El esfuerzo mundial para la erradicación de la polio: ¿Un plan para combatir la COVID-19?

Por John Hewko, secretario general y director general de Rotary International

John Hewko

¿Qué podemos aprender de nuestra batalla contra el virus de la polio para ayudar en nuestra lucha contra el coronavirus?

En 1988, la polio paralizó a 350 000 niños al año en 125 países. Hoy en día, gracias a los esfuerzos de Rotary y sus aliados en la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio (GPEI por su sigla en inglés), se ha logrado una reducción del 99,9 % de los casos de polio en el mundo, y sólo dos países siguen informando casos del poliovirus salvaje: Afganistán y Pakistán. Alrededor de 19 millones de personas que de otro modo quedarían paralizadas caminan hoy en día, y se han evitado 1,5 millones de muertes.

A medida que el mundo soporta la pandemia de COVID-19 y surgen prometedores candidatos a la vacuna, nos enfrentamos a la tarea titánica de garantizar que todas las personas, incluidas las de comunidades vulnerables, sean vacunadas. ¿Cuáles son los componentes clave del programa de erradicación de la polio que pueden aplicarse a la lucha contra la COVID-19?

Alianzas

Las alianzas sólidas entre los gobiernos y organizaciones son vitales para luchar contra una enfermedad. La formación de la GPEI, una alianza público-privada entre Rotary, la OMS, el UNICEF, los CDC, la Fundación Gates, la GAVI y los gobiernos, garantiza la aportación diversa de una variedad de organizaciones con diferentes conocimientos especializados.

Fomento de la confianza

Para fomentar la confianza en las vacunas entre los padres y los cuidadores y combatir la desinformación, el programa contra la polio colabora con personas influyentes locales, líderes religiosos, educadores, instituciones de salud, ancianos de las tribus y los medios de comunicación. Estos enfoques adaptados a la comunidad desempeñan un papel fundamental para aumentar la confianza en la vacuna antipolio y en la inmunización en general.

Infraestructura

Los elementos de la infraestructura para la erradicación de la polio -que comprende laboratorios, millones de trabajadores de la salud y tecnología innovadora- ya se están utilizando contra la COVID-19, o se utilizarán en el futuro. Por ejemplo, la vasta red de vigilancia de la polio, que detecta el virus de la polio en los seres humanos y en el medioambiente, se está utilizando ahora para identificar los presuntos casos de COVID-19. El programa contra la polio también desarrolló un sistema de cadena de frío -compuesto por congeladores, refrigeradores y cajas de frío- para almacenar la vacuna y mantenerla fría mientras se transporta a través de largas distancias, lo que puede ser útil en el despliegue de una vacuna contra la COVID-19.

Acabar con una enfermedad es un enorme compromiso. Pero cuando los gobiernos, las instituciones multilaterales y las organizaciones sin fines de lucro como Rotary se movilizan juntos, nada es insuperable. Los notables progresos realizados en la erradicación de la polio constituyen un plan para superar la COVID-19, especialmente para la distribución y aceptación de una vacuna eficaz que permita lograr el tan esperado fin de esta pandemia.

Artículo originalmente publicado en inglés en: www.futureofpersonalhealth.com

Por qué recaudo fondos para Rotary. Hacer bien en el mundo con el Fondo Mundial

Por Brenda Cressey, fiduciaria y socia del Club Rotario de South Portland-Cape Elizabeth, Maine (EE.UU.)

Página de captación de fondos en Raise for Rotary establecida por la autora

Hace varios años, mi esposo y yo, acompañados por más de 100 rotarios, parejas, rotaractianos e incluso algunos nuevos rotarios del Distrito 5280, tuvimos la oportunidad de viajar a Panamá para visitar la sede de varios proyectos, realizar cirugías de cataratas y entregar sillas de ruedas.

En dicho viaje viví varios “momentos rotarios”, pero el momento verdaderamente inolvidable para mí fue cuando un abuelo, sin piernas, recibió el regalo de la movilidad en forma de una silla de ruedas de color rojo brillante. Ver llorar a su nieto me recordó que no sólo cambiamos la vida de ese abuelo, sino también la de ese joven que había cargado a su abuelo a todas partes desde que dispuso de fuerza suficiente como para hacerlo. Momentos como ese son la razón por la que nunca pierdo la oportunidad de promover el Fondo Mundial y animar a otros a apoyarlo con sus generosas donaciones.

Como exbecaria de La Fundación Rotaria, también he visitado varias veces sedes de proyectos en México, trabajando con los rotarios locales para desarrollar una relación de colaboración a largo plazo que continúa hasta el día de hoy.

En otra ocasión, estando de vacaciones, un club rotario local me pidió que visitara a una familia local en situación de extrema necesidad. Tras recorrer por un camino polvoriento junto con un socio del club, llegamos a una casa con suelo de tierra de no mucho más de 9 metros cuadrados hecha de bloques de hormigón, cartón y estaño. Algunas tablas formaban una cama individual en la que trapos servían de mantas. En esa casa, una madre y un padre criaban a sus diez hijos. El padre, cuyas piernas habían quedado aplastadas en una obra, se sentaba en una silla de ruedas improvisada. La noche anterior, un socio del club había encontrado a la mujer sollozando en la acera porque solo le quedaba una tortilla. El club respondió gracias al Fondo Mundial y las donaciones realizadas por generosos donantes.

