Cómo apoyar el reasentamiento de los refugiados

Por Quentin Wodon, presidente del Grupo de Acción de Rotary para los Refugiados, los Desplazamientos Forzosos y la Migración

Según las últimas estadísticas del ACNUR, se calcula que a mediados de 2021 hubo 84 millones de personas desplazadas forzosamente en todo el mundo. Dentro de este grupo, 26,6 millones son refugiados y 4,4 millones solicitan asilo. A medida que aumenta el número de personas desplazadas en todo el mundo, incluida la actual crisis en Ucrania, las organizaciones de la sociedad civil, entre ellas clubes y distritos rotarios, se movilizan para ayudar en las labores de reasentamiento.

Los clubes apoyan las labores de reasentamiento de refugiados en todo el mundo

Los rotarios y rotaractianos apoyan el reasentamiento de refugiados de diferentes maneras en todo el mundo. En los Estados Unidos, según los resultados preliminares de una encuesta realizada por Rotary International en enero entre los dirigentes de clubes y distritos con sede en ese país, casi uno de cada cinco (el 17,4 % de 890 respuestas) indicó que su club o distrito ya apoyaba las labores de reasentamiento de refugiados afganos.

Las cinco actividades más comunes que los socios de Rotary han emprendido en los Estados Unidos incluyen la entrega de artículos básicos y muebles para el hogar; la entrega de ropa adecuada de acuerdo al clima/temporada; la provisión de suministros alimentarios adecuados; la asistencia para la inscripción en cursos de inglés; y la asistencia en servicios de empleo, asistencia médica y subsidios públicos. Mediante su labor, muchos clubes se asocian con las principales agencias de reasentamiento de refugiados para acoger y ofrecer apoyo a largo plazo a los recién llegados que se instalan en sus comunidades. En el caso de los clubes que aún no están involucrados, existe interés en apoyar las labores de reasentamiento. Los resultados de la encuesta son alentadores en cuanto a las contribuciones de los rotarios y el potencial para que más clubes y distritos dediquen tiempo para apoyar a los refugiados.

En todo el mundo, muchos más clubes y socios contribuyen a dar la bienvenida a los refugiados en sus comunidades. Por ejemplo:

  • Los socios de Rotary de Brasil y Colombia colaboraron con organizaciones locales para proporcionar comidas, suministros médicos y oportunidades de desarrollo profesional a refugiados provenientes de Venezuela.
  • En Canadá, el Club Rotario de Amherst colaboró con instituciones religiosas locales para apadrinar y acoger a familias procedentes de Siria.
  • En Uganda, el Club Rotaract de Nakivale, que tiene su sede dentro de un asentamiento de refugiados, ayuda a los recién llegados proporcionándoles suministros, organizando actividades y orientando a otros jóvenes.
  • En toda Europa, los clubes y distritos están proporcionando ropa abrigadora, alimentos y comida para bebés, así como suministros esenciales para las mujeres, los niños y los ancianos refugiados que llegan de Ucrania. Muchos también están abriendo sus hogares para proporcionar un lugar seguro y cálido a los refugiados que escapan de Ucrania.

Educación superior para los jóvenes: otra oportunidad para ayudar

Existen muchas oportunidades para ayudar a las familias que se han reubicado en tu comunidad, incluida la de garantizar que los jóvenes refugiados tengan acceso a la educación. Una forma de apoyar a los recién llegados es mediante las becas que ofrecen los clubes rotarios o los institutos y universidades a los jóvenes que cumplen los requisitos y que dominan suficientemente el idioma local o pueden adquirirlo.

Sin embargo; para que esto funcione, se necesitan al menos dos condiciones. En primer lugar, es necesario poner a disposición de los refugiados becas universitarias y de institutos de enseñanza superior. Lo ideal sería que la oferta fuera una beca completa. Los institutos y universidades tendrían que evaluar la capacidad de los becarios potenciales para tener éxito en su curso de estudio, lo que requeriría el cumplimiento y la verificación de unos requisitos mínimos. Los clubes y distritos podrían proporcionar apoyo individualizado a los becarios durante sus estudios. Muchas universidades cuentan con programas que ofrecen una vía alternativa de acceso a la educación superior a grupos que, de otro modo, no cumplirían con los estrictos requisitos de ingreso, y estos programas deberían utilizarse cuando se ofrezcan.

