Cinco maneras de apoyar a los recién llegados y a los inmigrantes

Por Quentin Wodon, presidente del Grupo de Acción de Rotary para los Refugiados, los Desplazamientos Forzosos y la Migración  

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) calcula que actualmente hay más de 100 millones de personas desplazadas a la fuerza en todo el mundo. La cifra alcanzó los 89 millones a finales de 2021, según el último informe mundial sobre personas desplazada, y ha seguido aumentando en los últimos seis meses, ya que ocho millones de personas se vieron desplazadas en Ucrania y seis millones se convirtieron en refugiados en otros países.  

Los rotarios y rotaractianos dieron un paso adelante para responder a la crisis de Ucrania. Hasta el mes de abril de 2022, las donaciones al Fondo de Respuesta ante Catástrofes se destinaron a la ayuda humanitaria para los refugiados ucranianos y las comunidades afectadas por la guerra, con más de 15 millones de dólares recaudados. Al momento de redactar este artículo, La Fundación Rotaria ha financiado 421 subenciones por un monto total de más de 13,7 millones de dólares para apoyar actividades en 30 países. Los distritos pueden seguir solicitando estas subvenciones para ayudar a las comunidades afectadas por la guerra durante todo el año 2022.   

El 20 de junio celebramos el  Día Mundial del Refugiado. Esta celebración anual rinde homenaje a la fuerza y resiliencia de los refugiados. Las celebraciones comenzaron en África, y las Naciones Unidas adoptaron posteriormente una resolución para celebrar este Día en 2001, durante el 50º aniversario de la Convención sobre los Refugiados de 1951. Los problemas relacionados con los refugiados, los desplazamientos forzados y la migración han llegado para quedarse, y es probable que el cambio climático provoque tensiones adicionales. A continuación se incluyen cinco maneras sencillas de ayudar que los socios de Rotary, nuestros clubes y nuestros distritos pueden llevar a cabo:  

  1. Concientizar y promover la causa. En muchas zonas del mundo, el apoyo disponible para los refugiados, las personas desplazadas de manera forzosa y los migrantes es insuficiente. Los rotarios y rotaractianos pueden ayudar a sensibilizar a la población sobre la difícil situación en que se encuentran y abogar por la adopción de políticas humanas y la prestación de asistencia humanitaria, así como por la realización de inversiones a largo plazo a través de la educación y las oportunidades de empleo. Los clubes pueden dedicar una o más reuniones a estudiar las formas en que sus socios podrían participar en estas iniciativas. Para ello podrían:   
  2. Invitar como oradores a refugiados o migrantes, o a un representante de un organismo que trabaje directamente con los recién llegados;  
  3. Organizar eventos en colaboración con los recién llegados y las agencias de reasentamiento de la comunidad;  

A título de ejemplo, gracias a un socio de mi club que imparte clases en una universidad, esta casa de estudios puso a disposición de las mujeres afganas dos becas completas más alojamiento más alojamiento. Este tipo de apoyo realmente marca la diferencia.  

  • Apoyar a los refugiados allá donde vivas. Muchos rotarios y rotaractianos han proporcionado alojamiento a los refugiados. Otros ayudan a los recién llegados a inscribirse en clases, encontrar empleo o simplemente se aseguran de que cuenten con las necesidades básicas. El mes pasado, Rotary International organizó un seminario web sobre el apoyo a los refugiados en los Estados Unidos: Oportunidades y recursos de Welcome.US y Rotary. Welcome.US es una organización sin fines de lucro cuyo objetivo es facilitar el reasentamiento de refugiados afganos y ucranianos en Estados Unidos. Si lo deseas, puedes ver la grabación del seminario. Además, Welcome.US ha preparado recursos para las comunidades estadounidenses interesadas en brindar apoyo a los refugiados. En otros países se llevan a cabo iniciativas similares en las que puedes participar ya sea de manera individual o como integrante de un proyecto del club.  
  • Servir como voluntario/a en organizaciones sin fines de lucro. Los refugiados necesitan ayuda para asentarse en sus nuevas comunidades, y tú puedes ofrecerte como voluntario para ayudar. Si hablas un idioma concreto, puedes servir de intérprete, o quizás puedas impartir clases de tu idioma a los recién llegados. Los niños refugiados suelen necesitar ayuda en la escuela: puedes ofrecerte como tutor después del horario escolar o ayudar a organizar actividades recreativas. También puedes ayudar a conseguir libros en su idioma para los niños refugiados, como hace otro rotario de mi club con los niños afganos a través de su organización sin ánimo de lucro. O podrías ayudar a los adultos a adquirir conocimientos, redactar su currículo, prepararlos para una entrevista de trabajo o trabajar con tu empleador para crear puestos de trabajo para los recién llegados. Hay muchas oportunidades para prestar apoyo y las organizaciones sin fines de lucro locales que trabajan con los refugiados pueden asesorarte a ti o a tu club sobre cómo participar.   
  • Llevar a cabo proyectos internacionales. La mayoría de los refugiados de todo el mundo lo son desde hace muchos años y viven en campamentos y asentamientos que no atraen la atención de los medios de comunicación. Las subvenciones globales y distritales de La Fundación Rotaria son excelentes vehículos para ofrecer mejores oportunidades a los refugiados dentro de las áreas de interés de Rotary. También se pueden implementar proyectos fuera de los mecanismos de subvención de la Fundación y tal vez sea necesario hacerlo así si el tipo de apoyo que se desea brindar no es elegible para una subvención. Ha habido muchos maravillosos proyectos de este tipo, incluido uno que proporciona comidas a refugiados venezolanos. En Rotary Showcase encontrarás más ejemplos de cómo la comunidad rotaria apoya a los recién llegados, tanto a nivel local como internacional.   
  • Donar a La Fundación Rotaria y a otras organizaciones de buena reputación. Las donaciones son fundamentales para que las organizaciones sin fines de lucro puedan atender a los refugiados, desplazados forzosos y migrantes. Puedes apoyar las iniciativas lideradas por los socios de Rotary donando a las iniciativas de respuesta de tu club o distrito, o a La Fundación Rotaria. También puedes donar a otras organizaciones de renombre con una larga trayectoria y experiencia en el reasentamiento de refugiados.   