He tenido el privilegio de apoyar al Fondo Mundial en el desempeño de mis cargos como coordinadora regional de La Fundación Rotaria, asesora del Fondo de Dotación y Donaciones Extraordinarias, fiduciaria, vicepresidenta y presidenta de La Fundación Rotaria, y es gracias a esta experiencia que puedo decirles que hoy, más que nunca, necesitamos su ayuda.

La Fundación Rotaria otorgó una cantidad récord de fondos el año pasado, incluidas 490 subvenciones distritales y 1359 subvenciones globales. Estoy muy orgullosa de todo el bien que pudimos hacer para ayudar a comunidades de todo el mundo. Pero las necesidades siguen creciendo y someten a una increíble presión financiera al Fondo Mundial.

Me decidí a lanzar una página de captación de fondos en Raise for Rotary para destacar la importancia de apoyar el Fondo Mundial. Necesitamos un Fondo Mundial fuerte y saneado para hacer posible la continua labor de los socios de Rotary en el mundo. Tu donación, no importa cuán grande o pequeña, marcará la diferencia. Visita mi página en Raise for Rotary y considera la posibilidad de crear tu propia página.

Creemos momentos de mentoría

Por Elizabeth Usovicz

Elizabeth Usovicz

Cuando hablo con los socios de Rotary sobre la importancia de desempeñarse como mentor de futuros líderes, a menudo escucho: “Me encantaría ser un mentor, pero no tengo tiempo”.

A lo que respondo con una pregunta y la siguiente historia.

¿Cuándo fue la última vez que creaste un momento de mentoría?

El año pasado, participé en un evento para el establecimiento de redes de contactos para estudiantes de una universidad local. El objetivo era que practicaran presentarse frente a profesionales del mundo de los negocios, entablar una conversación por unos minutos y pasar cortésmente a otra conversación.

Una de las estudiantes que conocí estaba estudiando comercialización de la moda. Yo le pregunté cómo se interesó por este campo y ella me dijo: “Comenzó por un error que cometí en el trabajo”.

Entonces, ella trabajaba medio tiempo en una tienda de lujo, vendiendo ropa de mujer. Un día, un cliente compró la ropa que llevaba un maniquí. En lugar de dejar el maniquí desnudo en el piso, la estudiante seleccionó y vistió al maniquí con un nuevo traje.

Creación de un momento de tutoría

Cuando se presentó a trabajar la semana siguiente, ella fue convocada a una reunión con la compradora regional de ropa de mujer. “Pensé que había cometido un error y que ahora estaba en problemas, que iba a perder mi trabajo”, me dijo la estudiante. En cambio, la compradora convirtió la reunión en un momento de tutoría. La compradora le explicó que la selección de ropa para los maniquíes de la tienda era una decisión corporativa, pero también que la ropa que ella había seleccionado se estaba vendiendo bien.

La compradora le dijo a la estudiante que tenía talento, le informó sobre el programa de comercialización de la moda en la universidad, y la animó a matricularse. La compradora continúa dedicando breves momentos a orientar y animar a la estudiante. “Quiere contratarme cuando termine mi carrera”, ella me dijo con orgullo.

Los momentos de mentoría son memorable e inspiradores

Su historia fue la presentación más memorable que escuché ese día, pero lo que me impresionó aún más fue la compradora con visión de futuro. Ella no sólo reconoció el talento de la estudiante, sino que también tuvo el coraje y la confianza para dar el paso de convertirse en mentora y en modelo a seguir. Ella dio un ejemplo para la estudiante, que con suerte se verá a sí misma como mentora y modelo a seguir para otras mujeres jóvenes a medida que progresa en su propia carrera.

Este momento de mentoría es relevante para Rotary.

Todos podemos ser modelos y mentores para los jóvenes rotarios y rotaractianos. No se necesita tiempo sino solo estar dispuestos a reconocer y alentar sus talentos en nuestras interacciones personales y virtuales.

Los jóvenes líderes observan y aprenden de las cosas que pensamos, decimos y hacemos. Los momentos de mentoría son un paso importante en la apertura de oportunidades para esta próxima generación de líderes talentosos de Rotary.

Sobre la autora: Elizabeth Usovicz es socia del Club Rotario de Kansas City-Plaza, Missouri (EE.UU.), y directora electa de Rotary International para las Zonas 30 y 31. Ella fue homenajeada en la Casa Blanca en 2014.

Los estudios realizados indican que los clubes con programas de mentoría tienen una tasa de conservación de socios más alta. Toma el curso Cómo iniciar una relación de mentoría en el Centro de Formación para instruirte sobre las ventajas y responsabilidades de prestar tutoría a los profesionales adultos.