Además, habría que dar a conocer la disponibilidad de becas para refugiados a fin de que las personas calificadas puedan solicitarlas. Es posible que los clubes puedan ayudar a los aspirantes a becarios a completar su solicitud. Asimismo, los clubes podrían ayudar a la labor de promoción de los recién llegados por diversos canales, como por ejemplo, poniéndose en contacto con las agencias nacionales de reasentamiento y sus instituciones colaboradoras.

Los rotarios y rotaractianos pueden desempeñar un papel importante sugiriendo a las universidades la oportunidad de otorgar becas a los refugiados, asegurándose al mismo tiempo de que los refugiados y las agencias que trabajan con ellos tengan conocimiento de estas becas. Por ejemplo, tras una reunión de la directiva de nuestro Grupo de Acción, Adémar Bechtold, profesor de economía de la Universidad de Notre Dame de Maryland, en Estados Unidos, se puso en contacto con el presidente de la universidad para preguntarle si podía ofrecer una o dos becas a refugiados afganos. Fundada en 1895, la Universidad de Notre Dame de Maryland fue la primera universidad católica para mujeres en Estados Unidos que concedió el título de licenciatura, y desde entonces han estado a la cabeza de la educación femenina. La Dra. Yam y su administración se comprometieron generosamente a conceder dos becas de matrícula completas a jóvenes afganas. La comunidad local de Rotary está ayudando a difundirlas para que las refugiadas afganas calificadas puedan solicitarlas. Si deseas saber más sobre esta oportunidad en particular, ponte en contacto conmigo a través del sitio web del Grupo de Acción de Rotary: https://www.ragforrefugees.org/. Para más información sobre la Universidad Notre Dame de Maryland, visita www.ndm.edu.

Conclusión

Los rotarios y rotaractianos pueden hacer mucho para contribuir a la labor de reasentamiento de refugiados. Si ya estás involucrado/a, cuéntanos lo que estás haciendo. Si aún no participas pero te gustaría hacerlo, estamos preparando una guía con ejemplos prácticos de Rotary para ayudar a los clubes y distritos a evaluar la mejor manera de participar.

Para más información sobre la Agrupación de Acción de Rotary para los Refugiados, los Desplazamientos Forzosos y la Migración, visita su sitio web: http://www.ragforrefugees.org/. Si te interesa poner en marcha proyectos, contribuir y compartir conocimientos, o informar sobre la difícil situación de los refugiados, desplazados internos y otros migrantes, y las soluciones que mejoran sus vidas, ponte en contacto con ellos.

Nota del editor: En respuesta a la creciente crisis humanitaria en Ucrania, La Fundación Rotaria ha creado un canal oficial para que los socios de Rotary de todo el mundo contribuyan con fondos para apoyar las labores de socorro que llevan a cabo los distritos rotarios y ha designado su Fondo de Respuesta ante Catástrofes como la principal vía para las contribuciones. Más información.

Dilema ético: ¿Qué harías tú

Siempre deseaste embarcarte en un Intercambio Rotario de Amistad organizado por tu distrito. Ahora participas en uno, has viajado a otro país y buscas sumergirte en la cultura local. Al llegar, descubres que los anfitriones han preparado una cena sorpresa de bienvenida con platos locales. Deseas mostrar agradecimiento por la comida que te han preparado, pero eres estrictamente vegetariano y no ves ningún plato que puedas comer.

Indica en los comentarios qué harías tú.

