Rotary y Shelter Box cambian para bien la vida de 2 millones de personas

Por Victoria Ifould, funcionaria de donaciones internacionales, ShelterBox

Gracias al apoyo de los clubes rotarios y Rotaract de todo el mundo, ShelterBox, organización colaboradora de Rotary, ha podido proporcionar ayuda a 2 millones de personas en forma de albergues de emergencia, artículos de primera necesidad y formación para contribuir a la recuperación tras una catástrofe o un conflicto.

«Nuestra respuesta en Honduras es un ejemplo sobresaliente de la alianza entre Rotary International y ShelterBox trabajando juntos por el bien de la comunidad». Alex Youlten, Director de la alianza con Rotary, ShelterBox.

La alianza entre ShelterBox y Rotary

ShelterBox comenzó en el año 2000 como el proyecto del milenio del Club Rotario de Helston-Lizard en el Reino Unido. Su objetivo era proporcionar apoyo de refugio a 8-10 familias al año.

Desde entonces, ShelterBox se ha convertido en una organización benéfica de ayuda en caso de catástrofe reconocida internacionalmente. Gracias al apoyo de los socios y clubes rotarios de todo el mundo, en 2012 ShelterBox se convirtió en el proyecto colaborador de Rotary para prestar asistencia en caso de catástrofes.

Es gracias a Rotary que hemos podido crecer hasta convertirnos en la organización mundial que somos hoy. En la actualidad contamos con 15 filiales internacionales, cada una de las cuales fue fundada por rotarios y rotaractianos y nos permite apoyar a quienes han perdido su hogar tras un conflicto o un desastre natural.

La alianza entre Rotary International y ShelterBox tiene un impacto significativo a nivel mundial. Los clubes rotarios y Rotaract de todo el mundo prestan un apoyo inestimable a las respuestas de ShelterBox, desde los clubes que ofrecen asistencia sobre el terreno hasta los rotarios individuales que se ofrecen como voluntarios para formar parte del equipo de respuesta de ShelterBox.

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Ventajas de participar en el programa de Intercambio de Jóvenes de Rotary (Mi Intercambio en España) 

Mia Henderson, estudiante de intercambio 2019-2020 de Cedar Rapids, Iowa (EE.UU.) a Madrid (España) 

Cuando tenía 16 años, Rotary me ofreció la oportunidad de experimentar la vida más allá de lo que había conocido antes. Tras asistir a una reunión sobre el Intercambio de Jóvenes de Rotary, decidí solicitar estudiar en España. 

Los preparativos requirieron meses de intenso trabajo. Pero, prácticamente sin darme cuenta, llegó el momento de empacar mis cosas y partir. Empecé mi intercambio 2019-2020 en un país desconocido, teniendo que conocer a personas desconocidas que hablaba un idioma que no dominaba. Pero aunque esta experiencia era la más difícil a la que me había enfrentado hasta ese momento, me encontraba en paz.  

Ventajas

Cuando considero todo lo que me ha aportado ese año, hay algo que encabeza la lista. En ese período hice la mayor cantidad de amigos que he tenido en mi vida. Y me refiero a amigos de verdad, a los que sigo llamando cada semana un año y medio después de concluir mi intercambio. Amigos con los que basta sentarme en silencio para sentirme contenta. 

Mi segunda familia anfitriona tiene una hija que va a mudarse desde Madrid a Georgia para ir a la universidad. Tengo previsto reunirme con ella en el aeropuerto y se quedará conmigo hasta que se instale en el campus. Ahora tengo la suerte de contar con dos familias más. 

Confianza y autoestima 

Antes de mi intercambio, me enfrentaba a problemas que giraban en torno a la comida, o más concretamente a no comer. Sin lugar a dudas, el mayor reto de mi juventud había consistido en aprender a quererme a mí misma y a aceptar mi apariencia.  

La cultura en España gira en torno al amor y la comida. Esto se extiende incluso a aquellos que no forman parte de la familia inmediata, algo que nunca experimenté en los Estados Unidos. Tanto si me despertaba un gran abrazo de mi flamante hermana de acogida, como si me invitan a una encantadora cena con mi club rotario (Club Rotario de Tres Cantos, Madrid), yo estaba feliz. 

El hecho de poder pasar tiempo con personas tan cariñosas me abrió los ojos a mi trastorno alimentario. Sinceramente, no sé si habría ganado la confianza en mí misma para superarlo si no hubiera viajado a España. Sentir tanta amabilidad y amor sincero me enseñó que el mundo es mucho más grande que lo que comes. 

Trabajo de ensueño 

Algunas de mis dificultades con la alimentación están relacionadas con mi amor por la comida. Soy una gastrónoma de corazón y probar todas esas comidas nuevas y fascinantes en España me enseñó que detrás de cada plato hay una historia que quiero contar. Fue entonces cuando empecé a centrarme en mi blog de comida y a convertir los platos españoles en recetas saludables accesibles en línea.  