Nuestro Fondo de Dotación

Por María Molina (Maria.molina@rotary.org), Asesora en Filantropía para Latinoamérica, La Fundación Rotaria

Hace algunos días participaba en una reunión de trabajo con varios representantes de organizaciones de la sociedad civil en Latinoamérica, donde tocamos varios temas relacionados a los retos a los que nos enfrentamos hoy a la raíz de la pandemia del COVID 19. Un tema que destacó fue la inmensa necesidad de construir fondos sólidos que garanticen la permanencia y funcionamiento de las ONG´S en el mundo y fue aquí donde pensé que hoy más que nunca necesitamos impulsar nuestro Fondo de Dotación.

Como antecedente es importante comentar que la mayoría de las organizaciones de la sociedad civil, especialmente en los Estados Unidos y no comúnmente en países latinoamericanos, cuenta con este tipo de fondos que prácticamente se establecen para poder garantizar la sostenibilidad financiera de la organización. Un fondo de Dotación se compone esencialmente de contribuciones en efectivo, bienes raíces, testamentos o pólizas de seguro de vida. Las contribuciones destinadas son invertidas y generan utilidades desembolsables que van creciendo año con año dependiendo del valor del mercado. 

En Rotary podemos decir que contamos con un Fondo de Dotación muy estable donde buscamos generar una rentabilidad anual que nos permita generar utilidades para los proyectos, adicionales a los fondos que se invierten en el presente como lo son el Fondo Mundial y el Fondo Anual. Este capital jamás se utiliza, y parte de las utilidades desembolsables se destina a las subvenciones de Rotary y otros gastos.  Los fiduciarios son los responsables de la política general de inversiones y las estrategias de asignación de activos. Por ejemplo, en el año 2018-2019 la tasa de rendimiento fue de 4.7% generando desembolsos por 17 millones de dólares estadounidenses, de los cuales 16 millones se utilizaron para financiar subvenciones de Rotary.

La meta original, recaudar 200 millones de dólares para el año 2005, se cumplió seis años antes de la fecha prevista. Por consiguiente, los fiduciarios aprobaron una meta de 2 025 millones para el año 2025. El Fondo de Dotación (cuyo total incluye tanto activos netos como promesas de donaciones) se ha convertido en una importante fuente de apoyo a La Fundación Rotaria. Al 30 de junio de 2019, el saldo del Fondo de Dotación ascendía a 1 316 millones de dólares.

Una forma de contribuir a este fondo es por medio de donaciones en efectivo, pero también por medio de legados o testamentos y pólizas de seguro de vida. Y aunque cada país tiene sus propias regulaciones fiscales, el procedimiento es prácticamente el mismo. Les recomendamos acercarse con su notario para consultarle cual es la mejor forma de incluir a La Fundación Rotaria en su testamento.

Para el tema de las pólizas ustedes pueden utilizar una ya existente que actualmente esté pagada en su totalidad y que también genere un valor en efectivo. Para aceptar este tipo de contribuciones, el valor mínimo de la póliza es de 10 000 dólares.

Recuerden que pueden consultar con el personal de Rotary las opciones disponibles para la creación de Fondos de Dotación personalizados y en caso de tener algún interés en ser parte del Círculo de Testadores, les recomiendo descargar el siguiente formulario.

Tu legado a Rotary

Finalmente, si desean conocer más sobre el Fondo de Dotación pueden ingresar a: https://www.rotary.org/es/rotary-endowment

Testimonio del 75º Aniversario de los bombardeos atómicos

Por Jaclyn McAlester, becaria de Rotary pro Paz en la International Christian University

Crecí en Nuevo México (EE.UU.). Dudo que la mayoría de la gente piense en las pruebas nucleares cuando piensa en Nuevo México, pero ahí es exactamente donde se realizaron las pruebas de los dispositivos nucleares del mismo diseño que las bombas atómicas detonadas sobre Hiroshima y Nagasaki. Las pruebas se llevaron a cabo el 16 de julio de 1945. Menos de un mes después, las bombas atómicas fueron lanzadas sobre Hiroshima el 6 de agosto y Nagasaki el 9 de agosto. Este año se cumple el 75º aniversario de la primera y única vez que se han utilizado armas nucleares de tal magnitud en un conflicto armado.

Sobreviviente Shohei Tsuiki

Se estima que entre 129 000 y 226 000 personas, en su mayoría civiles, murieron como resultado de los bombardeos. La mayoría de ellos probablemente murieron el primer día. El resto siguió sufriendo quemaduras, enfermedades por radiación, lesiones y malnutrición.

Y sin embargo, de alguna manera, contra todo pronóstico, hay gente que sobrevivió.

Me sentí increíblemente honrada cuando recibí una invitación para ayudar a organizar un evento en el que los sobrevivientes de los bombardeos atómicos de Nagasaki compartirían sus testimonios y mensajes de paz. Este evento nació de una conversación entre Michiko Yokohama, excoordinadora del Centro de Rotary pro Paz de la International Christian University, y la becaria de Rotary pro Paz Florence Maher, y fue impulsado enteramente por la persistencia y la perseverancia de los supervivientes de los bombardeos atómicos de Nagasaki.