El Grupo de Acción de Rotary para los Refugiados, los Desplazamientos Forzosos y la Migración fue fundado en noviembre de 2020 para ayudar a los rotarios y rotaractianos, así como a los clubes y distritos a realizar una buena labor en este campo. La afiliación es gratuita, así que únete a nosotros inscribiéndote en línea

Siete ideas para celebrar el Día Mundial del Niño

Por Claudia Urbano, especialista sénior en Comunicaciones del Departamento de Servicio e Involucramiento de Rotary International

El Día Mundial del Niño se celebra cada año el 20 de noviembre. Este es el día de acción global de Unicef para los niños, por los niños, que conmemora la adopción de la Convención sobre los Derechos del Niño. El lema del año 2022 es «Inclusión, para todos los niños». Los niños defenderán un mundo más equitativo e inclusivo. Unicef hace un llamado a sus aliados y colaboradores para que compartan un mensaje positivo de equidad e inclusión para todos los niños. Desde 1988, Rotary International y La Fundación Rotaria son unos de los principales aliados de Unicef en la iniciativa para la erradicación de la polio. Tanto tú como tu club pueden ayudar a concientizar al público sobre el Día Mundial del Niño. A continuación se incluyen algunas ideas para hacerlo:

  1. Colabora con uno o más clubes Interact de tu Distrito para diseñar talleres y proyectos compartidos destinados a sensibilizar al público sobre la importancia de los derechos de los niños. En el pasado, los socios de Rotary organizaron actividades como estas:  
  2. Involúcrate en el Servicio a la Juventud. Como una de las cinco Avenidas de Servicio, el Servicio a la Juventud reconoce la importancia de empoderar a los jóvenes y jóvenes profesionales a través de programas para el desarrollo del liderazgo. Obtén más información sobre cada uno de los Programas de Rotary para Líderes Jóvenes: Interact, Seminarios de Rotary para Líderes Jóvenes (RYLA) y el Intercambio de Jóvenes de Rotary
  3. Haz que el mundo se vuelva azul. Muestra tu apoyo a los derechos de la infancia vistiendo prendas azules o cambiando tu foto de perfil en línea en el Día Mundial del Niño. 
  4. Ayuda a los niños a conocer sus derechos.  
    • Lee y descarga el texto adaptado para niños de la Convención sobre los Derechos del Niño y distribúyelo entre los niños de tu comunidad. 
  5. Invierte en los jóvenes de Rotary. Consulta los recursos de Rotary para la protección de la juventud para que los clubes y distritos que participan en programas para la juventud fomenten un entorno seguro y positivo para los jóvenes. 
  6. Toma este breve curso sobre los derechos del niño y por qué son importantes para mejorar o refrescar tus conocimientos en materia de los derechos del niño, informarte sobre el mandato de Unicef en relación con estos derechos, e inspirarte a aplicar este enfoque en tu trabajo y vida cotidiana.
  7. Ayudar a los niños a asumir papeles de gran visibilidad en los medios de comunicación, el mundo de la política, los negocios, el deporte y el entretenimiento que normalmente solo ocupan los adultos, para poner de relieve las cuestiones que más les interesan. 

«Las voces y perspectivas de los jóvenes en el proceso de toma de decisiones son vitales a la hora de generar cambios innovadores, estratégicos y duraderos en Rotary International». 
Jennifer Jones, presidenta de Rotary International 2022-2023  

Publica tu Proyecto relacionado con los derechos de los niños en Rotary Showcase para inspirar a los rotarios de todo el mundo a emprender iniciativas similares. También puedes compartir tu proyecto en las redes sociales utilizando la etiqueta de tu club rotario, Rotaract o Interact) y #WorldChildrensDay. 

Dilema ético: ¿Qué harías tú?

Uno de los socios de tu club, propietario de un conocido negocio local y participante activo en los proyectos de servicio a la comunidad del club, ha compartido en sus redes sociales personales publicaciones incendiarias sobre política. Los miembros de la comunidad saben que esta persona es un socio vocal y activo del club, y en las últimas semanas, sus publicaciones en las redes sociales han comenzado a afectar la reputación de este.

Indica en los comentarios qué harías tú.