Mi objetivo pasó a ser compartir sabores de una manera saludable. Mi blog, Mia’s Low Carb Life, tiene de todo, desde turrón español sin azúcar hasta cordero asado entero sacado directamente de la cocina de mi primera madre de acogida. Cocinar con mis familias en España me devolvió la alegría y la confianza que una vez tuve en la cocina, y su apoyo también me devolvió la confianza que solía tener en mí.  

Volviendo la vista atrás

Llevaba siete meses en España cuando se produjo la pandemia de COVID-19 y Rotary decidió solicitar el retorno de los estudiantes de intercambio para proteger su seguridad. Mi transición al volver al hogar fue sencilla pero agridulce, ya que no quería dejar a mi familia de acogida. Sin embargo, por corto que fuera, mi intercambio me enseñó a estar sola. Digo esto en el mejor sentido posible, porque realmente no puedes ser feliz con otros hasta que hayas descubierto lo que te hace sentir feliz por dentro. 

Para mí, eso consistió en reavivar mi amor por la comida y el deporte, ya que en ellos puedo expresarme realmente. Gané confianza para volver a levantar pesas e incluso conseguí el trabajo de mis sueños. Ahora soy jefa del equipo de recetas de KetoConnect, un blog de comida cetogénica, y cocino y escribo todos los días. Sin mi experiencia de intercambio, no habría tenido la confianza necesaria para conseguir este trabajo. 

Mi consejo a las personas que estén pensando en participar en el Intercambio de Jóvenes de Rotary es que den el salto. No puedo decir suficientes cosas buenas sobre el intercambio de jóvenes, que cambió mi vida y moldeó dio forma a lo que soy hoy. Nota del editor: Debido a la pandemia de COVID-19 y al desequilibrio mundial en el acceso a las vacunas, la Directiva de RI decidió suspender los intercambios de jóvenes en persona hasta junio de 2022. Los intercambios virtuales son una atractiva alternativa a los intercambios en persona, ya que proporcionan a los jóvenes una oportunidad única de conocer y colaborar en línea con personas de otras culturas y comunidades. Los intercambios en persona se reanudarán en julio de 2022. Obtén más información.

Conversaciones con los integrantes del Grupo de trabajo de Rotary sobre diversidad, equidad e inclusión (DEI) 

Nota del editor: En septiembre de 2020, Rotary creó un grupo de trabajo sobre diversidad, equidad e inclusión encargado de evaluar el estado actual de la misma en Rotary y de elaborar un plan de acción integral para ayudarnos a valorar y vivir sus principios en toda la organización. Esta es la segunda entrega de una serie de entradas de blog en las que se pregunta a los integrantes del grupo de trabajo sobre su labor en este y por qué es tan importante para la organización

Valarie Wafer, presidenta del grupo de trabajo, es vicepresidenta de Rotary International 2021-2022 y socia del Club Rotario de Collingwood-South Georgian Bay, Ontario (Canadá). Ella ha prestado servicio como líder de capacitación de RI, integrante de la Comisión Organizadora Anfitriona de la Convención de Toronto 2018, asistente del coordinador regional de La Fundación Rotaria y representante del presidente de RI. (Consulta aquí su biografía

Su negocio, una franquicia de Tim Hortons, ha recibido reconocimiento por sus prácticas de contratación inclusivas. Usted ha tenido una visión de primera mano sobre cómo las empresas/organizaciones adquieren una ventaja competitiva cuando priorizan la inclusión. ¿Qué beneficios a largo plazo puede obtener una organización como Rotary al hacer que la DEI forme parte de su cultura y enfoque operativo? 

Nuestra empresa recibió reconocimiento por contratar a personas con discapacidades de todo tipo en todos los puestos, desde el personal de primera línea hasta la gerencia. Construimos una cultura de inclusión manteniendo conversaciones intencionadas y comprometidas con cada uno de los empleados para asegurarnos de que cuentan con las herramientas necesarias para alcanzar el éxito. Nuestros clientes nos decían que preferían acudir a nosotros porque nuestro personal representa a la comunidad.

A menudo comparo a Rotary con una franquicia. Cada franquicia opera en una comunidad y, aunque la oferta principal de productos en cada uno de esos locales se ajusta a la marca corporativa, puede modificarse en parte para adaptarse en función a su mercado. Y esto es muy cierto en el caso de los clubes rotarios. Tenemos una marca fuerte y reconocible, pero nuestra cultura y experiencia rotaria pueden variar incluso entre clubes de una misma ciudad. Representar a la comunidad es bueno para los negocios, y es bueno para los clubes rotarios porque cuando entras por la puerta y sientes que puedes ser tú mismo y te sientes valorado, es más probable que te quedes. 

 ¿Cuáles son algunas de las características que tienen en común las organizaciones con una cultura sobre DEI sólida y establecida? ¿Y qué puede aprender Rotary de esas organizaciones? 

Creo que esto se resume en atraer, conservar e involucrar, lo que en última instancia redunda en beneficios para las organizaciones. Más importante que sus políticas son sus prácticas y contar con un liderazgo realmente comprometido con este propósito. No basta con limitarse a decir algo, sino que hay que hacerlo. Una cultura centrada en la DEI es aquella en la que no hay miedo a cometer errores, arriesgarse a adoptar ideas ambiciosas y no ser castigado por ello, lo que conduce a una mayor innovación. Una empresa conocida por este tipo de cultura tiene más probabilidades de atraer y mantener a personas talentosas. 