Estos sobrevivientes, conocidos como hibakusha en Japón, la mayoría de los cuales están en sus 90 años, expresaron su preocupación por las limitaciones que enfrentaron para compartir sus historias este año debido a la COVID-19. Sintieron una sensación de urgencia en compartir sus experiencias con las generaciones futuras. La Fundación Nagasaki para la Promoción de la Paz y la Asociación de Exbecarios de Rotary pro Paz se asociaron para crear una plataforma para que los hibakusha compartan sus historias con una audiencia mundial a través de un seminario web: “Testigos de Nagasaki”.

Ha sido un honor ser becaria de Rotary pro Paz en Japón. Una de las principales razones por las que elegí el Centro de Rotary pro Paz en Japón para estudiar fue por la historia única de este país. Japón es el único país que ha vivido un bombardeo atómico. Sin embargo, en lugar de avanzar en la búsqueda de capacidades nucleares propias, el pueblo de Japón dijo: nunca más.

Sobreviviente Michiaki Ikeda

Desde entonces, Japón se ha convertido en uno de los líderes mundiales en el compromiso con el desarme nuclear y la no proliferación. Un país y un pueblo que vivió un horror y una violencia inimaginables son ahora defensores activos de la paz. Cada día que paso aquí, me asombra esto. Aprendo tanto sobre la paz de la cultura y la gente aquí en Japón como en mis clases.

Como becaria de Rotary pro Paz, estadounidense y ser humano, me sentí privilegiada de desempeñar un papel muy pequeño en la facilitación de un evento para que los hibakusha hablaran de sus verdades al mundo. En un mundo que continúa buscando desarrollar armas nucleares, la amenaza de una guerra nuclear y su devastación pende sobre todos nosotros como una guillotina a punto de caer. Debemos escuchar a estos sobrevivientes. Esta puede ser nuestra última oportunidad. Por favor, vean la grabación del evento para escuchar sus voces. Como dijo hibakusha Tsuki Shohei, “por favor no olviden la oración de este anciano por la paz”. Espero sinceramente que podamos reunirnos para escuchar, aprender y decir, nunca más.

Acompáñame en las Conferencias Presidenciales 2020-2021

Por Holger Knaack, presidente de Rotary International

Rotary lleva muchos años hablando de la importancia de Rotaract y de cómo los jóvenes tienen el potencial de transformar nuestra organización, y afortunadamente, en los últimos años hemos pasado de las palabras a los hechos.

Esto ha coincidido con el dramático cambio que el mundo está experimentando debido a la pandemia de COVID-19. Nuestras formas tradicionales de relacionarnos y reunirnos se han visto afectadas y todos hemos tenido que aprender a operar plenamente en el mundo digital, un mundo que los rotaractianos habitan de forma regular y natural.

Hemos descubierto que los rotaractianos son magníficos líderes, aunque esto es algo que yo sabía desde hace bastante tiempo. Cuando, como gobernador, me correspondió servir de anfitrión de un Instituto Rotario, dejé toda la labor de planificación en manos de los rotaractianos. Ellos no solo no me defraudaron, sino que continuamente lograron maravillarme gracias a su ambición y visión.

Es por eso que decidí aprovechar las Conferencias Presidenciales 2020-2021 para mostrar la capacidad de liderazgo de los rotaractianos de todo el mundo y ofrecer a todos los rotarios la oportunidad de ver, de primera mano, lo que son capaces de hacer.

La epidemia de COVID-19 ha dejado claro que ahora vivimos en un mundo diferente, un mundo dominado por jóvenes con la visión y el impulso necesarios para aprovechar los rápidos cambios y dejar atrás los viejos hábitos. Nuestras conferencias presidenciales serán algo parecido a las Ferias Mundiales de Rotary ya que en ellas se ofrecerá una visión de nuestro futuro, con nuevos modelos de clubes, nuevas formas de que los socios se conecten a través del tiempo y el espacio, y una nueva visión para una organización verdaderamente diversa que forje amistades duraderas entre personas de todas las generaciones.

Te invito a unirte a nosotros en tres eventos que se celebrarán de forma virtual, y en la medida de lo posible, en persona del 15 al 16 de enero en Brasil*, del 22 al 24 de enero en Nigeria y del 14 al 16 de mayo en Estados Unidos.

Independientemente de tu edad o experiencia en Rotary, nuestras conferencias están diseñadas para informarte y sorprenderte. Espero con interés explorar el futuro de Rotary contigo.

* La Conferencia presidencial de enero en Brasil contará con servicio de interpretación al español.

Empoderemos a las comunidades para luchar contra los desafíos de COVID-19

Por Bonaventure Fandohan, gerente de áreas de interés para la economía y desarrollo de la comunidad

COVID-19 está afectando profundamente a la clase trabajadora del mundo, especialmente en los países en desarrollo. Además de la amenaza a la salud pública, la pandemia perjudica la subsistencia y el bienestar a largo plazo de millones de personas. Si bien el resultado final es aún incierto, la pandemia provocará reveses en la gran mayoría de los mercados emergentes y las economías en desarrollo.  

