Becas de Rotary pro Paz: un vistazo al proceso de selección

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Promoción del programa de maestría de la brasileña Karina Ito, becaria de Rotary pro Paz en Estados Unidos

El plazo para presentar solicitudes a las Becas de Rotary pro Paz 2022-23 está abierto hasta el 15 de mayo. Sin embargo, para solicitar y obtener una beca de Rotary pro Paz, tendrás que hacer algo más que presentar tu solicitud a tiempo. Hay que tener el perfil adecuado para emprender una carrera en el campo de la promoción de la paz y el desarrollo en todo el mundo. Para saber si tienes este perfil, hemos hablado con personas que ayudan a preparar a los candidatos y también con personas que ya han sido seleccionadas. 

Francisco Schlabitz, rotario del Distrito 4530, prepara y propone candidatos para las Becas de Rotary pro Paz desde el año 2003. De los cerca de 40 candidatos que ha ayudado a proponer, nueve han sido elegidos. Actualmente preside el Subcomité Distrital de Becas de Rotary pro Paz. 

Él dice que el trabajo con los candidatos comienza en cuanto se reciben sus datos de contacto. Es el candidato, y no el distrito, quien decide si presenta o no una solicitud a La Fundación Rotaria. 

“En el primer momento en que nos enteramos del interés, ya sea por correo electrónico o porque el interesado ya ha hecho su solicitud previa, lo que hacemos es programar una conversación, en persona o por video, que dura entre una hora y hora y media. Intentamos explicar cómo es la solicitud, cómo funciona este proceso, para que el candidato pueda tomar la decisión adecuada”, explica Schlabitz. 

¿Y qué busca Rotary en un candidato? “Una cosa importante es su trayectoria en términos de experiencia en el extranjero ayudando a la gente”, dice Schlabitz. “Hay que tener experiencia, conocer a la gente, sentir lo que ocurre en la realidad de las comunidades que más sufren, sea cual sea su naturaleza. Ya sea en una región, en un país o en varios países. Hay que tener experiencia, hay que haber vivido, esa es la diferencia”, señala. 

En el pasado, se han seleccionado candidatos con títulos recientes y sin experiencia en trabajo comunitario en el extranjero. Sin embargo, hoy en día, con el aumento de la competencia por las becas, es necesario destacar para tener una oportunidad real de ser seleccionado. Las acciones puntuales, como la participación en actos benéficos en las iglesias, por ejemplo, pueden no ser suficientes.  

“No digo que Rotary no lo tomará en cuenta, pero las posibilidades de que sea un candidato adecuado para lo que buscamos son escasas”, afirma. “Así que intento hacerle reflexionar y compararse con otras personas, como, por ejemplo, que vivieron y trabajaron durante unos meses en África, ayudando a niños, a familias pobres, a gente de la periferia de las ciudades, en temas relacionados con la salud o la delincuencia”. 

Por otro lado, él da otros consejos importantes para que los solicitantes tengan más posibilidades de obtener la beca. Uno de ellos es buscar centros con menos competencia que los situados en Estados Unidos. Los centros de la International Christian University en Japón y la Universidad de Queensland en Australia suelen recibir menos solicitudes.

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Centro de Rotary pro Paz en Japón: menos competencia para las becas. 

Otro punto que destaca Schlabitz es la importancia de la calidad de los ensayos escritos por los solicitantes. “Hay que escribir una redacción que enamore a quien la lea. También intento hacer hincapié en este aspecto, para que la gente sepa venderse”, aconseja. 

Solo el año pasado, su distrito recibió 17 solicitudes, 13 de las cuales fueron remitidas a La Fundación Rotaria para su examen. El tiempo de preparación también es crucial para el éxito de la solicitud. “No se puede comenzar la solicitud 15 días antes de que venza el plazo”, dice Schlabitz. 

¡Ellfue seleccionada! 

Karina Ito, oriunda de Brasil, participó dos veces en el proceso de selección de las Becas de Rotary pro Paz. La primera vez, en 2007, no lo consiguió, pero al año siguiente volvió a intentarlo y tuvo éxito. Fue seleccionada para comenzar su maestría en 2009 en el Centro de Rotary pro Paz en Estados Unidos. 

Licenciada en Derecho, Karina dice que siempre le han interesado los derechos humanos, especialmente en una organización que trabaje con niños. Se enteró de las Becas de Rotary pro Paz a través de una conocida que era socia de Rotary. 