La atracción, la conservación y el involucramiento son las principales prioridades de Rotary. La declaración sobre la DEI de la Directiva en 2019 refleja la opinión expresada por los rotarios. Los rotarios y rotaractianos de todo el mundo nos dicen que quieren que Rotary no solo hable de la DEI, sino que tome medidas significativas al respecto. Por lo tanto, el grupo de trabajo se constituyó con el objetivo de elaborar un plan continuado para impulsar acciones significativas y cambios cuantificables.  

Es emocionante ver a nuestros clubes y distritos tomar la iniciativa de establecer comités sobre DEI para sensibilizar a sus socios y conectar con aquellos grupos que en la actualidad no cuentan con representación en su comunidad. Sabemos que se trata de un proceso continuado y que tenemos que escuchar a nuestros socios.  

Parte del mensaje de la Directiva y de nuestros líderes es que Rotary no considera que la diversidad, la equidad y la inclusión sean de naturaleza política. ¿Qué queremos decir con esto? 

La política no desempeña ningún papel en los derechos humanos. Estos no son propiedad de ningún partido o gobierno en particular. La historia, los prejuicios, los estereotipos y el odio no son exclusivos de ninguna generación, pero todos podemos contribuir a desmantelarlos. La educación y el diálogo son esenciales. Y los valores fundamentales de Rotary y La Prueba Cuádruple pueden ayudarnos a guiar nuestros propósitos. 

Al estar presente nuestra organización en tantos países y culturas, Rotary es geográfica y culturalmente diversa. ¿Por qué es también importante que Rotary se preocupe por crear una experiencia inclusiva? 

La diversidad por sí sola no es suficiente para considerar que una organización es inclusiva. No todos son necesariamente bienvenidos o se les da el espacio para ser ellos mismos y aportar sus perspectivas y experiencias únicas en todos los clubes. La Directiva de RI aprobó recientemente la recomendación que hizo el grupo de trabajo de ampliar nuestra anterior declaración sobre la DEI. Creo que esta medida resume nuestra intención de mirar hacia adentro y hacia afuera. Renovamos nuestro compromiso con nuestra declaración de 2019, y la ampliamos para reconocer que históricamente algunos socios han tenido que superar barreras, y queremos asegurarnos de que nuestros socios promuevan la equidad al mismo tiempo que celebran la singularidad de cada persona. La sinceridad de nuestra declaración en la que explicamos que seremos transparentes y seguiremos aprendiendo y mejorando, refleja que este es un proceso con el que estamos comprometidos como líderes. 

¿Qué podrían hacer los clubes rotarios para proporcionar un entorno inclusivo en las comunidades de todo el mundo? 

Somos conscientes de que el enfoque en materia de diversidad es diferente en África que en la India, que en Europa o que en Norteamérica. Y esta es una de las razones por las que el grupo de trabajo contrató a una empresa consultora externa como colaboradora para lanzar nuestra encuesta sobre la DEI, así como los grupos de opinión y las entrevistas a los líderes. Era importante que comprendiéramos quiénes somos hoy para obtener resultados cuantificables en el futuro. El grupo de trabajo explorará ahora algunos temas generales clave como las oportunidades para desarrollar políticas, capacitación y educación, así como el apoyo a las comunidades de todo el mundo para ofrecer ese entorno inclusivo. Nos queda trabajo por hacer, y tenemos que apoyar y escuchar a todos nuestros socios. 

Formas fáciles y divertidas de hacer funcionar un nuevo club

Tom Gump

Por Tom Gump, gobernador del Distrito 5950, socio del Club Rotario de Edina/Morningside, Minnesota (EE.UU.)

Mi distrito cuenta con varios clubes nuevos y dinámicos. Todos ellos están prosperando. No solamente porque se han constituido, sino porque siguen creciendo.  

La mayoría de los socios fundadores, alrededor del 88 %, son nuevos en Rotary. Por lo tanto, tenemos que nutrir a estos nuevos clubes, ya que no todos conocen el estilo de Rotary. ¿Cómo podemos hacerlo de la manera más eficaz? Es sencillo: dándoles una causa, siendo flexibles, añadiendo diversidad y divirtiéndonos. 

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La interrelación entre la labor de ShelterBox y el derecho a la educación

Por Emma Howell, integrante del personal de ShelterBox 

Durante los últimos 21 años, ShelterBox y Rotary International han trabajado juntos para proporcionar a familias refugios de emergencia después de un desastre natural o un conflicto.  