Dilema ético: ¿Qué harías tú?

Members of the Rotary Club of Little Rock, Arkansas, USA, at a club meeting, 22 September 2015.

Para el próximo año, uno de los objetivos de tu club es atraer a más jóvenes profesionales. Has decidido organizar un encuentro de mentoría en el que participarán socios actuales del club y miembros de la comunidad que acaban de empezar sus carreras. Algunos socios desearían organizar el evento en persona para facilitar la creación de redes de contactos, verse cara a cara y establecer conexiones personales. Además, el club se reúne en persona cada semana, por lo que podría organizar el evento a la hora habitual de las reuniones. Sin embargo, otros prefieren organizar un evento virtual, ya que es más cómodo y flexible, lo que animará a los jóvenes profesionales a asistir. Tú quieres que este evento sea gratificante tanto para los socios del club como para los jóvenes profesionales y, con suerte, atraer a nuevos socios.

Indica en los comentarios qué harías tú.

Cómo apoyar el reasentamiento de los refugiados

Por Quentin Wodon, presidente del Grupo de Acción de Rotary para los Refugiados, los Desplazamientos Forzosos y la Migración

Según las últimas estadísticas del ACNUR, se calcula que a mediados de 2021 hubo 84 millones de personas desplazadas forzosamente en todo el mundo. Dentro de este grupo, 26,6 millones son refugiados y 4,4 millones solicitan asilo. A medida que aumenta el número de personas desplazadas en todo el mundo, incluida la actual crisis en Ucrania, las organizaciones de la sociedad civil, entre ellas clubes y distritos rotarios, se movilizan para ayudar en las labores de reasentamiento.

Los clubes apoyan las labores de reasentamiento de refugiados en todo el mundo

Los rotarios y rotaractianos apoyan el reasentamiento de refugiados de diferentes maneras en todo el mundo. En los Estados Unidos, según los resultados preliminares de una encuesta realizada por Rotary International en enero entre los dirigentes de clubes y distritos con sede en ese país, casi uno de cada cinco (el 17,4 % de 890 respuestas) indicó que su club o distrito ya apoyaba las labores de reasentamiento de refugiados afganos.

Las cinco actividades más comunes que los socios de Rotary han emprendido en los Estados Unidos incluyen la entrega de artículos básicos y muebles para el hogar; la entrega de ropa adecuada de acuerdo al clima/temporada; la provisión de suministros alimentarios adecuados; la asistencia para la inscripción en cursos de inglés; y la asistencia en servicios de empleo, asistencia médica y subsidios públicos. Mediante su labor, muchos clubes se asocian con las principales agencias de reasentamiento de refugiados para acoger y ofrecer apoyo a largo plazo a los recién llegados que se instalan en sus comunidades. En el caso de los clubes que aún no están involucrados, existe interés en apoyar las labores de reasentamiento. Los resultados de la encuesta son alentadores en cuanto a las contribuciones de los rotarios y el potencial para que más clubes y distritos dediquen tiempo para apoyar a los refugiados.

En todo el mundo, muchos más clubes y socios contribuyen a dar la bienvenida a los refugiados en sus comunidades. Por ejemplo:

  • Los socios de Rotary de Brasil y Colombia colaboraron con organizaciones locales para proporcionar comidas, suministros médicos y oportunidades de desarrollo profesional a refugiados provenientes de Venezuela.
  • En Canadá, el Club Rotario de Amherst colaboró con instituciones religiosas locales para apadrinar y acoger a familias procedentes de Siria.
  • En Uganda, el Club Rotaract de Nakivale, que tiene su sede dentro de un asentamiento de refugiados, ayuda a los recién llegados proporcionándoles suministros, organizando actividades y orientando a otros jóvenes.
  • En toda Europa, los clubes y distritos están proporcionando ropa abrigadora, alimentos y comida para bebés, así como suministros esenciales para las mujeres, los niños y los ancianos refugiados que llegan de Ucrania. Muchos también están abriendo sus hogares para proporcionar un lugar seguro y cálido a los refugiados que escapan de Ucrania.

Educación superior para los jóvenes: otra oportunidad para ayudar

Existen muchas oportunidades para ayudar a las familias que se han reubicado en tu comunidad, incluida la de garantizar que los jóvenes refugiados tengan acceso a la educación. Una forma de apoyar a los recién llegados es mediante las becas que ofrecen los clubes rotarios o los institutos y universidades a los jóvenes que cumplen los requisitos y que dominan suficientemente el idioma local o pueden adquirirlo.

Sin embargo; para que esto funcione, se necesitan al menos dos condiciones. En primer lugar, es necesario poner a disposición de los refugiados becas universitarias y de institutos de enseñanza superior. Lo ideal sería que la oferta fuera una beca completa. Los institutos y universidades tendrían que evaluar la capacidad de los becarios potenciales para tener éxito en su curso de estudio, lo que requeriría el cumplimiento y la verificación de unos requisitos mínimos. Los clubes y distritos podrían proporcionar apoyo individualizado a los becarios durante sus estudios. Muchas universidades cuentan con programas que ofrecen una vía alternativa de acceso a la educación superior a grupos que, de otro modo, no cumplirían con los estrictos requisitos de ingreso, y estos programas deberían utilizarse cuando se ofrezcan.