Potencia la presencia de tu club en las redes sociales

Toma fotos que cuenten una historia. Captura imágenes que muestren acción en lugar de fotos de grupo, con personas participando activamente en un proyecto de servicio o compartiendo un momento de alegría

Por Hannah Shaw, especialista en redes sociales y digitales de Rotary

Las redes sociales hacen que ampliar el alcance del club sea hoy más fácil que nunca, pero ¿cómo conseguirlo? Existen consejos, trucos y herramientas para crear contenidos para las redes sociales, y su objetivo es simple: establecer conexiones. Una presencia en las redes sociales bien establecida te ayudará a crear conexiones en tu comunidad y más allá. Así podrás mostrar los éxitos del club o crear conciencia de su presencia. Para ayudarte a potenciar tus conocimientos sobre las redes sociales, te ofrecemos siguientes ocho consejos y herramientas:

  1. Elige tu plataforma. Con tantas redes sociales disponibles, comenzar puede resultar intimidante. Elige una plataforma en la que desees centrarte y evoluciona a partir de ella. Te recomendamos empezar por Facebook ya que es la red social con un mayor número de usuarios.
  2. Asigna funciones. El primer paso para crear contenido es captarlo. Designa a una persona para que tome fotos en los eventos del club y en los proyectos de servicio. Además, elige a la persona que gestionará las publicaciones del club en las redes sociales.
  3. Sé coherente. Tanto si publicas a diario como si lo haces semanal o mensualmente, fíjate el objetivo de publicar en las redes sociales con regularidad. Las publicaciones constantes ayudan a ganar seguidores. 
  4. Toma fotos que cuenten una historia. Captura imágenes que muestren acción en lugar de fotos de grupo. Muestra a personas ensuciándose las manos, repartiendo suministros o compartiendo un momento de alegría.
  5. Enfatiza el impacto y alienta el involucramiento. Cuando planifiques un evento, proyecto o actividad para recaudar fondos, piensa en cómo utilizarás las redes sociales para promocionarlo. Cuenta historias que identifiquen el problema y pongan de manifiesto tu solución y su impacto. O piensa qué es lo que quieres que recuerden las personas después de ver tu publicación.
  6. Promueve las alianzas y la participación. Etiqueta en tus mensajes a los participantes y colaboradores de la comunidad. Evita la jerga rotaria. No todas las personas que lean tus publicaciones estarán familiarizadas con acrónimos como PETS o RYLA. Recuerda que quienes se interesan por tus publicaciones son socios potenciales.
  7. Busca inspiración. Analiza el contenido con el que interactúas en las redes sociales. ¿Qué es lo que capta tu atención y mantiene tu interés? ¿Cómo podrías aplicarlo a tus contenidos? Consulta los perfiles y publicaciones de Rotary International para obtener más inspiración (InstagramFacebookTwitter).
  8. Utiliza el Brand Center. En el Brand Center podrás encontrar logotipos, recursos creativos, pauta y mucho más. Asegúrate de visitarlo periódicamente ya que con frecuencia se añaden nuevos materiales.

Ideas para apoyar la salud materno-infantil

Por Christina Sweeney, integrante del personal del Departamento de Servicio e Involucramiento en Rotary

Según las Naciones Unidas, la pandemia de COVID-19 ha frenado o, en algunos casos, invertido los progresos alcanzados en el ámbito de la salud a nivel mundial. También ha acortado la esperanza de vida. Hoy es más importante que nunca proporcionar una atención sanitaria de calidad y promover el bienestar de todos, especialmente de los más vulnerables, como las madres y sus hijos.

Rotary trabaja para proporcionar a las comunidades la ayuda y la capacitación que necesitan para mejorar la atención sanitaria de las madres y los niños. Las clínicas prenatales móviles en Haití, las unidades móviles de detección de cáncer en la India y el apoyo a los partos en el hogar en Nigeria son algunas de las formas en que nuestros socios trabajan para garantizar que las madres y sus niños dispongan de la oportunidad de disfrutar de un futuro saludable.