Las catástrofes, los conflictos y la falta de una vivienda adecuada reducen considerablemente el acceso de los niños a la educación. Cada año, casi 40 millones de niños ven interrumpida su educación a causa de catástrofes como terremotos y enfermedades.1 Y el número de niños refugiados que huyen de los conflictos y el extremismo, la violencia o las catástrofes ha aumentado hasta superar los 13 millones en los últimos años.2 

Mediante la entrega de refugios, contribuimos a los esfuerzos más amplios de Rotary para fortalecer la capacidad de las comunidades para proporcionar educación básica y abordar el problema del analfabetismo. La vivienda es más que una estructura física: es uno de los muchos factores que pueden aumentar el acceso de los niños a la educación. 

El derecho a la educación 

Todos los niños tienen derecho a ir a la escuela y aprender. Mediante la educación, los niños adquieren habilidades para toda la vida, como la mejora de las aptitudes de lectoescritura y aritmética, así como mayores niveles de confianza en sí mismos. Esto conduce a mayores oportunidades para salir de la pobreza. En general, el aumento de los niveles de educación desempeña un papel fundamental en el empoderamiento de las mujeres y en la protección de los niños contra la explotación laboral y sexual.3

Los conflictos y las catástrofes amenazan el derecho a la educación 

La educación suele ser uno de los primeros servicios que se suspenden durante los conflictos y las catástrofes. ¿Por qué ocurre esto? 

Destrucción de escuelas

Los conflictos y las catástrofes provocan grandes daños y destrucción de las infraestructuras. Esto deja a los niños sin hogar y sin un lugar donde aprender. En 2019, el ciclón Idai puso de manifiesto esta situación cuando 600 escuelas y 3504 aulas resultaron dañadas o destruidas en Mozambique.4 Se estima que estos daños y la destrucción de las aulas han puesto en peligro la educación de 335 000 niños.5 

Conversión de las escuelas en refugios 

Debido a su gran tamaño, los edificios escolares suelen emplearse como refugios de emergencia para personas desalojadas, alojamientos temporales y centros de distribución de ayuda tras las catástrofes. Este fue el caso de Melody y Adrian, que antes de recibir la ayuda de ShelterBox, se encontraban entre las decenas de mujeres, hombres y niños que buscaron refugio en un edificio escolar cuando el tifón Mangkhut devastó la isla de Luzón en Filipinas en 2018.

Asequibilidad y acceso 

En medio de los conflictos y las catástrofes, pueden perderse o dañarse bienes como uniformes escolares, libros de texto y material de escritorio. Los medios de subsistencia económicos también se ven afectados, ya que la destrucción de edificios conlleva la pérdida de activos, ahorros y lugares de trabajo. La pérdida de ingresos, unida a la pérdida de material y recursos educativos, puede ser un obstáculo fundamental para volver a la escuela si los padres no pueden pagar las tasas escolares o sustituir los bienes perdidos.  

Desarrollo de los niños 

Los conflictos y las catástrofes son traumáticos para todos los implicados, pero especialmente para los niños. Enfrentados a escenas de destrucción y a la muerte de amigos y seres queridos, el trauma sufrido puede mermar la capacidad de los niños para concentrarse, aprender y retener información durante las clases.

La labor de ShelterBox promueve el derecho a la educación 

La educación es crucial para aportar estabilidad, protección emocional y física, y continuidad a los afectados por situaciones de emergencia. Estos factores son fundamentales para una recuperación sostenida. Los equipos de ShelterBox trabajan con familias afectadas por catástrofes en todo el mundo, ofreciéndoles alojamientos de emergencia y otros artículos esenciales para ayudarles a reconstruir sus vidas. ¿Cómo promueve ShelterBox el derecho a la educación?  

Refugios

Mediante la provisión de refugios en forma de tiendas de campaña o kits de emergencia, los niños y sus familias pueden empezar a reconstruir sus vidas con seguridad, privacidad y dignidad. Proporcionar refugios temporales puede contribuir a reducir el tiempo que las escuelas se destinan a servir como centros comunales, permitiendo que sigan siendo un lugar para el aprendizaje. Los niños pueden hacer los deberes después del horario escolar, lo que fomenta la autodisciplina y el pensamiento crítico, a la vez que aporta rutinas, estabilidad y estructura. Estas habilidades aumentan la probabilidad de encontrar empleo y, por lo tanto, el empoderamiento económico.

Luces solares

La provisión de luces solares por parte de ShelterBox permite a los niños completar sus tareas cuando oscurece y no arriesgarse a estudiar con poca luz o junto a fuegos, lo que puede dañar su vista o sus pulmones.

Rahma, de 14 años, de Somalilandia, utiliza su luz solar para estudiar por la noche cuando oscurece. Su asignatura favorita es el inglés. 