Además, habría que dar a conocer la disponibilidad de becas para refugiados a fin de que las personas calificadas puedan solicitarlas. Es posible que los clubes puedan ayudar a los aspirantes a becarios a completar su solicitud. Asimismo, los clubes podrían ayudar a la labor de promoción de los recién llegados por diversos canales, como por ejemplo, poniéndose en contacto con las agencias nacionales de reasentamiento y sus instituciones colaboradoras.

Los rotarios y rotaractianos pueden desempeñar un papel importante sugiriendo a las universidades la oportunidad de otorgar becas a los refugiados, asegurándose al mismo tiempo de que los refugiados y las agencias que trabajan con ellos tengan conocimiento de estas becas. Por ejemplo, tras una reunión de la directiva de nuestro Grupo de Acción, Adémar Bechtold, profesor de economía de la Universidad de Notre Dame de Maryland, en Estados Unidos, se puso en contacto con el presidente de la universidad para preguntarle si podía ofrecer una o dos becas a refugiados afganos. Fundada en 1895, la Universidad de Notre Dame de Maryland fue la primera universidad católica para mujeres en Estados Unidos que concedió el título de licenciatura, y desde entonces han estado a la cabeza de la educación femenina. La Dra. Yam y su administración se comprometieron generosamente a conceder dos becas de matrícula completas a jóvenes afganas. La comunidad local de Rotary está ayudando a difundirlas para que las refugiadas afganas calificadas puedan solicitarlas. Si deseas saber más sobre esta oportunidad en particular, ponte en contacto conmigo a través del sitio web del Grupo de Acción de Rotary: https://www.ragforrefugees.org/. Para más información sobre la Universidad Notre Dame de Maryland, visita www.ndm.edu.

Conclusión

Los rotarios y rotaractianos pueden hacer mucho para contribuir a la labor de reasentamiento de refugiados. Si ya estás involucrado/a, cuéntanos lo que estás haciendo. Si aún no participas pero te gustaría hacerlo, estamos preparando una guía con ejemplos prácticos de Rotary para ayudar a los clubes y distritos a evaluar la mejor manera de participar.

Para más información sobre la Agrupación de Acción de Rotary para los Refugiados, los Desplazamientos Forzosos y la Migración, visita su sitio web: http://www.ragforrefugees.org/. Si te interesa poner en marcha proyectos, contribuir y compartir conocimientos, o informar sobre la difícil situación de los refugiados, desplazados internos y otros migrantes, y las soluciones que mejoran sus vidas, ponte en contacto con ellos.

Nota del editor: En respuesta a la creciente crisis humanitaria en Ucrania, La Fundación Rotaria ha creado un canal oficial para que los socios de Rotary de todo el mundo contribuyan con fondos para apoyar las labores de socorro que llevan a cabo los distritos rotarios y ha designado su Fondo de Respuesta ante Catástrofes como la principal vía para las contribuciones. Más información.

Ideas para apoyar la salud materno-infantil

Por Christina Sweeney, integrante del personal del Departamento de Servicio e Involucramiento en Rotary

Según las Naciones Unidas, la pandemia de COVID-19 ha frenado o, en algunos casos, invertido los progresos alcanzados en el ámbito de la salud a nivel mundial. También ha acortado la esperanza de vida. Hoy es más importante que nunca proporcionar una atención sanitaria de calidad y promover el bienestar de todos, especialmente de los más vulnerables, como las madres y sus hijos.

Rotary trabaja para proporcionar a las comunidades la ayuda y la capacitación que necesitan para mejorar la atención sanitaria de las madres y los niños. Las clínicas prenatales móviles en Haití, las unidades móviles de detección de cáncer en la India y el apoyo a los partos en el hogar en Nigeria son algunas de las formas en que nuestros socios trabajan para garantizar que las madres y sus niños dispongan de la oportunidad de disfrutar de un futuro saludable.

Obtén inspiración en los proyectos emprendidos por socios de Rotary que mejoran vidas en todo el mundo:

  • En Nigeria, el Club Rotario de Abuja Maitama distribuyó kits de parto a mujeres embarazadas y ayudó a organizar charlas en el hospital local durante las cuales enfermeras y parteras compartieron información sobre higiene durante y después del embarazo, los beneficios de la lactancia materna, la seguridad para las mujeres embarazadas y los recién nacidos, y la importancia de vacunar a los bebés. Más información.
  • En Uruguay, el Club Rotario de Río Branco creó dos espacios dedicados a la lactancia materna en guarderías de la ciudad. Con este proyecto, el club contribuye a fomentar la lactancia materna proporcionando a las nuevas madres un espacio accesible y cómodo. Más información.
  • En la India, el Club Rotario del Shri Aurobindo College organizó el Proyecto Rudhir: Welcoming Womanhood para normalizar la menstruación. Sus socios visitan zonas económicamente desfavorecidas para educar sobre higiene menstrual y distribuir productos sanitarios adecuados. Hasta el momento, el proyecto ha distribuido más de 6850 toallas higiénicas a 680 beneficiarias. Más información.
  • En Estados Unidos, el Club Rotario de Englewood, Florida, organizó un programa para niñas de entre 8 y 18 años con el fin de apoyar su desarrollo social y emocional y sus habilidades para el liderazgo mediante sesiones dinámicas, actividades participativas, excursiones y oportunidades de recibir tutoría. Más información.