Los datos más actuales proporcionados por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) sobre el impacto de la pandemia de COVID-19 en el mercado laboral revelan el efecto devastador que tiene en los trabajadores de la economía informal, en cientos de millones de empresas de todo el mundo debido a los cierres parciales o totales, y en la industria de la hotelería. 

En el artículo, Turning back the Poverty Clock, el Instituto Brookings estima que el número de pobres aumentará de 420 millones a 580 millones. “A medida que la pandemia y la crisis del empleo evolucionan, la necesidad de proteger a los más vulnerables se hace aún más urgente”, dijo Guy Ryder, Director General de la OIT. “Para millones de trabajadores, la falta de ingresos significa falta de alimentos, de seguridad y de futuro. Millones de empresas en todo el mundo apenas respiran. No tienen ahorros ni acceso al crédito. Estos son los verdaderos rostros del mundo del trabajo. Si no les ayudamos ahora, estas empresas simplemente perecerán”.

La familia global de Rotary está bien posicionada para apoyar y dar poder a los vecinos que luchan, cerca y lejos. La evaluación de las comunidades durante COVID-19 requerirá una planificación innovadora y cuidadosa, pero los socios de Rotary todavía pueden identificar los negocios más vulnerables de sus comunidades antes de diseñar proyectos para ayudar a mitigar el impacto. El uso de datos secundarios reportados por los gobiernos locales y las organizaciones de la comunidad es excelente, pero los datos primarios, directamente de la fuente, darán una visión más actual de la comunidad.

Sugerencias para realizar una evaluación de las necesidades de la comunidad para proyectos de desarrollo económico de la comunidad durante una pandemia

*Hacer las cosas de manera digital cuando sea posible: los socios deben prepararse para trabajar a distancia para evitar el contacto cara a cara en la medida de lo posible. El uso de teléfonos, Zoom, Google Hangout, Skype, etc. es muy recomendable para planificar las reuniones con el equipo del proyecto.

*Aprovechar los softwares de encuestas digitales. Identificar formas alternativas de recopilar datos, como distribuir una encuesta digital a través de WhatsApp, mensajes de texto o correo electrónico en lugar de ir de puerta en puerta para que los residentes y propietarios de negocios completen las encuestas en papel. Las encuestas digitales se distribuyen comúnmente utilizando Google Forms, Qualtrics o plataformas similares.

*En lugar de una reunión en persona, organizar reuniones virtuales con líderes empresariales usando plataformas en línea como Zoom o Skype.

*Si es posible reunir datos en persona, hay que tener en cuenta la protección de las personas que los reúnen, los participantes y las comunidades circundantes, haciendo hincapié en las prácticas seguras que reducen los riesgos, como el distanciamiento social, el uso de mascarillas y la promoción de una buena higiene.

*Empacar suministros sanitarios mientras se realiza una evaluación de las necesidades de la comunidad en persona. Es aconsejable abastecerse de jabón, desinfectantes de manos, mascarillas y materiales de limpieza de pantallas, especialmente en los países en los que todavía se encuentran ampliamente disponibles. Los desinfectantes deben contener al menos un 60% de alcohol. Si vas a pedir a la comunidad que rellene formularios y anote información, ten suficientes suministros para evitar compartir bolígrafos, etc.

*Respetar los protocolos de seguridad locales y las normas de distanciamiento social. Ajusta el transporte y los procedimientos de entrevista según sea necesario.

El acceso a los bienes económicos, o a los recursos, es un factor clave para la capacidad de recuperación de las personas, los hogares y las comunidades. Una reducción masiva de esos activos hará que la recuperación de la pandemia sea más difícil. Dado que el objetivo es reducir el impacto económico de COVID-19 en las personas, los hogares y las comunidades, es fundamental que los rotarios reduzcan la vulnerabilidad y aumenten la capacidad de recuperación. Por ese motivo, se alienta a los clubes a centrarse en proyectos que estabilicen los medios de vida de las personas mediante una respuesta de emergencia (soluciones a corto plazo) con un plan de apoyo a la recuperación temprana (soluciones a largo plazo):


Soluciones a corto plazo: deben prestar asistencia con fines múltiples, incluida, entre otras cosas, la ayuda en especie a los más vulnerables de las comunidades para que puedan satisfacer sus necesidades básicas, evitar el agotamiento de los activos y proteger las actividades de los medios de vida. Esto podría lograrse con:

  • Vales de comida,
  • Acceso a la medicina,
  • Asistencia de transporte para acceder a los servicios de salud
  • Suministro de equipo de protección, como mascarillas, desinfectantes de manos, etc.