Juegos de cocina, filtros de agua y mosquiteros

Gracias a los juegos de cocina, los filtros de agua y los mosquiteros de ShelterBox, las familias pueden preparar comidas que les proporcionan tanto normalidad en el marco de una vida cotidiana, como la nutrición y la protección contra las enfermedades transmitidas por el agua contaminada y el paludismo. Esto es vital para mejorar el acceso de los niños a la educación. La Organización Mundial de la Salud informa de que el 67 % de todas las muertes por paludismo se producen en niños menores de 5 años. 6 Una mejor nutrición, una mejor salud infantil y el acceso al agua potable reducen las posibilidades de retraso en el crecimiento, diarrea, cólera, tifus y neumonía, enfermedades que pueden impedir que un niño asista o se concentre en la escuela. Por ejemplo, las investigaciones realizadas por Save the Children muestran que los niños bien alimentados tienen un 13 % más de probabilidades de estar en el curso escolar correcto, lo que potencia sus habilidades para toda la vida.7 

«He sufrido mucho con mi mujer y mis hijos siempre enfermos. Cuando mi mujer va a buscar agua, filtro la cantidad que puedo y guardo el filtro para la próxima vez» Tshamaya, campo de refugiados de Minawao (Camerún). 

En general, las amenazas a la educación exponen a los niños a daños físicos, matrimonios precoces, explotación sexual y trabajo infantil. Las niñas suelen sufrir un «doble impacto» de las catástrofes, ya que las familias se ven obligadas a aumentar los ingresos del hogar a través de las dotes matrimoniales y a mejorar la seguridad alimentaria y la nutrición mediante el intercambio de niñas por alimentos. Las normas de género hacen recaer sobre las niñas la carga del trabajo no remunerado tras la pérdida o la migración de sus madres. El Fondo Malala ha puesto de manifiesto esta relación entre el cierre de las escuelas y la pérdida de educación de las niñas, estimando que 20 millones de niñas de países de renta baja y media-baja podrían no volver nunca a las aulas tras la COVID-19.8 

Si bien el derecho a la vivienda es sólo un método para hacer realidad la educación de los niños que sufren conflictos y catástrofes, ShelterBox se enorgullece de trabajar junto a Rotary para proporcionar la capacitación y las herramientas necesarias para aumentar la alfabetización y la educación básica. La educación da a los niños un sentido de normalidad, esperanza para el futuro, confianza, resiliencia y preparación para los desastres y no puede ser subestimada cuando se responde a las catástrofes. Entérate cómo puedes involucrarte.  

  1. Safe Schools: The Hidden Crisis (December 2018) ✎ Theirworld
  2. Safe Schools: The Hidden Crisis (December 2018) ✎ Theirworld
  3. General comment No. 13: The right to education (art. 13) (refworld.org)
  4. Cyclone Idai: Education at risk for more than 305,000 children in Mozambique – UNICEF – Mozambique | ReliefWeb
  5. ibid
  6. Malaria (who.int)
  7. Food for Thought (savethechildren.org.uk)
  8. COVID19_Girls Education_corrected_071420.pdf (ctfassets.net)

Conectar, descubrir, servir: una nueva experiencia de feria de proyectos en Ecuador

Por Dolores (Loli) López, José Suarez, Karen Larsen y Estefanía Carrión, socios del Comité de la Feria de Proyectos 2021 del Distrito 4400

¿Sabías que en Ecuador es posible desayunar en la montaña, ver la puesta de sol en la costa y dormir bajo las estrellas del Amazonas en un solo día? Es increíble, ¿verdad?  Por eso a Ecuador se le llama «el país de los 4 mundos». Este año, Ecuador abre sus puertas para contarte una historia diferente, una historia de magia, sueños, esperanza y cambio. Del 12 al 14 de noviembre, la feria virtual de proyectos del Distrito 4400 te llevará a descubrir el corazón de Ecuador.

Conectar 

Juntos, los rotaractianos, los rotarios y las comunidades de Ecuador utilizarán medios tecnológicos para presentar una nueva versión de nuestra feria de proyectos que les permitirá conocer más sobre nuestro país. No ha sido fácil, pero con paciencia y trabajo en equipo, nos conectaremos directamente con más de 670 rotarios de todo el mundo para promover maravillosos proyectos que pueden mejorar la calidad de vida de los ecuatorianos.

Descubrir 

La Feria de Proyectos del Distrito 4400 te ofrece la oportunidad de conocer Ecuador mostrándote su diversa cultura, llevándote a un recorrido virtual por sus pueblos mágicos y conociendo de cerca sus comunidades con un solo clic.

Enviamos por correo electrónico a todos los visitantes un paquete de bienvenida con información sobre Ecuador y estadísticas de las comunidades donde los rotarios, rotaractianos e interactianos trabajan juntos cada día como agentes del cambio. El correo electrónico también incluye información sobre cómo participar y unirse al grupo de chat de la aplicación Telegram. Si aún no te has registrado y recibido tu paquete de bienvenida, haz clic aquí.

Déjate sorprender por la calidez de los ecuatorianos, sumérgete en el encanto de su flora y fauna, y acepta el reto de servir para cambiar vidas.

Servir 

Con la ayuda de voluntarios comprometidos con el cambio de todo el mundo, marcaremos la diferencia para miles de personas en Ecuador. Puedes ver la galería de proyectos que buscan apoyo en nuestra página web: https://projectsfair-rotaryecuador.org. Existen muchas necesidades, pero sabemos que el voluntariado puede superar todos nuestros problemas.

Del 12 al 14 de noviembre, participa en las sesiones de Zoom en directo que tendrán lugar a partir de las 10:00 GMT-5 (hora de Quito, Ecuador) empleando el enlace https://zoom.us/j/4400202122 y la contraseña “oro”.