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Karina: interesarse por la resolución de conflictos y los derechos humanos tiene que formar parte de tu identidad.

“Aprendí que la selección depende mucho de quiénes son los otros candidatos ese año. Ellos [los seleccionadores] quieren una diversidad [de perfiles] en cada grupo”, señala. “La primera vez que envié mi solicitud, tenía poco tiempo de experiencia laboral. El año que fui seleccionada, en la clase había un antiguo diplomático, una persona que había trabajado en la ONU. El nivel de los participantes fue muy alto”, afirma. 

En el momento de presentar su candidatura, Karina no tenía experiencia en organizaciones internacionales. Sin embargo, tenía muchos años de experiencia como voluntaria en una organización sin fines de lucro que brindaba asistencia a niños con cáncer. “Rotary valora mucho el voluntariado”, destaca. 

Karina no escatima elogios para los beneficios que ofrece la beca, incluidos todos los gastos pagados y una acogida que no tiene precio. “Es la mejor beca que existe. Cuando llegas al país donde vas a estudiar, hay una familia rotaria esperándote. Son el grupo de personas más generoso que jamás conocerás. Son personas que creen en el propósito de la beca y abren la puerta de sus casas a becarios que nunca han visto antes”, dice. 

“En el centro también había un almacén con muebles cedidos por los rotarios para que los becarios los utilizaran en los apartamentos que luego alquilan. No me faltó nada”, dice. También recuerda que tenía libertad académica para elegir cuántas y cuáles asignaturas cursar.

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Con la familia de rotarios que la acogió en Estados Unidos  
 

Durante su maestría, tuvo la oportunidad de hacer prácticas en la oficina del Unicef en Ginebra (Suiza). Esta oportunidad la llevó a conseguir un trabajo permanente unos años más tarde en la misma organización. En la actualidad dirige el Grupo Permanente de Comités Nacionales del Unicef. 

Según ella, entre los conocimientos que adquirió durante su maestría, los que más utiliza en su trabajo son los relacionados con las relaciones internacionales y las políticas públicas. “La política pública es lo que hacemos cada día en el trabajo para mejorar la vida de las personas. Las relaciones internacionales te hacen ver ciertos problemas mundiales desde otra perspectiva”, explica. 

Para los que están interesados en solicitar la beca, Karina recomienda hablar con personas que ya hayan pasado por la experiencia, algo que ella misma ha hecho. “Cada persona con la que hablé aportó una perspectiva diferente que me ayudó en el proceso de selección”, dice. “Hablar con otros becarios y conocer sus currículos te ayuda a entender el perfil que busca Rotary”. 

Para ella, hay características intrínsecas de los candidatos seleccionados. “Estar interesado en la resolución de conflictos y los derechos humanos tiene que ser parte de tu identidad”, dice. “Aunque no hubiera obtenido la beca, habría seguido en el campo. Comprueba si las cosas en las que crees están alineadas con el propósito de la beca, porque si lo están, es mucho más fácil que te aprueben”. 

Si te interesa postular a la beca o si conoces a alguien que tiene el perfil adecuado, visita www.rotary.org/our-programs/peace-fellowships. Esta página tiene toda la información sobre los Centros de Rotary para la Paz de todo el mundo, los criterios de elegibilidad y mucho más. ¡Prepárate bien y buena suerte! 

Becario de Rotary pro Paz funda una escuela para servir a niños marginados en Siria

Por Muyi Yang, becario de Rotary pro Paz, Universidad Uppsala, 2019-2021

Si me hubieran dicho hace diez años que iba a dirigir una escuela sin fines de lucro en un país en situación de posconflicto, me habría reído a carcajadas. Por aquel entonces, trabajaba como representante de una comercializadora de materias primas, visitando a sus clientes e inspeccionando sus minas de carbón.

Al visitar a un cliente, mis colegas y yo encontramos a varios trabajadores increíblemente jóvenes en varias minas. Algunos parecían tener menos de 10 años. El cliente nos admitió que, efectivamente, los trabajadores estaban por debajo de la edad legal para trabajar en las minas, pero lo mantenían en secreto porque, “¿qué otra cosa podemos hacer?”