Obtén inspiración en los proyectos emprendidos por socios de Rotary que mejoran vidas en todo el mundo:

  • En Nigeria, el Club Rotario de Abuja Maitama distribuyó kits de parto a mujeres embarazadas y ayudó a organizar charlas en el hospital local durante las cuales enfermeras y parteras compartieron información sobre higiene durante y después del embarazo, los beneficios de la lactancia materna, la seguridad para las mujeres embarazadas y los recién nacidos, y la importancia de vacunar a los bebés. Más información.
  • En Uruguay, el Club Rotario de Río Branco creó dos espacios dedicados a la lactancia materna en guarderías de la ciudad. Con este proyecto, el club contribuye a fomentar la lactancia materna proporcionando a las nuevas madres un espacio accesible y cómodo. Más información.
  • En la India, el Club Rotario del Shri Aurobindo College organizó el Proyecto Rudhir: Welcoming Womanhood para normalizar la menstruación. Sus socios visitan zonas económicamente desfavorecidas para educar sobre higiene menstrual y distribuir productos sanitarios adecuados. Hasta el momento, el proyecto ha distribuido más de 6850 toallas higiénicas a 680 beneficiarias. Más información.
  • En Estados Unidos, el Club Rotario de Englewood, Florida, organizó un programa para niñas de entre 8 y 18 años con el fin de apoyar su desarrollo social y emocional y sus habilidades para el liderazgo mediante sesiones dinámicas, actividades participativas, excursiones y oportunidades de recibir tutoría. Más información.

Descubre recursos que pueden ayudarte a tomar acción para proteger a las madres y sus hijos:

Capacitación y asesoramiento de expertos para proyectos de agua, saneamiento e higiene (WASH)

Por Brian Hall, presidente del Grupo de Acción de Rotary de Agua, Saneamiento e Higiene

«Olvidamos que el ciclo del agua y el ciclo de la vida son una sola cosa». Jacques Yves Cousteau

En el último año, el Grupo de Acción de Rotary de Agua, Saneamiento e Higiene (WASH) ha estado increíblemente ocupado. Desde nuestra Cumbre Mundial del Agua y la serie de seminarios web sobre WASH en los centros de salud*, pasando por la revisión de solicitudes de subvención y el apoyo a la capacitación, seguimos promoviendo esta área de interés entre los socios de Rotary.

Dediquen un momento a considerar estos datos incluidos en el informe 2020 de Unicef sobre el progreso mundial alcanzado en el área de WASH en los centros de salud:

– Una cuarta parte de los centros de salud carecen de servicios básicos de agua.

– El 10 % de los centros de salud del mundo no tienen servicios de saneamiento.

– Uno de cada tres centros de salud no dispone de instalaciones adecuadas para el lavado de manos en el punto de atención.

– Uno de cada tres centros sanitarios no separa de forma segura los residuos que genera.

Estas estadísticas son impactantes y deberían movernos a tomar acción. Ninguna madre debería tener que dar a luz en un centro así. Los animo a visitar nuestro  canal de YouTube para ver las grabaciones de nuestros recientes seminarios web sobre WASH en los centros de salud.

Como siempre, el equipo de servicios profesionales de nuestro Grupo de Acción estará encantado de revisar su solicitud de subvención global antes de presentarla. El equipo está compuesto por personas con diversos conocimientos profesionales sobre WASH y puede asesorar a los interesados sobre cualquier subvención en esta área de interés. Además, si revisamos su solicitud de subvención, podrían incluir el Fondo Designado del Grupo de Acción de Rotary de Agua, Saneamiento e Higiene (WASH Rotary Action Group Donor Advised Fund) en la sección de financiamiento y recibir una aportación de hasta 2000 dólares. Más información.

Si participan en proyectos WASH, queremos ayudarlos a trabajar más y mejor. Si están interesados en trabajar en este campo, los queremos en nuestro equipo. Únanse al Grupo de Acción de Rotary de Agua, Saneamiento e Higiene y ayúdennos a marcar la diferencia. *

Nota: los seminarios web se celebraron en inglés.

Dilema ético: Promoción de la propia empresa

Un socio del club promociona los servicios de su empresa en todas las reuniones del club.  El club desea ofrecer a sus socios oportunidades para establecer contactos empresariales porque es consciente de que es uno de los beneficios que ofrece Rotary, pero algunos socios se han quejado ya que se sienten presionados. Indica en los comentarios qué harías tú.