Te esperamos en la Feria de Proyectos del Distrito 4400 para hacer lo que mejor sabemos hacer en Rotary: servir al mundo con corazón y pasión. ¿Estás preparado/a?

Cómo los socios de Rotary luchan contra la polio en todo el mundo

La erradicación de la polio es una de nuestras labores más antiguas y significativas. Junto con nuestros aliados, hemos ayudado a inmunizar a más de 2 500 millones de niños contra la polio en 122 países. Hemos reducido los casos de polio en un 99,9 % en todo el mundo y no nos detendremos hasta erradicar esta enfermedad paralizante para siempre.

Descubre cómo los socios de Rotary de todo el mundo demuestran su apoyo a la lucha contra la polio este año:

Corea: Recoger basura mientras caminas y practicas senderismo

Los socios de Rotary en Corea toman acción en apoyo al Día Mundial contra la Polio con un desafío de recoger basura mientras caminan y practican senderismo. Los participantes recogen basura mientras caminan de cinco a diez kilómetros en cualquier lugar que ellos elijan, o por las montañas cercanas con camisetas o pancartas de EndPolioNow. «Debemos redoblar nuestros esfuerzos para librar al mundo de la polio y seguir comprometidos hasta que lo logremos», dijo el Coordinador de Rotary para la Erradicación de la Polio en Corea del Sur, Ju-hwa Jeong.

Colombia: El Zoo del amor

Este evento de recaudación de fondos para PolioPlus tiene el slogan “Haz feliz a un niño hoy y salva a cinco niños de la polio”. Se trata de adquirir los peluches y regalárselo a un niño en un hospital. De ese modo los rotarios alegran el día a los niños con cáncer y al mismo tiempo donan a la campaña de erradicación de la polio. Desde el 2019 hasta ahora esta campaña ha recaudado 173 340 dólares, se han regalado 11 556 peluches y 57 780 niños han recibido la vacuna contra la polio. «Gracias Rotarios porque desde ahora tengo un mejor amigo a quien abrazar y que estará siempre conmigo» dice Victoria de 3 años quien se somete a un tratamiento para leucemia.

Brasil: Telepolio (programa en línea)

Por segundo año consecutivo, los socios de Rotary en Brasil organizan «Telepolio», un programa en línea para recaudar fondos para PolioPlus. Este año, el programa se centrará en un panel de especialistas en salud que debatirán sobre la importancia de la vacunación y su situación en Brasil. Telepolio también mostrará testimonios de sobrevivientes de la polio, incluido uno de un periodista local muy famoso. Además, contará con la presencia de celebridades que invitarán al público a participar en la campaña contra la polio y a hacer donaciones a La Fundación Rotaria. La gimnasta Rebeca Andrade, primera mujer en recibir una medalla olímpica en este deporte para Brasil, se unirá a esta edición de Telepolio, que también contará con la presencia de varios líderes de Rotary y el famoso cantante Michel Teló.

Italia: Carrera por la Polio

Una vez más, los corredores del Distrito 2080 de Rotary recaudaron fondos para acabar con la polio este año en la Maratón de Roma el 19 de septiembre, a través del proyecto llamado «RunForPolio 2021», una tradición que comenzó en 2013. La Gobernadora del Distrito, Gabriele Andria, estuvo acompañada por la alcaldesa de Roma, Virginia Raggi, que recibió una camiseta con el clásico logotipo de End Polio Now y corrió unos kilómetros junto a los rotarios y rotaractianos. El 100 % de lo recaudado se enviará a la Fundación Rotaria, y la Fundación Bill y Melinda Gates equiparará esta donación en una proporción de 2 a 1.

Japón: Actos de sensibilización en toda la ciudad

Del 18 al 24 de octubre, los clubes de Tokio alquilarán espacios publicitarios en el interior de los trenes de las principales rutas de la ciudad y sus alrededores para anunciar la campaña END POLIO NOW (Pongamos Fin a la Polio). El 24 de octubre, celebrarán una reunión social frente a una de las principales estaciones de trenes de Tokio, donde podrán interactuar todas las personas involucradas en las actividades contra la polio. Allí se celebrará un mini concierto y un patio de comidas, en apoyo a Pongamos Fin a la Polio para aumentar la sensibilización del público y recaudar fondos.

Australia: Camina con nosotros por aquellos que no pueden

Del 1 al 31 de octubre, los clubes rotarios de Melbourne celebrarán el evento Rotary Walk With Us  (Camina con nosotros)presentando el reto para que las personas caminen, troten o corran 10, 20 o 50 kilómetros para concientizar y recaudar fondos para End Polio Now (Poner Fin a la Polio). Cualquiera sea el estado físico de la persona, todos están invitados a participar y cada uno decide dónde, cuándo y cómo camina con nosotros. Es fácil inscribirse en línea, formar un equipo y hacer un seguimiento del objetivo de kilómetros para entrar en la tabla de clasificación.