Descubre recursos que pueden ayudarte a tomar acción para proteger a las madres y sus hijos:

Capacitación y asesoramiento de expertos para proyectos de agua, saneamiento e higiene (WASH)

Por Brian Hall, presidente del Grupo de Acción de Rotary de Agua, Saneamiento e Higiene

«Olvidamos que el ciclo del agua y el ciclo de la vida son una sola cosa». Jacques Yves Cousteau

En el último año, el Grupo de Acción de Rotary de Agua, Saneamiento e Higiene (WASH) ha estado increíblemente ocupado. Desde nuestra Cumbre Mundial del Agua y la serie de seminarios web sobre WASH en los centros de salud*, pasando por la revisión de solicitudes de subvención y el apoyo a la capacitación, seguimos promoviendo esta área de interés entre los socios de Rotary.

Dediquen un momento a considerar estos datos incluidos en el informe 2020 de Unicef sobre el progreso mundial alcanzado en el área de WASH en los centros de salud:

– Una cuarta parte de los centros de salud carecen de servicios básicos de agua.

– El 10 % de los centros de salud del mundo no tienen servicios de saneamiento.

– Uno de cada tres centros de salud no dispone de instalaciones adecuadas para el lavado de manos en el punto de atención.

– Uno de cada tres centros sanitarios no separa de forma segura los residuos que genera.

Estas estadísticas son impactantes y deberían movernos a tomar acción. Ninguna madre debería tener que dar a luz en un centro así. Los animo a visitar nuestro  canal de YouTube para ver las grabaciones de nuestros recientes seminarios web sobre WASH en los centros de salud.

Como siempre, el equipo de servicios profesionales de nuestro Grupo de Acción estará encantado de revisar su solicitud de subvención global antes de presentarla. El equipo está compuesto por personas con diversos conocimientos profesionales sobre WASH y puede asesorar a los interesados sobre cualquier subvención en esta área de interés. Además, si revisamos su solicitud de subvención, podrían incluir el Fondo Designado del Grupo de Acción de Rotary de Agua, Saneamiento e Higiene (WASH Rotary Action Group Donor Advised Fund) en la sección de financiamiento y recibir una aportación de hasta 2000 dólares. Más información.

Si participan en proyectos WASH, queremos ayudarlos a trabajar más y mejor. Si están interesados en trabajar en este campo, los queremos en nuestro equipo. Únanse al Grupo de Acción de Rotary de Agua, Saneamiento e Higiene y ayúdennos a marcar la diferencia. *

Nota: los seminarios web se celebraron en inglés.

Los clubes rotarios de Lviv encuentran esperanza y fortaleza en la solidaridad

Voluntarios frente a los palés de uno de los almacenes de Lviv habilitados la distribución de ayuda

Por Orest Semotiuk, presidente del Comité de Relaciones Públicas del Club Rotario de Lviv International y miembro del Comité de Relaciones Públicas del Distrito 2232

La mañana del 24 de febrero comenzó más o menos como cualquier otra mañana. Me levanté, salí a correr y desayuné. Sin embargo, mientras desayunaba, escuché en la radio que bombas rusas estaban cayendo en mi país, Ucrania. 

Inmediatamente llamé a algunos amigos y conocidos de otras ciudades para preguntar cómo estaban. Afortunadamente, la mayoría de ellos estaban ilesos y a salvo. Luego, por la tarde, un canal de televisión de Ratisbona (Alemania), donde me había alojado en una misión de investigación en 2018, me llamó para solicitar mis comentarios. Más tarde, llegaron llamadas de otros medios de comunicación, una avalancha de solicitudes, y allí comenzó mi verdadero trabajo. 

A continuación siguieron otras entrevistas con periodistas de Europa Occidental, Asia y América. A principios de abril, el editor de la revista de Rotary para Alemania y Austria nos visitó para investigar y hacer un reportaje sobre nuestras labores de ayuda y entrevistar a Volodymyr Bondarenko, gobernador de nuestro Distrito (2232). 

Ya desde los primeros mensajes de chat, fui testigo de cómo nuestros socios se apoyaban mutuamente y también de cómo se comprometían a ayudar a personas no afiliadas. Los clubes rotarios del Distrito 2232 organizaron inmediatamente actividades de recaudación de fondos y de entrega de ayuda humanitaria para los residentes de las zonas atacadas. Nuestro Comité Distrital de Relaciones Públicas lanzó una campaña en las redes sociales para difundir información sobre los acontecimientos en Ucrania entre nuestros amigos rotarios de todo el mundo. 

A los pocos días de iniciada la guerra, el Club Rotario de Lviv constituyó un grupo de trabajo para coordinar, entre otras cosas, el suministro de medicamentos, artículos de higiene y equipos médicos a hospitales y hogares infantiles ucranianos. Además, mi propio club, Lviv International, estableció contactos útiles con colaboradores internacionales – tanto clubes rotarios como otras organizaciones benéficas de Estados Unidos, Alemania, Polonia, Dinamarca, Noruega y Letonia.  