Desafiemos el estatu quo en Rotary

Por K V Mohan Kumar, presidente fundador del Club Rotario de Bangalore Prime (India) 

Rotary está en constante proceso de cambio. El cambio es esencial para mantenerse relevante, como Paul Harris señaló ya en 1935 con su famosa cita: «Este es un mundo cambiante, debemos estar preparados para cambiar con él. La historia de Rotary tendrá que escribirse una y otra vez». Son muchos los factores que impulsan ese cambio en Rotary: 

  • La rotación anual de los cargos de liderazgo que trae consigo nuevas ideas y nuevos objetivos. 
  • Los cambios en las necesidades de nuestros socios y socios potenciales a medida que la sociedad cambia, con la consiguiente presión para una mayor flexibilidad en cuanto a tipos de clubes, opciones de reuniones y tipos de socios. 
  • Los avances tecnológicos como las Nuevas herramientas en http://www.rotary.org/es, las plataformas para la presentación de informes como Rotary Club Central y las plataformas para reuniones virtuales e híbridas. 
  • Los cambios en las comunidades y el ecosistema en el que operamos. 

Todo cambio genera oportunidades y riesgos. Desafiar el statu quo nunca es fácil, pero hacerlo es importante porque nos ofrece la oportunidad de mantener una conversación más profunda sobre nuestro propósito y relevancia. 

El deseo de emprender proyectos más grandes, mejores y más audaces hace que cuestionar el statu quo no sea una opción, sino una necesidad. Hoy en día, las plataformas de aprendizaje en línea y semipresencial proporcionan a más estudiantes que nunca oportunidades para recibir una educación de calidad. Ser una organización que defiende causas importantes y abraza la diversidad en todo el mundo no es solo una posibilidad, sino una realidad en Rotary. 

Acepto la visión estratégica y el Plan de Acción de Rotary como el cambio que necesitamos para que Rotary evolucione de la forma en que debe hacerlo. Es el camino hacia la nueva normalidad ya que nos lleva a reconocer el mundo cambiante que nos rodea. 

Obtén más información sobre el Plan de Acción de Rotary aquí.

¿Vive tu club el Plan de Acción? Si es así, comparte tu historia con nosotros completando esta encuesta para tener la oportunidad de ser destacado en nuestras publicaciones o canales en las redes sociales.

Los clubes rotarios de Lviv encuentran esperanza y fortaleza en la solidaridad

Voluntarios frente a los palés de uno de los almacenes de Lviv habilitados la distribución de ayuda

Por Orest Semotiuk, presidente del Comité de Relaciones Públicas del Club Rotario de Lviv International y miembro del Comité de Relaciones Públicas del Distrito 2232

La mañana del 24 de febrero comenzó más o menos como cualquier otra mañana. Me levanté, salí a correr y desayuné. Sin embargo, mientras desayunaba, escuché en la radio que bombas rusas estaban cayendo en mi país, Ucrania. 

Inmediatamente llamé a algunos amigos y conocidos de otras ciudades para preguntar cómo estaban. Afortunadamente, la mayoría de ellos estaban ilesos y a salvo. Luego, por la tarde, un canal de televisión de Ratisbona (Alemania), donde me había alojado en una misión de investigación en 2018, me llamó para solicitar mis comentarios. Más tarde, llegaron llamadas de otros medios de comunicación, una avalancha de solicitudes, y allí comenzó mi verdadero trabajo. 

A continuación siguieron otras entrevistas con periodistas de Europa Occidental, Asia y América. A principios de abril, el editor de la revista de Rotary para Alemania y Austria nos visitó para investigar y hacer un reportaje sobre nuestras labores de ayuda y entrevistar a Volodymyr Bondarenko, gobernador de nuestro Distrito (2232). 