Soluciones a largo plazo: en un proyecto de desarrollo económico comunitario de la era de la pandemia debería centrarse en un plan de recuperación temprana con el objetivo de hacer frente a las realidades a las que se enfrenta esa comunidad.  Como ejemplo cabe citar:

  • La formación de las personas para nuevos trabajos 
  • Apoyar el acceso a nuevos y más valiosos mercados
  • Acceso a la financiación y a los microcréditos
  • Ayudar a los agricultores a diversificar sus cultivos
  • Apoyar a las mujeres para que se organicen en busca de nuevas oportunidades
  • Conseguir que los agricultores se asocien en cooperativas, etc.

COVID-19 ha cambiado los medios de subsistencia de las personas en todo el mundo y el mejor enfoque para preservar los activos económicos de las comunidades es reducir la vulnerabilidad y crear resiliencia mediante soluciones desarrolladas conjuntamente por clubes, residentes y propietarios de empresas locales.

Las ferias de proyectos de Rotary ofrecen oportunidades para el servicio internacional

Por Jon Gresley, socio del Club Rotario de Truckee, California (EE.UU.)

Desde el año 2000, he asistido a 20 ferias de proyectos, 16 en Centroamérica y cuatro en Colombia. La participación en las ferias de proyectos ofrece a los socios de Rotary la oportunidad de viajar al extranjero y participar en actividades de servicio con otros socios. 

La primera feria de proyectos fue una reunión de rotarios procedentes de los siete países centroamericanos (distritos 4240 y 4250) en la que expusieron sus proyectos de servicio con el fin de obtener el apoyo de rotarios de Estados Unidos y Canadá. El grupo se reunió cerca de Retalhuleu, en el oeste de Guatemala, en 1993. Las dos personas a las que se les atribuye la fundación de la feria, conocida como Uniendo América, son Karl Stucki (socio del Club Rotario de Oakland, EE.UU.) y Juan Forster (socio del Club Rotario de la Ciudad de Guatemala, Guatemala). Desde entonces, la feria se celebra cada año en Centroamérica durante el último fin de semana de enero. La más reciente de ellas, la 28ª feria Uniendo América se celebró en Antigua (Guatemala), ciudad Patrimonio Mundial de la UNESCO. Lamentablemente, tanto Karl como Juan han fallecido, pero nos dejaron un legado que ahora llega a todo el mundo.  

Hace más de 12 años, se celebraron por primera vez ferias de proyectos en África occidental y en Ecuador.  Ahora, las ferias de proyectos se celebran cada año en Centroamérica, Ecuador, Colombia, África occidental y África oriental. También se han celebrado ferias de proyectos en Europa, Egipto, Brasil, Perú y México. Si bien hay variaciones entre las ferias, todas ellas ofrecen oportunidades para que socios de todo el mundo se reúnan para disfrutar del compañerismo, aprender sobre otras culturas y establecer relaciones de colaboración para apoyar proyectos en el país o países anfitriones. Por lo general, las ferias tienen una duración de 2 o 3 días. A menudo, los socios de Rotary tienen la oportunidad de visitar las sedes de proyectos de servicio existentes o potenciales, así como de visitar puntos de interés cercanos, tales como sitios arqueológicos, parques nacionales y otras áreas naturales.

Antigua (Guatemala)

Mi primera feria de proyectos tuvo lugar en Tegucigalpa (Honduras), en 2000.  Mi esposa, la rotaria Gudrun Dybdal, y yo formamos parte de un pequeño grupo de visitantes internacionales del Club Rotario de Oakland. En la feria no solo conocimos a rotarios de varios países de Centroamérica, sino que también nos encontramos con un grupo de rotarios de nuestro distrito (5170). Las amistades que forjamos con estos rotarios de nuestro distrito han perdurado por más de 20 años.

Gracias a nuestra participación en la feria Uniendo América, antes de que existieran las subvenciones globales, casi todos los años participábamos en subvenciones compartidas. Cuando el Distrito 5170 pasó a formar parte del programa piloto de subvenciones globales, Gudrun se encargó de recaudar fondos para la primera subvención global de Oakland: la construcción de una batería de servicios higiénicos para una escuela primaria situada en una comunidad remota de Belice. Un grupo de compañeros rotarios de Oakland y yo visitamos dicha escuela durante nuestra asistencia a una feria de proyectos celebrada en la ciudad de Belice.

Más recientemente, cuando asistí a la feria Uniendo América celebrada en San José (Costa Rica), en enero de 2018, conocí al Dr. Gustavo Morales del Club Rotario de Mazatenango (Guatemala) y a Mark Rohweder del Club Rotario de Kalispell, Montana (EE.UU.). Su estand promovía un proyecto para construir un sistema de abastecimiento de agua para la comunidad de La Vega, localidad situada unas pocas horas en automóvil de Mazatenango.  La Vega es una aldea de unas 300 familias que se trasladaron a esta zona azucarera durante la guerra que sufrió el país en las décadas de 1980 y 1990.  A los habitantes se les aseguró que tendrían acceso a servicios públicos, incluido un suministro adecuado de agua.  Desafortunadamente, el sistema de agua no es el adecuado. Después de ver un sistema de abastecimiento de agua más pequeño, pero similar, construido en las cercanías gracias una subvención global, los líderes de la comunidad se dirigieron al Club Rotario de Mazatenango para solicitar su ayuda. La alianza establecida entre el Club Rotario de Mazatenango y un consorcio de clubes rotarios de Montana decidió pasar a la acción. 