Mediante conferencias diarias en Zoom, determinamos las necesidades de los distintos grupos beneficiarios -ya fueran refugiados, niños o heridos- y planificamos las actividades subsiguientes. Para ello, colaboramos estrechamente con la Agencia Estatal de Asistencia Médica de Ucrania. Asimismo, habilitamos varios almacenes de suministros de ayuda en la región de Lviv. 

Los artículos que distribuimos a través de estos almacenes van desde colchones y camas para hospitales hasta botiquines de primeros auxilios, chalecos de protección, ropa y alimentos. Todo se envía a Lviv a través de la frontera polaco-ucraniana. Aquí clasificamos  los suministros recibidos y luego se transportan a las zonas afectadas por los bombardeos. También está en marcha una campaña de recaudación de fondos para comprar más material médico para los hospitales.  

Desde entonces, algunos de nuestros socios han abandonado el país. Otros se quedaron en Lviv y abrieron sus apartamentos, oficinas o talleres para que sirvieran de alojamiento a los refugiados. Algunos incluso ofrecen a estos trabajos para que puedan ganar algo de dinero.   Una de las cosas que más nos ayuda es la enorme solidaridad que recibimos. En la página web de nuestro club y en la página de Facebook «Rotary in Ukraine» (Rotary en Ucrania) informamos regularmente sobre nuestras iniciativas y cada día nos llegan saludos, comentarios de ánimo y consultas de todos los rincones del mundo. Se trata de otros clubes rotarios y colaboradores, pero también de personas e instituciones agradecidas a las que hemos podido ayudar. Este enorme estímulo ofrecido por la red rotaria nos da fuerza y renueva nuestra esperanz

Presidente del Comité de Relaciones Públicas del Club Rotario de Lviv International y miembro del Comité de Relaciones Públicas del Distrito 2232

La mañana del 24 de febrero comenzó más o menos como cualquier otra mañana. Me levanté, salí a correr y desayuné. Sin embargo, mientras desayunaba, escuché en la radio que bombas rusas estaban cayendo en mi país, Ucrania. 

Inmediatamente llamé a algunos amigos y conocidos de otras ciudades para preguntar cómo estaban. Afortunadamente, la mayoría de ellos estaban ilesos y a salvo. Luego, por la tarde, un canal de televisión de Ratisbona (Alemania), donde me había alojado en una misión de investigación en 2018, me llamó para solicitar mis comentarios. Más tarde, llegaron llamadas de otros medios de comunicación, una avalancha de solicitudes, y allí comenzó mi verdadero trabajo. 

A continuación siguieron otras entrevistas con periodistas de Europa Occidental, Asia y América. A principios de abril, el editor de la revista de Rotary para Alemania y Austria nos visitó para investigar y hacer un reportaje sobre nuestras labores de ayuda y entrevistar a Volodymyr Bondarenko, gobernador de nuestro Distrito (2232). 

Ya desde los primeros mensajes de chat, fui testigo de cómo nuestros socios se apoyaban mutuamente y también de cómo se comprometían a ayudar a personas no afiliadas. Los clubes rotarios del Distrito 2232 organizaron inmediatamente actividades de recaudación de fondos y de entrega de ayuda humanitaria para los residentes de las zonas atacadas. Nuestro Comité Distrital de Relaciones Públicas lanzó una campaña en las redes sociales para difundir información sobre los acontecimientos en Ucrania entre nuestros amigos rotarios de todo el mundo. 

A los pocos días de iniciada la guerra, el Club Rotario de Lviv constituyó un grupo de trabajo para coordinar, entre otras cosas, el suministro de medicamentos, artículos de higiene y equipos médicos a hospitales y hogares infantiles ucranianos. Además, mi propio club, Lviv International, estableció contactos útiles con colaboradores internacionales – tanto clubes rotarios como otras organizaciones benéficas de Estados Unidos, Alemania, Polonia, Dinamarca, Noruega y Letonia.  

Mediante conferencias diarias en Zoom, determinamos las necesidades de los distintos grupos beneficiarios -ya fueran refugiados, niños o heridos- y planificamos las actividades subsiguientes. Para ello, colaboramos estrechamente con la Agencia Estatal de Asistencia Médica de Ucrania. Asimismo, habilitamos varios almacenes de suministros de ayuda en la región de Lviv. 

Los artículos que distribuimos a través de estos almacenes van desde colchones y camas para hospitales hasta botiquines de primeros auxilios, chalecos de protección, ropa y alimentos. Todo se envía a Lviv a través de la frontera polaco-ucraniana. Aquí clasificamos  los suministros recibidos y luego se transportan a las zonas afectadas por los bombardeos. También está en marcha una campaña de recaudación de fondos para comprar más material médico para los hospitales.  

Desde entonces, algunos de nuestros socios han abandonado el país. Otros se quedaron en Lviv y abrieron sus apartamentos, oficinas o talleres para que sirvieran de alojamiento a los refugiados. Algunos incluso ofrecen a estos trabajos para que puedan ganar algo de dinero.   Una de las cosas que más nos ayuda es la enorme solidaridad que recibimos. En la página web de nuestro club y en la página de Facebook «Rotary in Ukraine» (Rotary en Ucrania) informamos regularmente sobre nuestras iniciativas y cada día nos llegan saludos, comentarios de ánimo y consultas de todos los rincones del mundo. Se trata de otros clubes rotarios y colaboradores, pero también de personas e instituciones agradecidas a las que hemos podido ayudar. Este enorme estímulo ofrecido por la red rotaria nos da fuerza y renueva nuestra esperanza.