Ya desde los primeros mensajes de chat, fui testigo de cómo nuestros socios se apoyaban mutuamente y también de cómo se comprometían a ayudar a personas no afiliadas. Los clubes rotarios del Distrito 2232 organizaron inmediatamente actividades de recaudación de fondos y de entrega de ayuda humanitaria para los residentes de las zonas atacadas. Nuestro Comité Distrital de Relaciones Públicas lanzó una campaña en las redes sociales para difundir información sobre los acontecimientos en Ucrania entre nuestros amigos rotarios de todo el mundo. 

A los pocos días de iniciada la guerra, el Club Rotario de Lviv constituyó un grupo de trabajo para coordinar, entre otras cosas, el suministro de medicamentos, artículos de higiene y equipos médicos a hospitales y hogares infantiles ucranianos. Además, mi propio club, Lviv International, estableció contactos útiles con colaboradores internacionales – tanto clubes rotarios como otras organizaciones benéficas de Estados Unidos, Alemania, Polonia, Dinamarca, Noruega y Letonia.  

Mediante conferencias diarias en Zoom, determinamos las necesidades de los distintos grupos beneficiarios -ya fueran refugiados, niños o heridos- y planificamos las actividades subsiguientes. Para ello, colaboramos estrechamente con la Agencia Estatal de Asistencia Médica de Ucrania. Asimismo, habilitamos varios almacenes de suministros de ayuda en la región de Lviv. 

Los artículos que distribuimos a través de estos almacenes van desde colchones y camas para hospitales hasta botiquines de primeros auxilios, chalecos de protección, ropa y alimentos. Todo se envía a Lviv a través de la frontera polaco-ucraniana. Aquí clasificamos  los suministros recibidos y luego se transportan a las zonas afectadas por los bombardeos. También está en marcha una campaña de recaudación de fondos para comprar más material médico para los hospitales.  

Desde entonces, algunos de nuestros socios han abandonado el país. Otros se quedaron en Lviv y abrieron sus apartamentos, oficinas o talleres para que sirvieran de alojamiento a los refugiados. Algunos incluso ofrecen a estos trabajos para que puedan ganar algo de dinero.   Una de las cosas que más nos ayuda es la enorme solidaridad que recibimos. En la página web de nuestro club y en la página de Facebook «Rotary in Ukraine» (Rotary en Ucrania) informamos regularmente sobre nuestras iniciativas y cada día nos llegan saludos, comentarios de ánimo y consultas de todos los rincones del mundo. Se trata de otros clubes rotarios y colaboradores, pero también de personas e instituciones agradecidas a las que hemos podido ayudar. Este enorme estímulo ofrecido por la red rotaria nos da fuerza y renueva nuestra esperanz

Presidente del Comité de Relaciones Públicas del Club Rotario de Lviv International y miembro del Comité de Relaciones Públicas del Distrito 2232

La mañana del 24 de febrero comenzó más o menos como cualquier otra mañana. Me levanté, salí a correr y desayuné. Sin embargo, mientras desayunaba, escuché en la radio que bombas rusas estaban cayendo en mi país, Ucrania. 

Inmediatamente llamé a algunos amigos y conocidos de otras ciudades para preguntar cómo estaban. Afortunadamente, la mayoría de ellos estaban ilesos y a salvo. Luego, por la tarde, un canal de televisión de Ratisbona (Alemania), donde me había alojado en una misión de investigación en 2018, me llamó para solicitar mis comentarios. Más tarde, llegaron llamadas de otros medios de comunicación, una avalancha de solicitudes, y allí comenzó mi verdadero trabajo. 

A continuación siguieron otras entrevistas con periodistas de Europa Occidental, Asia y América. A principios de abril, el editor de la revista de Rotary para Alemania y Austria nos visitó para investigar y hacer un reportaje sobre nuestras labores de ayuda y entrevistar a Volodymyr Bondarenko, gobernador de nuestro Distrito (2232). 