Francia: Reciclaje de cartuchos de tinta

El año pasado, los clubes rotarios de la región de Pays de Loire et Deux-Sèvres (Francia) pusieron en marcha un proyecto que motivaba a los clubes a recoger cartuchos de tinta vacíos para recaudar fondos para acabar con la polio. La campaña se repite este año distribuyendo cajas de recogida y carteles promocionales a los clubes de toda Francia y Bélgica. Los cartuchos de tinta serán reciclados por un colaborador local y la recaudación se destinará directamente a la Fundación Rotaria. Un proyecto que combina el fin de la polio y la protección del medioambiente.

Alemania: Un tulipán = una vacuna

En 2020, los clubes rotarios y Rotaract de Alemania iniciaron un proyecto de venta de tulipanes para recaudar fondos para acabar con la polio. La campaña fue un gran éxito: se vendieron y plantaron más de 120 000 bulbos de tulipán. El proyecto de venta de tulipán se repite este año con el objetivo de vender 100 000 flores. Cada bulbo de tulipán vendido hará posible una vacunación contra la polio. Además, los fondos recaudados ayudarán a establecer estructuras en los países afectados, lo que también permitirá combatir otras enfermedades. Los bulbos de tulipán vendidos son plantados por rotarios y rotaractianos en toda Alemania.

Alentamos a todos los clubes rotarios de todo el mundo a registrar su apoyo a la erradicación de la polio aquí: https://www.endpolio.org/es/register-your-event

Sube una foto de tu evento de apoyo al Día Mundial contra la Polio en: #MyEndPolio

La coherencia es la clave del éxito de la comunicación 

Por: Liz Courtney, asistente de coordinador de imagen pública de la Zona 8 (Australia, Nueva Zelanda e Islas del Pacífico)

Desde la pandemia del COVID-19, estamos trabajando en un mundo virtual y esto ha creado un enorme auge en el uso de la tecnología para comunicarse. Sabemos que el uso de las redes sociales y las herramientas de marketing en línea pueden llegar a un público enorme de manera rentable y da a los clubes rotarios la oportunidad de ser vistos por muchos. Como líder de capacitación, a menudo enseño a los clubes cómo asegurarse de que el logotipo de su club se utiliza correctamente y de forma coherente en sus comunicaciones, especialmente en línea y en las redes sociales, porque la coherencia genera confianza y reconocimiento. Esto es lo que comparto durante mis capacitaciones. 

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Sé un modelo de conducta para la iniciativa Cada socio, trae un socio

Por Elizabeth Usovicz, directora de Rotary International, Zonas 30 y 31

Elizabeth Usovicz,

Las conexiones de Rotary son poderosas, tanto para los socios actuales como para los futuros. Después de 16 meses de confinamiento, negocios en línea y reuniones virtuales de Rotary, recientemente me reuní con una clienta de muchos años para almorzar. El restaurante que elegimos estaba tranquilo ese día, y el comedor estaba vacío excepto por una mesa.

Nuestros compañeros de mesa eran dos jóvenes de diferentes razas. Parecían estar hablando de negocios mientras mi cliente y yo estábamos sentadas en una mesa cercana. No nos centramos en su conversación hasta que nuestros oídos se agudizaron cuando oímos a uno de ellos decir: «Rotary».

Ampliar la conversación

Mi clienta es expresidenta de su club rotario y ambas comenzamos a escuchar la conversación de los jóvenes. Uno de ellos estaba explicando el lema de Rotary, “Dar de sí antes de pensar en sí”, y los proyectos de servicio de su club rotario local. «Tengo que presentarme», le dije a mi clienta con entusiasmo. Se rió cuando me levanté de la silla y me acerqué a la otra mesa.

Levantaron la vista, sorprendidos, cuando me acerqué a ellos. «Disculpen», sonreí. «Mi colega y yo les oímos decir Rotary y queríamos presentarnos». Señalé mi insignia de la solapa. «¡Las dos somos socias de Rotary!».

Cada socio trae un socio

Resulta que uno de los hombres, Jeff, es socio del Club Rotario de Lee’s Summit, Missouri y estaba hablando sobre Rotary con Jordan, un socio potencial.

Jordan sonrió asombrado por nuestra conexión con Rotary, algo que ocurre todos los días para los socios de Rotary de todo el mundo. «¡Vaya!», dijo. «¿Quieres decir que la gente de Rotary se encuentra así?». Mi clienta, Jeff, y yo sonreímos. «Todos servimos», respondí. «Somos personas de todos los orígenes, de todos los ámbitos de la vida, y todos servimos a nuestras comunidades».

Ese breve intercambio fue un momento simple, pero poderoso, de orgullo y propósito rotario para tres socios de la organización. Para Jordan, fue un ejemplo impresionante de la fuerza de la red de contactos de Rotary y de nuestra capacidad para conectar a las personas en todas las comunidades.

Cada uno de nosotros es un modelo para el crecimiento de Rotary

Desde aquel almuerzo, Jordan ha visitado el club de Jeff en dos ocasiones y está en vías de afiliarse. El apoyo de Jeff a la iniciativa presidencial «Cada uno trae uno» me llevó a contactar con tres socios potenciales.