Gustavo y Mark estaban en San José para iniciar el largo proceso necesario para recaudar más de USD 300 000 mediante una subvención global. El Club Rotario de Oakland mantiene una relación de larga duración con el Club de Mazatenango con el que ya colaboró en varias subvenciones compartidas. Por otro lado, yo anteriormente había visitado varias veces el club, por lo que decidí ofrecerles mi apoyo. Por suerte, tuve éxito a la hora de obtener donaciones en efectivo y con cargo al Fondo Distrital Designado (FDD) para apoyar el proyecto de mi club. 

En enero de 2020, el equipo había comenzado a acercarse al presupuesto total necesario de USD 315 000. Mark y los representantes del Club de Mazatenango estaba en la feria de Antigua (Guatemala) para promover el proyecto de suministro de agua. Cuando empecé a recorrer todos los estands de los proyectos que buscaban colaboradores, me di cuenta rápidamente de que muchos clubes rotarios con los que habíamos colaborado anteriormente en otras subvenciones globales ya habían decidido participar en este proyecto. Todos decidimos continuar estableciendo contactos con el objetivo de recaudar el resto de los fondos necesarios.

En marzo, los fondos faltantes en el presupuesto se habían reducido a USD 11 000. En ese momento, me enteré de que había clubes en el Distrito 5170 que buscaban proyectos de servicio internacional a los que brindar su apoyo.  Como en estos clubes había un par de rotarios que a lo largo de los años habían asistido a ferias de proyectos Uniendo América, me comuniqué con ellos para solicitar su ayuda y, a finales de abril, conseguimos completar el presupuesto.

Al examinar la lista de clubes y distritos que contribuyen a esta subvención global, encuentro muchos nombres conocidos, socios de clubes rotarios de Montreal y otras partes de Canadá; Portland, Oregón; Louisville, Kentucky, Iowa y, por supuesto, varios en Montana y California. Varios de estos socios y clubes han colaborado con el Club Rotario de Oakland en numerosas subvenciones globales en Centroamérica y Colombia en los últimos años. Todos estos nombres familiares son personas que he llegado a conocer gracias a mi participación en ferias de proyectos en Centroamérica y Colombia. Si muchos de nosotros no hubiéramos participado en ellas a lo largo de los años, no dispondríamos de las relaciones y conexiones necesarias para establecer el fondo común de financiación que hará posible este proyecto.

Considera la posibilidad de asistir a una feria de proyectos en una región del mundo por la que tengas interés y en la que te gustaría marcar la diferencia.  La asistencia a las ferias de proyectos nos ofrece la oportunidad de tomar acción para generar un cambio perdurable en nosotros mismos, en nuestras comunidades y en el mundo entero.

Debido al estado actual del mundo por la pandemia, muchas de las ferias de este año serán eventos virtuales. Puedes mantenerte al día sobre estas ferias consultando este mapa disponible en Mi Rotary. Si deseas obtener más información sobre las ferias de proyectos o apoyar una subvención global, no dudes en comunicarte conmigo en jongresley@hotmail.com.

Millas contra la Polio continúa

Muchas cosas han cambiado en el último año debido a la pandemia de COVID-19. Una de ellas es el retraso de nuestra participación anual en la carrera Millas contra la Polio en El Tour De Tucson. Desde el año 2013, participo en El Tour de Tucson para apoyar la iniciativa Millas contra la Polio acompañado por socios de Rotary de todo el mundo e integrantes del dedicado personal de la Secretaría de Rotary International. Juntos, hemos recaudado más de 58 millones de dólares, incluidos los fondos de contrapartida aportados por la Fundación Bill y Melinda Gates, para apoyar nuestra misión de alcanzar un mundo libre de polio.

Si bien el evento ha sido postpuesto, mi compromiso con la captación de fondos para PolioPlus sigue vigente. Este año, me embarcaré en un recorrido en solitario de 42 millas para recaudar fondos para el Día Mundial contra la Polio el cual se celebra el 24 de octubre. El recorrido rendirá homenaje a la dedicación de los socios de Rotary de todo el mundo, que en medio de grandes desafíos, perseveraron en la búsqueda de la erradicación de la polio.

Sigan mi recorrido por el norte de Illinois en Facebook y Twitter, mientras retorno a mi bicicleta para continuar con la tradición Millas contra la Polio.

Recaudaré fondos a través de la nueva plataforma Raise for Rotary. Allí podrán crear páginas personalizadas para sus campañas de captación de fondos y compartirlas con sus contactos en las redes sociales para recaudar fondos para La Fundación Rotaria, incluido el Fondo PolioPlus. La plataforma es fácil de usar en teléfonos móviles y tabletas. Si bien en estos momentos Raise for Rotary solo está disponible en inglés y solo acepta donaciones en dólares estadounidenses, tenemos planes para ampliar los idiomas y monedas disponibles en el año 2021.