Ya desde los primeros mensajes de chat, fui testigo de cómo nuestros socios se apoyaban mutuamente y también de cómo se comprometían a ayudar a personas no afiliadas. Los clubes rotarios del Distrito 2232 organizaron inmediatamente actividades de recaudación de fondos y de entrega de ayuda humanitaria para los residentes de las zonas atacadas. Nuestro Comité Distrital de Relaciones Públicas lanzó una campaña en las redes sociales para difundir información sobre los acontecimientos en Ucrania entre nuestros amigos rotarios de todo el mundo. 

A los pocos días de iniciada la guerra, el Club Rotario de Lviv constituyó un grupo de trabajo para coordinar, entre otras cosas, el suministro de medicamentos, artículos de higiene y equipos médicos a hospitales y hogares infantiles ucranianos. Además, mi propio club, Lviv International, estableció contactos útiles con colaboradores internacionales – tanto clubes rotarios como otras organizaciones benéficas de Estados Unidos, Alemania, Polonia, Dinamarca, Noruega y Letonia.  

Mediante conferencias diarias en Zoom, determinamos las necesidades de los distintos grupos beneficiarios -ya fueran refugiados, niños o heridos- y planificamos las actividades subsiguientes. Para ello, colaboramos estrechamente con la Agencia Estatal de Asistencia Médica de Ucrania. Asimismo, habilitamos varios almacenes de suministros de ayuda en la región de Lviv. 

Los artículos que distribuimos a través de estos almacenes van desde colchones y camas para hospitales hasta botiquines de primeros auxilios, chalecos de protección, ropa y alimentos. Todo se envía a Lviv a través de la frontera polaco-ucraniana. Aquí clasificamos  los suministros recibidos y luego se transportan a las zonas afectadas por los bombardeos. También está en marcha una campaña de recaudación de fondos para comprar más material médico para los hospitales.  

Desde entonces, algunos de nuestros socios han abandonado el país. Otros se quedaron en Lviv y abrieron sus apartamentos, oficinas o talleres para que sirvieran de alojamiento a los refugiados. Algunos incluso ofrecen a estos trabajos para que puedan ganar algo de dinero.   Una de las cosas que más nos ayuda es la enorme solidaridad que recibimos. En la página web de nuestro club y en la página de Facebook «Rotary in Ukraine» (Rotary en Ucrania) informamos regularmente sobre nuestras iniciativas y cada día nos llegan saludos, comentarios de ánimo y consultas de todos los rincones del mundo. Se trata de otros clubes rotarios y colaboradores, pero también de personas e instituciones agradecidas a las que hemos podido ayudar. Este enorme estímulo ofrecido por la red rotaria nos da fuerza y renueva nuestra esperanza.

Dilema ético: ¿Qué harías tú?

Durante la reunión semanal del club, y como presidente del Comité de Servicio en el Club, lideras una discusión sobre los proyectos que el club debe planificar para el próximo año. Los socios más antiguos mencionan que el club ya organiza cada año una actividad para la captación de fondos en beneficio de un banco de alimentos local y que les gustaría continuar con la tradición. Sin embargo, el club ha ganado varios socios nuevos en el último año y a ellos les entusiasma la idea de emprender un proyecto con un componente más práctico, como cocinar y entregar comidas a los miembros más necesitados de la comunidad.

Indica en los comentarios qué harías tú.

Rotaract y Rotary colaboran en el servicio

Por Ignacio González Méndez, socio del Club Rotaract de Oriente de Talca (Chile) 

Debo confesar que no me propuse encontrar a Rotary. Rotary me encontró a mí. Me involucré en Rotary a través de una serie de eventos afortunados que cambiaron mi forma de ver todo.. 

Cuando tenía 13 años, fui voluntario de la Cruz Roja y esa experiencia me llevó años después a crear un proyecto para establecer un puesto de primeros auxilios en mi escuela secundaria. En mi ceremonia de graduación, me sorprendió recibir un premio otorgado por el club rotario local por mi trabajo voluntario con la Cruz Roja. El premio era en honor a una de mis profesoras, que falleció inesperadamente. Recibir el premio y saber que mi profesora había apreciado mis esfuerzos me inspiró a continuar trabajando como voluntario. 