Rotaract y Rotary colaboran en el servicio

Por Ignacio González Méndez, socio del Club Rotaract de Oriente de Talca (Chile) 

Debo confesar que no me propuse encontrar a Rotary. Rotary me encontró a mí. Me involucré en Rotary a través de una serie de eventos afortunados que cambiaron mi forma de ver todo.. 

Cuando tenía 13 años, fui voluntario de la Cruz Roja y esa experiencia me llevó años después a crear un proyecto para establecer un puesto de primeros auxilios en mi escuela secundaria. En mi ceremonia de graduación, me sorprendió recibir un premio otorgado por el club rotario local por mi trabajo voluntario con la Cruz Roja. El premio era en honor a una de mis profesoras, que falleció inesperadamente. Recibir el premio y saber que mi profesora había apreciado mis esfuerzos me inspiró a continuar trabajando como voluntario. 

Años más tarde, mientras estudiaba la carrera de Derecho, vi un cartel de Rotaract. Me entusiasmó la idea de involucrarme en la organización que había contribuido a mi pasión por ayudar a los demás. Junto con un par de amigos, fundamos el primer club Rotaract en mi ciudad. Fue un honor servir como presidente fundador del club. Cuando más tarde fui elegido representante distrital de Rotaract, mi objetivo fue aumentar la visibilidad de Rotaract en mi distrito. Ese año, conseguimos un aumento del 60 % en el número de socios y logramos fundar varios clubes nuevos. 

En 2018, tuve el honor de formar parte del Comité de Rotaract-Interact de Rotary International. Quería estar cerca de los socios a los que representaba, así que me puse en contacto con todos los rotaractianos e interactianos que pude de todo el mundo para escuchar sus historias y conocer sus preocupaciones. Basándose en algunos de sus comentarios, el comité propuso a la Directiva de RI varias ideas para fortalecer la capacidad de los rotaractianos para participar plenamente en Rotary. La Directiva aceptó nuestras recomendaciones y el resultado fue una propuesta al Consejo de Legislación 2019 para elevar el estatus de Rotaract a la categoría de tipo de afiliación. 

En las semanas previas al Consejo, utilicé las redes sociales para explicar los beneficios de esta elevación y por qué era urgente que fuera aprobada. Cuando el Consejo votó a favor de nuestra propuesta, en el año 2019-2020 me invitaron a formar parte del Comité de Rotaract y del Grupo de Trabajo para Elevar Rotaract. Juntos, fuimos responsables de asesorar a la Directiva sobre cómo implementar las disposiciones del proyecto de enmienda aprobado por el Consejo y establecer una «nueva era para Rotaract». Fue emocionante servir con destacados líderes de todo el mundo, todos dedicados a mejorar la experiencia de los rotaractianos. 

Después de que la Directiva aceptara nuestras recomendaciones, nuestro grupo de trabajo comenzó a informar a los socios de Rotary y Rotaract de los cambios. Pero entonces, la aparición de la pandemia de COVID-19 dificultó enormemente nuestras tareas de concienciación.  

Sin embargo, mediante el uso de plataformas virtuales, pude relacionarme con más de 400 clubes de 100 distritos en 10 regiones del mundo, para compartir estrategias sobre cómo conseguir que los rotarios y rotaractianos colaboren estrechamente en beneficio mutuo.  

El año pasado, con la ayuda de dos buenos amigos, creamos un programa de mentoría en el que participaban gobernadores electos menores de 45 años. Creo firmemente que toda organización debe escuchar a los líderes jóvenes porque estos aportan nuevas perspectivas. 

Cuando me encontraba en la etapa final del estudio para el examen de acceso a la abogacía, acepté una invitación para servir como asesor de Rotaract en el Comité de Planificación de la Convención de Rotary International 2023 en Melbourne (Australia). Esta es una oportunidad única para compartir mis experiencias y contribuir a la preparación de un evento increíble para la familia de Rotary. Estoy encantado de formar parte del equipo de la presidenta electa de Rotary International, Jennifer Jones. Ella es mi modelo a seguir y el tipo de rotario que me esfuerzo por ser. Ella me invitó a la Asamblea Internacional 2021, donde compartí mi historia con otros futuros líderes. 

Fue un gran honor recibir el premio Dar de Sí antes de Pensar en Sí el año pasado. Me alegra enormemente el hecho de saber que vivimos en una época en la que los rotaractianos pueden recibir reconocimiento por las contribuciones que realizan en Rotary y en sus comunidades. No somos el futuro de Rotary; somos el presente. Y es hora de servir juntos. Ignacio González Méndez, socio del Club Rotaract de Oriente de Talca (Chile) es uno de los dos rotaractianos que recibieron el Premio Dar de Sí Antes de Pensar en Sí y se encuentra entre los 133 galardonados que recibirán reconocimiento en la Convención de Rotary International de este año en Houston, Texas (EE.UU.).