¿Y si cada uno de nosotros hiciera lo mismo? ¿Y si cada uno de nosotros alentara la formación de un nuevo club? El año que viene, en esta misma fecha, nuestra red de Rotary y nuestra capacidad de conectar a personas de todo el mundo serían aún más poderosas. Todo lo que tenemos que hacer, al igual que Jeff, es ser un modelo de conducta para «Cada socio trae un socio». Busca a socios potenciales, como Jordan, e invítalos a comer.

Elizabeth Usovicz es socia del Club Rotario de Kansas City-Plaza (Missouri, EE.UU.) y directora de Rotary International para las Zonas 30 y 31. Recibió el homenaje de Rotary International Mujeres de Acción en la Casa Blanca en 2014.

El crecimiento es vital para el futuro de Rotary

Por Shekhar Mehta, presidente de Rotary International 2021-2022

Crecer es un fenómeno natural. El crecimiento es la única evidencia de la vida. Como dijo Harvey Firestone, empresario estadounidense que fundó la Firestone Tire and Rubber Company: «El crecimiento y desarrollo de las personas es la más alta vocación del liderazgo».

Esto es igual de cierto para Rotary. Durante los últimos 20 años nuestra cifra de socios se ha mantenido estable en 1,2 millones, y creo que es hora de que sumemos socios y crezcamos más. Este crecimiento a 1,3 millones en 12 meses puede sonar ambicioso, pero es absolutamente posible si trabajamos en la iniciativa Cada Socio Trae un Socio.  

La membresía es un don 

Para mí, el don de la membresía en Rotary ha sido un regalo extraordinario y agradezco a la persona que me propuso, Chittaranjan Choudhury, este valiosísimo regalo que me ha cambiado la vida. La afiliación a Rotary me ha abierto un sinfín de oportunidades. Oportunidades de hacer amigos, oportunidades de liderazgo, oportunidades de servicio y oportunidades para contribuir. El servicio ha influido tanto en mí que se ha convertido en mi forma de vida y el mantra que me guía es «El servicio es el alquiler que pago por el espacio que ocupo en esta Tierra». 

Tras comprobar lo valioso que es este don, siempre busqué compartirlo con los demás a lo largo de mis 36 años como rotario, período en el que he logrado incorporar a más de 50 socios en diferentes clubes de Rotary, muchos de los cuales han ocupado cargos de liderazgo en Rotary y han encarnado el lema «Servir para cambiar vidas». 

Diversidad, equidad e inclusión 

Al incorporar socios, debemos recordar que la diversidad es uno de los valores fundamentales de Rotary. De hecho, si observamos el caleidoscopio de la membresía de Rotary, encontramos personas de diferentes colores, creencias, religiones, orientaciones sexuales, etc. Como rotarios hemos adoptado esta diversidad. Para atraer socios, debemos garantizar la equidad, lo que significa que tendremos que ser justos, respetar la igualdad y valorar la diversidad y la inclusión.  

Este enfoque contribuirá a que las personas se sientan incluidas, a que todos sean vistos como iguales y tengan las mismas oportunidades. Este enfoque también conducirá a la inclusión, lo cual es importante para apoyar la diversidad. La inclusión significa estar abierto y crear un entorno en el que todo el mundo sea valorado y bienvenido, y en el que todos dispongan de oportunidades.  

Días de Servicio de Rotary 

Vengo de una parte del mundo donde el número de proyectos de servicio de Rotary es el más alto del mundo. Las necesidades son muchas y los rotarios encuentran oportunidades para satisfacerlas. Cuando estos proyectos se presentan al público, la gente pregunta cómo afiliarse a Rotary porque ellos también quieren ser Gente de Acción y encontrar soluciones a los problemas de la comunidad.  

En mi propio club, cuando realizamos un evento para Little Heart Surgery, la gente se sintió tan conmovida y emocionada que tres de personas expresaron interés por afiliarse y dos terminaron por unirse al club.  

Los clubes rotarios tienen una gran oportunidad de mostrar su trabajo a las comunidades locales organizando Días de Servicio de Rotary. Estos pueden ser eventos que muestren los proyectos de servicio realizados a nivel local o incluso internacional utilizando plataformas virtuales. Asimismo, la organización de seminarios significativos y campañas de concientización sobre diferentes iniciativas de servicio pueden representar buenas oportunidades para mostrar nuestra labor.  

Reconocimientos 

Reconocer los esfuerzos de los rotarios de manera eficaz contribuye a mantener su motivación. Puesto que llevamos a cabo una gran labor reconociendo las donaciones a La Fundación Rotaria, hemos creado la Sociedad de la Membresía para padrinos de nuevos socios con el fin de reconocer los esfuerzos de los rotarios por destacar en el campo del desarrollo de la membresía. Esta plataforma virtual mostrará al público de todo el mundo los nombres de los rotarios que hayan sumado más de 25 socios a Rotary. Existen distintos niveles de reconocimiento cuyos detalles pueden consultarse en Mi Rotary. 

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