Años más tarde, mientras estudiaba la carrera de Derecho, vi un cartel de Rotaract. Me entusiasmó la idea de involucrarme en la organización que había contribuido a mi pasión por ayudar a los demás. Junto con un par de amigos, fundamos el primer club Rotaract en mi ciudad. Fue un honor servir como presidente fundador del club. Cuando más tarde fui elegido representante distrital de Rotaract, mi objetivo fue aumentar la visibilidad de Rotaract en mi distrito. Ese año, conseguimos un aumento del 60 % en el número de socios y logramos fundar varios clubes nuevos. 

En 2018, tuve el honor de formar parte del Comité de Rotaract-Interact de Rotary International. Quería estar cerca de los socios a los que representaba, así que me puse en contacto con todos los rotaractianos e interactianos que pude de todo el mundo para escuchar sus historias y conocer sus preocupaciones. Basándose en algunos de sus comentarios, el comité propuso a la Directiva de RI varias ideas para fortalecer la capacidad de los rotaractianos para participar plenamente en Rotary. La Directiva aceptó nuestras recomendaciones y el resultado fue una propuesta al Consejo de Legislación 2019 para elevar el estatus de Rotaract a la categoría de tipo de afiliación. 

En las semanas previas al Consejo, utilicé las redes sociales para explicar los beneficios de esta elevación y por qué era urgente que fuera aprobada. Cuando el Consejo votó a favor de nuestra propuesta, en el año 2019-2020 me invitaron a formar parte del Comité de Rotaract y del Grupo de Trabajo para Elevar Rotaract. Juntos, fuimos responsables de asesorar a la Directiva sobre cómo implementar las disposiciones del proyecto de enmienda aprobado por el Consejo y establecer una «nueva era para Rotaract». Fue emocionante servir con destacados líderes de todo el mundo, todos dedicados a mejorar la experiencia de los rotaractianos. 

Después de que la Directiva aceptara nuestras recomendaciones, nuestro grupo de trabajo comenzó a informar a los socios de Rotary y Rotaract de los cambios. Pero entonces, la aparición de la pandemia de COVID-19 dificultó enormemente nuestras tareas de concienciación.  

Sin embargo, mediante el uso de plataformas virtuales, pude relacionarme con más de 400 clubes de 100 distritos en 10 regiones del mundo, para compartir estrategias sobre cómo conseguir que los rotarios y rotaractianos colaboren estrechamente en beneficio mutuo.  

El año pasado, con la ayuda de dos buenos amigos, creamos un programa de mentoría en el que participaban gobernadores electos menores de 45 años. Creo firmemente que toda organización debe escuchar a los líderes jóvenes porque estos aportan nuevas perspectivas. 

Cuando me encontraba en la etapa final del estudio para el examen de acceso a la abogacía, acepté una invitación para servir como asesor de Rotaract en el Comité de Planificación de la Convención de Rotary International 2023 en Melbourne (Australia). Esta es una oportunidad única para compartir mis experiencias y contribuir a la preparación de un evento increíble para la familia de Rotary. Estoy encantado de formar parte del equipo de la presidenta electa de Rotary International, Jennifer Jones. Ella es mi modelo a seguir y el tipo de rotario que me esfuerzo por ser. Ella me invitó a la Asamblea Internacional 2021, donde compartí mi historia con otros futuros líderes. 

Fue un gran honor recibir el premio Dar de Sí antes de Pensar en Sí el año pasado. Me alegra enormemente el hecho de saber que vivimos en una época en la que los rotaractianos pueden recibir reconocimiento por las contribuciones que realizan en Rotary y en sus comunidades. No somos el futuro de Rotary; somos el presente. Y es hora de servir juntos. Ignacio González Méndez, socio del Club Rotaract de Oriente de Talca (Chile) es uno de los dos rotaractianos que recibieron el Premio Dar de Sí Antes de Pensar en Sí y se encuentra entre los 133 galardonados que recibirán reconocimiento en la Convención de Rotary International de este año en Houston, Texas (EE.UU.).