Animo a todos ustedes a encontrar fórmulas únicas para recaudar fondos para PolioPlus este año antes del Día Mundial contra la Polio. Si pueden, abran una página de captación de fondos en Raise for Rotary y compártanla con sus amigos y familiares.

Si lo prefieren, también pueden apoyar mi página en Raise for Rotary o contribuir en EndPolio.org/es/donate. Ambas opciones hacen posible que los socios reciban el debido crédito por sus donaciones. Para ello, asegúrense de indicar la dirección de correo electrónico asociada con su cuenta en Mi Rotary. Visiten EndPolio.org/es para descubrir más formas de promover el Día Mundial contra la Polio y registrar sus actividades.

Si todo va bien, me uniré a otros socios del Rotary en abril para participar en el reprogramado Tour de Tucson. Hasta entonces, manténganse saludables y no se olviden de tomar acción el Día Mundial contra la Polio.

Dirijan sus consultas sobre Raise for Rotary a raise@rotary.org.

Aunque el evento ciclista Millas contra la Polio se ha postergado este año, @JohnHewko no ha permitido que esto le detenga en sus esfuerzos de recaudación de fondos para erradicar la polio. Hewko pedaleará más de 67 kilómetros en ocasión del #DíaMundialcontralaPolio #WorldPolioDay.

La Semana del Reencuentro nos recuerda la necesidad de mantener involucrados a los exbecarios mediante el servicio y la diversión

La iniciativa Rotary Feeding Heroes compra comidas en restaurantes propiedad de personas de raza negra que luego se donan a trabajadores de la salud que tratan a pacientes de COVID-19 en los hospitales locales.

Por Jon Blauvelt, presidente de la Asociación de Exbecarios del Distrito 6970 

Me complace compartir con ustedes la forma en que nuestra asociación de exbecarios involucra a los exbecarios de Rotary y los clubes rotarios del distrito mediante proyectos de servicio y eventos sociales.

Fundada en 2016, nuestra asociación de exbecarios cuenta con aproximadamente cien miembros. La relación de estos con Rotary va desde su participación en eventos de RYLA o en el Intercambio de Jóvenes de Rotary, hasta casi cualquier programa de Rotary. Entre nuestros miembros se cuentan becarios de Buena Voluntad y becarios de Rotary pro Paz. Dado que las edades de nuestros miembros van desde la adolescencia en adelante, nos esforzamos por ofrecer eventos y proyectos que atraigan a la gente, sin importar dónde se encuentren en su camino rotario.

Por ejemplo, actualmente estamos dirigiendo un proyecto en Jacksonville, Florida, para unir a la Gente de Acción en torno a los dos temas principales de este año: la pandemia de COVID-19 y el movimiento por la justicia social. Conocido como “Rotary Feeding Heroes,” el proyecto involucra a exbecarios y rotarios interesados en apoyar a los trabajadores de la salud de primera línea como a los negocios locales propiedad de personas de raza negra.

Los fondos del proyecto se utilizan específicamente para comprar comida en restaurantes de propiedad de personas de raza negra que, a su vez, serán donadas a trabajadores de la salud que tratan a pacientes de COVID-19 en un hospital local. Proyectamos comprar entre 75 y 100 comidas de restaurantes rodantes diferentes. Estos planean estacionarse en el hospital, donde tendrán la oportunidad de interactuar con los trabajadores de la salud, y viceversa. Nuestra intención es conectar estos dos problemas y mostrar a la comunidad el poder y la capacidad de Rotary para promover la paz y la buena voluntad.

De manera similar, a principios de este año nos asociamos con otros exbecarios, rotarios locales y con Rise Against Hunger para empaquetar más de 17 000 comidas para los necesitados. El evento tuvo lugar en febrero, sólo unas semanas antes de que la pandemia y las consiguientes prácticas de distanciamiento social comenzaran a afectar seriamente a los Estados Unidos.

Rise Against Hunger es una organización internacional de socorro contra el hambre que coordina la distribución de alimentos y otros tipos de asistencia en todo el mundo. Cada año, trabajamos codo con codo con los rotarios para empaquetar miles de comidas para la organización. Esta es una magnífica manera de integrar a los exbecarios con los rotarios en torno al ideal “Dar de sí antes de pensar en sí”.

Además de los proyectos de servicio, trabajamos para conectar a nuestros miembros con los clubes locales a través de varios eventos sociales. Por ejemplo, en septiembre, celebramos el “Boatary Day,” oportunidad para que los exbecarios y rotarios, rotaractianos y miembros de Rotex locales disfrutaran del compañerismo y la diversión en la playa. Esta fue una forma divertida de conectar a estos grupos de personas a través de Rotary.

Estos ejemplos demuestran el compromiso de nuestra asociación de exbecarios de mantener a nuestros miembros en contacto con Rotary. Para obtener más información sobre quiénes somos y qué hacemos, visita https://rotarydistrict6970.org/alumni-committee/.