata o un paseo en bicicleta con otros clubes, distritos u organizaciones locales.
  • Recauda fondos para PolioPlus: celebra una cena u organiza un concierto. Utiliza Raise for Rotary o Facebook Fundraiser. El club también puede contribuir directamente a PolioPlus. Los espectáculos o eventos deportivos también son ocasiones aptas para recaudar fondos.
  • Campaña en las redes sociales: colabora con otros clubes rotarios, Rotaract e Interact de tu ciudad para promover el importante papel que desempeña Rotary en la lucha contra la polio. Cada club puede registrar su participación de manera independiente tanto si se limitan a publicar unos pocos mensajes como si deciden emprender una campaña completa.

¿Y la promoción?