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Conoce a los Activadores de Paz Positiva que pueden ayudarte a construir la paz junto a Rotary


Por Oscar Perales, rotaractiano del Distrito 4130 y Activador de Paz Positiva de Rotary,  y Summer Lewis, coordinadora de la Alianza Rotary-IEP

Durante los últimos años hemos enfrentado un deterioro en el tejido social como resultado del incremento de la violencia a nivel global. La paz, al ser un concepto abstracto, en muchas ocasiones resulta difícil desarrollar proyectos que busquen fomentarla en nuestras comunidades. En 2017 Rotary generó una alianza con el Instituto de la Economía y la Paz, un centro de investigación independiente y líder en estudios de paz y conflictos, el cual ofrece una metodología que permite el entendimiento de los factores que generan comunidades más pacíficas.

María Antonia Perez, Activadora de Paz Positiva y becaria de Rotary pro Paz (Colombia)

En 2020 la Alianza Rotary – IEP lanzó el Programa de Activadores de Paz Positiva, el cual busca desarrollar una red internacional de constructores de la paz. El Programa capacitará a 180 Activadores en 6 regiones a nivel mundial entre 2019 – 2024, los cuales contarán con habilidades para educar, capacitar y acompañar a los rotarios y rotaractianos en el mejor entendimiento de la Paz Positiva y cómo desarrollar proyectos con un enfoque sistémico de paz.

María Estela Imamura, Activadora de Paz Positva y rotaria (México)

El Programa realizó un entrenamiento presencial para la región de EE.UU. y Canadá en enero de 2020, capacitando a 26 Activadores en esa región. Además de esto, se realizó un entrenamiento para América Latina con 30 Activadores de diferentes países: Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Guatemala, México, Perú, Uruguay y Venezuela. Estos Activadores están distribuidos de forma estratégica para apoyar a toda la región. Debido a la contingencia sanitaria causada por la COVID-19, el entrenamiento se llevó a cabo a través de plataformas digitales.

Sofía Carolina Guerrero Mantilla, Activadora de Paz Positiva y becaria de Rotary pro Paz (Ecuador)

La capacitación de los Activadores de América Latina fue diseñada por Outward Bound México y el Instituto para la Economía y la Paz México, cuyos directores, Héctor Tello y Carlos Juárez (becario de Rotary pro Paz), fueron los facilitadores principales; y Summer Lewis, coordinadora de la Alianza Rotary-IEP (y becaria de Rotary pro Paz), fue la responsable de la logística y la organización. Los Activadores fueron capacitados principalmente en tres líneas temáticas: Rotary; Paz Positiva y Pensamiento Sistémico; y Facilitación y Aprendizaje Experiencial. Además, aprendieron técnicas de facilitación de grupos de manera presencial o a través de plataformas digitales, lo que busca propiciar un entendimiento colectivo de los factores que deben ser tomados en cuenta al hablar de la paz.

Ignacio Asis, Activador de Paz Positiva y becario de Rotary pro Paz (Argentina)

Actualmente se encuentra en planeación las capacitaciones regionales en Europa, África, Asia Pacífico y Oriente Medio. Se espera que esta red propicie los espacios necesarios para dialogar sobre la paz, reducir los índices de violencia y propiciar comunidades más pacíficas utilizando la metodología de la Paz Positiva.

¿Cómo puedes colaborar con un Activador de Paz Positiva? 

  • Invítalos a unirse a los diversos comités relacionados con la paz dentro de tu distrito; además de incluirlos como un recurso dentro del mismo.  
  • Incentiva a los clubes interesados en aprender sobre el marco conceptual de Paz Positiva a invitar a los Activadores a dirigir talleres o presentaciones.  
  • Tu distrito también puede considerar organizar un evento distrital para llevar el marco conceptual de Paz Positiva a los clubes a través de un evento masivo. Te sugerimos tomar en cuenta todo el tiempo, energía y compromiso que se requiere para realizar los talleres, capacitaciones o proyectos de Paz Positiva. Por favor, sé consciente del nivel de participación profesional o voluntaria de cada uno de los involucrados.  
  • Considera organizar cualquiera de las opciones antes propuestas de manera virtual si los eventos presenciales no son posibles.  

Para conectar y colaborar con los Activadores, envía un mensaje a Summer Lewis, coordinadora de la Alianza Rotary-IEP, a summer.lewis@rotary.org.


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