Aprovecha los conocimientos existentes en tu región para desarrollar una subvención global exitosa 

Por Karen Parkhurst, socia del Club Rotario de Victor-Farmington y de la red distrital de recursos del Distrito 7120 (Nueva York, Estados Unidos) 

Durante los últimos cuatro años, me he desempeñado como asesora de subvenciones globales en la red distrital de recursos del Distrito 7120. He tenido la oportunidad no solo de orientar a los socios de los clubes de mi propio distrito, sino también a otros clubes de la Zona 32. En 2019, Bill Gormont, presidente de mi Comité Distrital de Servicio Internacional, me invitó a compartir mi experiencia sirviendo como panelista durante la reunión de los presidentes de estos comités de la Zona 32 en las Cataratas del Niágara (Canadá). Allí, pude exponer mi experiencia redactando y administrando cuatro subvenciones globales en Nicaragua y ayudando a redactar la solicitud de otra en Paraguay.  

Durante la reunión, conocí al Dr. Sung Lee, del Club Rotario de East Lansing, Michigan, del Distrito 6360.  Lee me mencionó que su club nunca había gestionado una subvención global y que, al final del año rotario, en su distrito siempre quedaba un saldo sin gastar en el Fondo Distrital Designado (FDD). Por ello, le animé a solicitar una subvención global para apoyar un proyecto del club y le ofrecí mi ayuda.  

Un año más tarde, Lee aceptó mi oferta y me envió un borrador de un proyecto de 265 000 dólares en Ghana. Era demasiado grande para una subvención global, así que le animé a reducir su alcance y a ponerse en contacto con un funcionario regional de subvenciones de Rotary para que le asesorara. Para mi sorpresa, poco después se comunicó conmigo para decirme que se daba por vencido: no podía reunir el dinero necesario y era demasiado complicado.  

Le dije que de ninguna manera debía rendirse. En su lugar, podría centrarse en una parte del proyecto para solicitar una subvención. Tras consultar con los clubes locales colaboradores en Ghana que trabajan estrechamente con los miembros de la comunidad, identificaron un proyecto de menor alcance. A continuación, me envió para que lo revisara el borrador de un proyecto con un presupuesto de 45 000 dólares.    

La subvención consistía en trabajar con mujeres para desarrollar un medio de sustento para sus familias y llevar sus productos al mercado. La subvención, aunque relativamente pequeña, era compleja. Yo les ayudé a redactar las actividades de la subvención y les hice saber qué elementos son absolutamente necesarios para que la solicitud tenga éxito, como una evaluación de las necesidades de la comunidad bien redactada y dirigida por la comunidad local y un programa de capacitación realizable. Lee, sus compañeros rotarios en Ghana y su equipo se pusieron manos a la obra y redactaron una solicitud atractiva. 

Recomendé a Lee que solicitara a su distrito fondos con cargo al FDD, y este asignó inmediatamente 15 000 dólares a su proyecto. En ese momento, el FDD se equiparaba dólar por dólar, por lo que el club solo tenía que recaudar los 15 000 dólares restantes, una cantidad más factible. También les ayudé a preparar una presentación para solicitar el apoyo de otros clubes y ayudé al presidente y al tesorero del Comité de la Fundación del club a recaudar los fondos, calcular la tasa administrativa y enviar el dinero a la Fundación Rotaria. 

Siempre recomiendo a los participantes en las subvenciones dedicarse con pasión a su labor. La pasión es la fuerza motriz de cualquier proyecto. Si trabajan con pasión, alcanzarán el éxito. Y este club de East Lansing, Michigan, tuvo éxito. La subvención se presentó en febrero de 2021, fue aprobada por La Fundación Rotaria en abril de 2021 y actualmente se encuentra en marcha en Ghana. En estos momentos, Lee se desempeña como presidente del Comité Distrital de Servicio Internacional en el primer año de su mandato. Con la primera subvención global de su club en su haber, él ha adquirido una valiosa experiencia y está en camino de motivar a más clubes del Distrito 6360 a participar en subvenciones globales.  

Hay muchas personas que pueden ayudar a tu club a diseñar proyectos con más impacto. La red distrital de recursos, compuesta por mentores con experiencia en la planificación de proyectos, las áreas de interés y las subvenciones de Rotary, es un excelente lugar para comenzar. Comienza por comunicarte con el presidente del Comité Distrital de Servicio Internacional y el presidente del Comité Distrital de La Fundación Rotaria. Habla con socios de Rotary que hayan visitado otros países: participantes en el Intercambio Rotario de Amistad, becarios pro Paz, exestudiantes de Intercambio de Jóvenes. Incluso puedes colaborar con empresas locales, firmas de investigación o universidades.  

Y si encuentras un recurso en otro distrito, ¡úsalo! Pertenezco a la red distrital de recursos del Distrito 7120, pero mi objetivo siempre ha sido prestar ayuda allí donde se me necesite. Aunque el Club Rotario de East Lansing, Michigan, se encuentra en otro distrito, me complació aportar mi experiencia para ayudar a hacer realidad su proyecto. Así que la próxima vez que trabajes en un proyecto, no dudes a la hora de buscar ayuda fuera de tu distrito.